¿Por qué la "verdad" es la palabra del año de James Comey?

2018 entregó una cascada de mentiras sin precedentes

Ilustración de Matt van Leeuwen

La verdad existe Hay cosas en nuestras vidas que son verdaderas o falsas. Está lloviendo mucho mientras escribo esto. Eso es verdad. No es mi perspectiva o tu perspectiva. Está lloviendo aquí en Virginia. Y si estás sentado a mi lado mirando por la ventana y dices que no llueve, estás mintiendo. Su creencia no se sostiene honestamente; usted es un mentiroso. Y el principio se aplica ampliamente. ¿Es cierto o falso que más personas asistieron a la inauguración de Donald Trump en 2017 que a la de Barack Obama en 2009? Eso es falso, y demostrablemente, objetivamente. Si dices lo contrario, estás mintiendo.

Esta noción de que la verdad existe y que es importante ha estado en el centro de la vida estadounidense. Siempre hemos medido a nuestros líderes por su conexión con la piedra de toque de la verdad. Todos se apartan de él de vez en cuando; Esa es la naturaleza del liderazgo político y de los humanos. En un esfuerzo por complacer, justificar o evitar, los políticos hacen declaraciones falsas. George W. Bush lo hizo, cuando dijo que había armas de destrucción masiva en Irak. Barack Obama lo hizo, cuando dijo que si le gustaba su médico, podría mantenerlo bajo su factura de atención médica propuesta. Y luego pasaron el resto de sus términos, y probablemente el resto de sus vidas, explicando su atadura a la piedra de toque. "Realmente creí", o "no sabía", o "hablé mal" o "lo siento". Pero nosotros, y ellos, medimos la distancia a la piedra de toque. Los hicimos responsables ante la verdad.

Este fue el primer año calendario completo de la presidencia de Donald Trump, pero representó una continuación del asalto a la verdad, en la misma noción de "verdad", que comenzó justo después de su inauguración con la Primera Mentira, la que se refiere a la multitud de la inauguración. . Tantas declaraciones falsas siguieron a la primera, tantas mentiras, que nos hemos vuelto insensibles a ellas. Y en ese entumecimiento de miles y miles de declaraciones falsas, hay peligro. Existe el riesgo de que la avalancha de mentiras cubra la piedra de toque de la verdad y la derrita como un castillo de arena en la playa. Y entonces, ¿qué somos exactamente?

Estados Unidos es un país que, según la mayoría de las medidas históricas, no debería existir. Los estadounidenses no provienen de una herencia, idioma, religión o cultura comunes. No tenemos el pegamento normal para formar esta colección de humanos de todo el mundo en una nación. En cambio, somos un experimento: durante 242 años, hemos estado unidos por un conjunto de valores. Siempre nos hemos quedado cortos de nuestros valores propuestos, después de todo, creíamos que las verdades eran evidentes mientras manteníamos a los humanos como esclavos, pero nuestros valores son el pegamento. Juntos, tenemos verdades. Uno de nuestros valores más sagrados es que la verdad existe, que debe ser buscada y hablada. Nuestros fundadores crearon sistemas de gobierno y justicia diseñados para tener la mejor oportunidad de encontrar la verdad, al chocar los intereses humanos entre sí. Todo el diseño se basa en juramentos y promesas, compromisos solemnes para decir la verdad.

Si perdemos eso, si nos quedamos insensibles al derretimiento de la piedra de toque, ¿qué queda de nuestro país? La pregunta es aterradora, pero millones de estadounidenses ven la amenaza y están respondiendo. Los medios de comunicación han estado trabajando, por momentos, para informar la verdad y las mentiras. Su recompensa ha sido un flujo constante de ataques del presidente, ataques diseñados para destruir la credibilidad de los medios y la idea misma de que la verdad es conocida, pero se han mantenido en ello. En parte, los medios de comunicación se han mantenido en el caso porque el pueblo estadounidense lo ha mantenido. En lugar de retirarse, entumecidos, han dado un paso adelante. Una abrumadora mayoría apoya el trabajo de un fiscal especial para descubrir qué es verdad sobre la conducta del presidente y sus asociados. Más personas votaron en las elecciones de mitad de período de 2018 que en cualquier elección similar en la memoria. Esos votantes entregaron el control de la Cámara de Representantes al partido de oposición. El diseño de los Fundadores, ese choque de intereses para llegar a la verdad, funcionará para proteger nuestra democracia.

En 2018, defendimos nuestros valores. Y esa es la verdad.