Se ha dicho de cada escándalo o anuncio de política sucesivos en la era de Trump, que si no estás indignado, no estás prestando atención. Ciertamente, no ha habido escasez de imágenes escandalosas salpicadas en las noticias: niños en jaulas, un presidente estadounidense inclinándose ante una potencia extranjera hostil y un desfile aparentemente interminable de personalidades conocidas expuestas como abusadores o desviados.

Quizás es hora de que nos demos cuenta de que consumir más noticias sobre el mundo que nos rodea no es la forma de mejorarlo (ni a nosotros mismos), personal o políticamente.

Pero la pregunta que debemos hacernos aquí no es si tales comportamientos (o los encubrimientos de tales comportamientos) son indignantes, sino más bien ¿por qué nos hemos convertido en consumidores tan insaciables de estos ultrajes? ¿Cuánto nos cuesta?

Según un informe de 2017 de la Asociación Americana de Psicología, el 95% de los adultos estadounidenses siguen las noticias regularmente, a pesar de que más de la mitad de ellos dicen que les causa estrés y más de dos tercios dicen que creen que los medios de comunicación están fuera de proporción. Al contextualizar los hallazgos de la encuesta, el director ejecutivo de la APA, Arthur C. Evans Jr, dijo: “Entendiendo que todos aún necesitamos estar informados sobre las noticias, es hora de que sea una prioridad tener en cuenta la frecuencia y el tipo de los medios que consumimos ".

En efecto.

Quizás es hora de que nos demos cuenta de que consumir más noticias sobre el mundo que nos rodea no es la forma de mejorarlo (ni a nosotros mismos), personal o políticamente. Hace dos mil años, Marco Aurelio escribió en sus Meditaciones: “¿Te distraen las noticias de última hora? Luego, tómate tu tiempo libre para aprender algo bueno y deja de rebotar ”.

Nuestra noción moderna de ocio ha pervertido la antigua definición de la palabra. Para los griegos y los romanos, significaba perseguir y comprometerse con cosas superiores, haciendo espacio para la contemplación de ideas más grandes.

Para seguir el ejemplo de Marcus, entonces digo: Mira menos noticias. Lee más libros.

Por supuesto, estar informado es importante. Pero rastrear el "presente engañoso", como el sociólogo Robert E. Park una vez llamó la noticia, ¿realmente es la mejor manera de hacerlo?

Novelas No ficción. Memorias. Biografías La autoayuda y los clásicos. Casi cualquier cosa entre dos portadas le enseñará algo más que los últimos titulares, y hará mucho más en lo que respecta a resolver su alma.

Esta no es solo la opinión parcial de un autor y ex adicto a las noticias. La comparación entre los beneficios para la salud de leer libros y los efectos nocivos de consumir las noticias es clara.

Si bien la investigación ha demostrado que las noticias visualmente impactantes y perturbadoras pueden contribuir a la ansiedad, problemas para dormir, elevar los niveles de cortisol e incluso desencadenar síntomas de TEPT, un estudio de la Universidad de Sussex descubrió que solo seis minutos leyendo un libro puede reducir los niveles de estrés hasta un 68%. Un estudio realizado por el ex periodista convertido en investigador de psicología positiva Michelle Geilan descubrió que ver solo unos minutos de noticias negativas por la mañana aumenta las posibilidades de que los televidentes reporten haber tenido un mal día en un 27%, mientras que Barnes y Noble solo informaron un aumento en las ventas de libros que ayudan a las personas a lidiar con la ansiedad y a encontrar la felicidad. Life Time Fitness, una cadena de gimnasios con ubicaciones en 27 estados, recientemente decidió que sintonizar sus televisores a FOX News y CNN era antitético a su misión de hacer que las personas fueran más saludables, por lo que prohibieron las noticias del gimnasio.

Lamentablemente, menos de las tres cuartas partes de los estadounidenses informan haber leído un libro en los últimos doce meses, mientras que el estadounidense promedio consume 6.5 horas de noticias de televisión por semana. Un poco de ocio.

Los libros que profundizan en el pasado logran capturar la esencia de lo que está sucediendo en este momento mejor que cualquier otro medio.

Los libros, tanto en términos de la duración del producto final como del proceso que lleva crearlos, tienen la oportunidad de explorar temas con mucha mayor profundidad que un artículo periodístico o un segmento de noticias por cable. Si bien las noticias de los eventos actuales a menudo se vuelven irrelevantes por los eventos actuales posteriores, los libros pueden perdurar durante siglos o milenios. A menudo, de hecho, los libros que profundizan en el pasado logran capturar la esencia de lo que está sucediendo ahora mejor que cualquier otro medio.

Un lector de los Días de ira de Bryan Burrough descubriría que entre 1971 y 1972, hubo unos 2500 bombardeos motivados políticamente en los Estados Unidos. En las páginas de La historia de la guerra del Peloponeso de Tucídides, encontrarían una misteriosa y moderna disputa entre un poder ascendente y un poder dominante y los errores cometidos por ambos. La lectura de los Trece días de Robert Kennedy, su relato de primera mano sobre la crisis de los misiles cubanos, revelaría los cálculos de vida y muerte de las potencias nucleares, cada uno de los cuales busca salvar la cara y ninguno busca volar el mundo. En The Moviegoer, de Walker Percy, un lector podría relacionarse con la angustia casi eterna de la próxima generación que intenta encontrar su significado y propósito en el mundo.

En el diario de Ana Frank escuchamos sobre la situación eterna de los refugiados, recordamos la humanidad de cada individuo (y cómo las sociedades pierden de vista esto) y nos sentimos inspirados, incluso avergonzados, de ver la alegre perseverancia de un niño en medio de la lejanía. circunstancias peores que las nuestras.

En la biografía de Montaigne de Stefan Zweig tenemos la perspectiva única de un hombre que se aleja del caos del mundo para examinar la vida de un hombre que se volvió hacia adentro, lejos del caos del mundo unos 400 años antes.

En cada uno de estos libros, ninguno de los cuales son nuevos lanzamientos o sobre nuevos eventos, aprendemos algo sobre la historia, algo sobre la condición humana y, por supuesto, algo sobre el momento presente también. Podríamos decir que, si bien las noticias de última hora generalmente se refieren a la verdad en minúscula: lo que sucedió, quién lo hizo, quién lo dijo, los grandes libros tratan sobre la verdad capital T, por qué sucedió, qué significa, qué dice sobre nosotros.

Parte de esto tiene que ver con la economía de cada medio. Las noticias, como negocio, tienen bajos márgenes y requieren un gran volumen (gran audiencia, muchos artículos) para compensarlo. Esta es la razón por la cual las historias siempre se desarrollan y rara vez son concluyentes, y por qué siempre se le pide al público que se quede con la pausa comercial o haga clic en el enlace a la nueva historia.

Los libros, incluso en un mundo de dominación amazónica y publicación de dinosaurios, no solo son más rentables para sus creadores a menor escala, sino que los autores y lectores tienen un intercambio de valor más honesto y directo. Yo escribo, tú pagas. Si no entrego, no volverás a comprarme, las librerías dejarán de llevar mi trabajo y mi trabajo morirá. Si mi trabajo no perdura, no hace la transición de un título de primera línea a un título de lista de atrás que mantiene relevancia, es poco probable que vea mucho en regalías a cambio de los años que pasé escribiendo.

Sin duda, esta obligación es la razón por la cual los libros sufren menos de clickbait o sensacionalismo de lo que su medio de comunicación promedio se ve obligado a incursionar para mantener las luces encendidas. Incluso si la presidencia de Trump ha sido buena con algunos autores, ningún editor se atrevería a decir como lo hizo el CEO de CBS, Leslie Moonves, de nuestro entorno político tóxico: "Puede que no sea bueno para Estados Unidos, pero es muy bueno para CBS". Siempre se venden más los nuevos lanzamientos.

Cuando las noticias nos endurecen o nos enojan, un libro correctamente escrito y leído puede, en palabras de Kafka, romper el mar helado dentro de nosotros.

También hay algo en la forma en que se consumen los libros, a menudo en forma física en un lugar tranquilo, lejos del ruido del mundo. Hojeamos un periódico, revisamos las páginas de un buen libro. Reenviamos artículos o videos que nos provocan, presionamos libros que cambian la vida en las manos de nuestros amigos como regalos significativos.

Cuando las noticias nos endurecen o nos enojan, un libro correctamente escrito y leído puede, en palabras de Kafka, romper el mar helado dentro de nosotros. Puede hacernos sentir. Puede hacernos realmente entender. Aunque los estudios no se han replicado, tiene sentido que las novelas puedan aumentar la empatía, según un estudio realizado por David Comer Kidd y Emanuele Castano. Nos obligan a ver realmente algo desde la perspectiva de otra persona, a vivir con un personaje o una idea durante mucho más tiempo del que un tweet o una cabeza parlante pueden capturar.

Si bien hay mucho por lo que estar indignados en nuestro mundo actual, no debemos olvidar que parte de esto está relacionado con el hecho de que la ira y la indignación son las emociones más virales. ¿Debería sorprendernos entonces que las noticias en una economía de atención provoquen estas emociones más que ninguna otra?

En el 55 a. C., después de regresar del exilio y verse obligado a retirarse por un tiempo de la vida política, Cicerón escribió sobre "banquetear" en la biblioteca de Fausto Sila, cerca de su villa en Cumae. Esa famosa biblioteca no era menos que la de Aristóteles, parte del botín de guerra del saqueo de Atenas por el padre de Fausto. El tiempo libre de Cicero produjo una avalancha de escritos durante un período de 12 años que incluyó casi todas sus obras sobrevivientes, muchas de las cuales son sorprendentemente relevantes para cualquiera que intente darle sentido al complicado mundo de hoy.

La forma de resolver grandes problemas es obtener perspectivas más amplias, alejarse de la reactividad o la desesperanza de la desesperación. Necesitamos los conocimientos y la empatía y los beneficios restauradores de los libros más que nunca. Necesitamos que despierten dentro de nosotros nuestra humanidad compartida y la atemporalidad de la lucha del bien contra el mal. (Si quieres recomendaciones de libros, prueba esta lista)

Sobre todo, necesitamos el alivio y el consuelo que proporcionan. Como dijo Thomas Kempis, en omnibus requiem quaesivi, et nusquam inveni nisi en angulo cum libro. En todas partes he buscado la paz y no la he encontrado, excepto en un rincón con un libro.

Unámonos allí con Cicerón y Marco Aurelio.

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