Duda razonable

Trump es una historia de salud mental

Los periodistas deben dejar de cubrirlo como si fuera estrictamente político.

Crédito: Jim Watson / Colaborador / Getty Images

En los 818 días desde las elecciones de 2016, el Washington Post ha usado la palabra "sin precedentes" en referencia al presidente Donald Trump, o sus asociados, unas 657 veces, o casi todos los días. En un solo día de enero, por ejemplo, los lectores se enteraron de los "pasos sin precedentes" de Trump para frenar la inmigración, su "decisión sin precedentes" de mantener sus negocios en la Casa Blanca y su "asalto sin precedentes" en el censo.

Hay una disnea en la cobertura que, curiosamente, no disminuye con el tiempo. La palabra "notable" aparece casi con tanta frecuencia en el Post, promediando cada dos días desde 2016. Leemos sobre la "grieta notable" entre el presidente y su ex asesor de seguridad nacional (1 de diciembre de 2017), la "ignorancia notable de Trump de Historia de los Estados Unidos "(19 de julio de 2018) y su" tormenta de tweets notable "contra su ex abogado (4 de diciembre de 2018).

Si algo sucede con tanta frecuencia, no puede ser tan notable. ¿Por qué los periodistas siguen usando estas palabras? Simple. Debido a que cada vez que hay noticias, llamamos a los politólogos, encuestadores, ex empleados de la Casa Blanca y opositores para su análisis, poco de lo cual es remotamente esclarecedor. El problema es que tratamos de cubrir a Trump como un asunto político. Y al hacerlo, nos estamos perdiendo una gran parte de la historia.

Imagínese si Trump tuvo un ataque durante una conferencia de prensa. ¿Los periodistas llamarían a la gente de Brookings y el Instituto Cato para hacer comentarios? ¿Analizaríamos nuevos datos de encuestas para ayudarnos a comprender si hay una estrategia política inteligente detrás de su comportamiento?

“Su comportamiento no es notable. Es predecible Es exactamente lo que esperaríamos. Simplemente sigue siendo una versión coherente de quién parece ser ".

No. Llamaríamos a los médicos, quienes nos dirían que no pueden diagnosticar formalmente al presidente sin verlo, pero pueden decir que una convulsión generalmente es causada por una alteración eléctrica incontrolada en el cerebro. Luego podrían explicar que una convulsión podría ser causada por la epilepsia, y qué podría suceder si la epilepsia no se trata. Este contexto no sería inapropiado ni sesgado; desmitificaría el comportamiento del presidente y nos ayudaría a prepararnos para lo que viene después, con mucho menos drama y ruido.

Entonces, intenté un experimento el otro día. Para dar sentido al comportamiento de Trump, no llamé a expertos en política exterior ni a expertos. Eso sería como llamar a un astrólogo para explicar una pandemia de gripe. En cambio, llamé a Wendy Behary, quien escribió el libro Desarmar al narcisista y ha tratado a cientos de clientes narcisistas, incluidos cirujanos, ejecutivos de Wall Street y otras personas poderosas, en su práctica privada en Nueva Jersey. Fue una de las conversaciones más útiles que tuve sobre Trump en meses.

A diferencia del Washington Post o el New York Times, Behary nunca se ha sorprendido por el comportamiento de Trump. “Su comportamiento no es notable. Es predecible Es exactamente lo que esperaríamos ", dice ella. "Simplemente sigue siendo una versión coherente de quién parece ser".

Hasta ahora, la mayoría de las historias principales sobre el narcisismo de Trump han sido sobre si los profesionales de la salud mental deberían diagnosticarlo desde lejos. Ese es un debate digno. Pero los periodistas no son psiquiatras. No estamos sujetos a las reglas de la Asociación Americana de Psiquiatría. Estamos obligados a informar al público, sin temor, recurriendo a cualquier fuente que pueda resultar útil.

En este punto, no está sesgado reconocer que Trump se comporta de una manera que la mayoría de los profesionales de la salud mental reconocen como síntomas de un problema mayor. No es irracional pedirles ayuda para explicar e incluso predecir su comportamiento. De hecho, puede ser más parcial no hacerlo.

¿Qué pasaría si obtuviéramos nuevas fuentes para ayudarnos durante este tiempo "extraordinario"? Esto no significa atacar a Trump. De lo contrario. Para tratar a sus clientes narcisistas, Behary ha aprendido a empatizar con ellos. Esto no es fácil de hacer, admite, pero es esencial, para que no los confunda por ser estratégicos o simplemente malvados. "Los narcisistas no se proponen dañar a las personas", dice ella. "Te harán daño, pero es para protegerse. No es personal ". Tomar narcisistas personalmente es una pérdida de tiempo y energía muy común.

Los narcisistas, por ejemplo, necesitan admiración de la misma manera que los adictos necesitan sustancias. Creen que son verdaderamente especiales y, sin embargo, no son apreciados por sus dones, lo que puede llevarlos a actuar con derecho, como si las reglas no se aplicaran a ellos. En su búsqueda de reconocimiento, a veces explotan a otros, contradicen lo que han dicho y rompen sus promesas, todo el tiempo discutiendo (y a menudo realmente creyendo) en sus nuevos hechos alternativos. Una vez que sabemos esto, la tendencia de Trump a revisar la historia se vuelve sorprendente y explicable.

Es una forma dolorosa de vivir, porque ninguna cantidad de adoración será suficiente. Después de cada victoria, los sentimientos de envidia, ira y frustración vuelven a la superficie. Ahora, dice Behary, Trump se está "desmoronando". Esto también es predecible, y es por eso que tenemos que hablar al respecto, a la intemperie. A medida que las malas noticias se acumulan para Trump, incluidas las pérdidas republicanas a mitad de período, un Congreso dividido y continuas investigaciones legales, es probable que experimente una profunda agonía mental.

En este estado agitado, los narcisistas son notoriamente malos en la negociación, como resultado. (Son buenos para el acoso escolar, que no es lo mismo). Catherine Conner, abogada y mediadora de derecho familiar en el norte de California, entiende esto mejor que los científicos políticos, porque ha ayudado a cientos de personas a elaborar acuerdos de custodia de niños y acuerdos de divorcio. Una crisis, como un divorcio, puede intensificar las tendencias narcisistas y hacer imposible la negociación, dice ella.

"La única forma de crear un acuerdo es ponerse en el lugar de la otra persona y crear un paquete que pueda ser atractivo para los dos", dice Conner. "Si son incapaces de ver el mundo a través de los ojos de otra persona, no podrán hacerlo. Simplemente permanecerán atrapados en su visión de lo que debería ser, convencidos de que todos lo verán a su manera ".

Esto explicaría por qué Trump se sorprendió de que los demócratas no estuvieran de acuerdo con sus términos en el muro fronterizo. No pudo ver la situación desde su punto de vista. Cuando este tipo de intransigencia se afianza en los casos de Conner, las partes a veces se ven obligadas a depender de los jueces para tomar la decisión.

En el caso de Trump, si no puede comprometerse antes de que el gobierno cierre nuevamente en dos semanas, los tribunales podrían tener que involucrarse. O Trump podría volver a encender al gobierno para ser el héroe. "Los narcisistas son muy buenos para aparecer como Mesías", dice Behary. Si corre el riesgo de perder el apoyo de su base de admiradores, que necesita para detener el dolor, se precipitará para salvar el día. Porque eso es lo que hacen los narcisistas.

Por lo general, cuando todo lo demás falla y los narcisistas no pueden obtener la atención y la afirmación que necesitan, se hacen la víctima. Si las investigaciones continúan intensificándose, y si Trump comienza a perder el afecto de su base, los expertos de Fox News y los líderes republicanos, puede renunciar, predice Behary, en base a todos los narcisistas que ella ha tratado durante décadas. "Señalará con el dedo y dirá:" Estaba haciendo que Estados Unidos volviera a ser grandioso y los demócratas me detuvieron ".

Trump puede no comportarse de esta manera. El comportamiento humano es complicado. Pero, ¿no es útil saber cómo tienden a comportarse otras personas como él, en general? Así que dejemos de vivir en el pasado, bajo las viejas reglas del periodismo y la política. Comencemos hablando de salud mental con la franqueza y la atención que nuestros lectores merecen. Si los periodistas quieren ayudar al público a comprender el mundo en el que vivimos, es hora de encontrar nuevos expertos, del tipo que ha visto todo esto antes, que puede empatizar con el presidente y sus oponentes, y que no se benefician de perpetuar caos.