Hoy es el primer cumpleaños de mi esposa desde que murió.

Alex unos meses después de que empezamos a salir a la izquierda. Una foto bastante reciente (en Tailandia) a la derecha.
  1. Rápidamente poniéndote al día: la muerte y los memoriales de Alex
  2. 3 consejos sobre la muerte y el amor
  3. "¿Cómo está Tony?"
  4. Conozca a Alex (mejor)

La muerte y los memoriales de Alex

Para ponerte al día: Alex murió el 17 de julio. Estaba pescando en Alaska en la desembocadura del río Kenai, uno de sus lugares favoritos en el mundo. Ella fue a esta pesquería cada uno de los 20 años que estuvimos juntos, incluso después de que nos mudamos de Alaska. Ella estaba con una de sus mejores amigas. El pez apenas comenzaba a correr después de una mala pesca el día anterior y apuesto a que Alex sonreía de oreja a oreja.

El médico forense dijo que su corazón simplemente se detuvo, así que creo que podemos esperar con seguridad que muriera sin dolor. Había EMT pescando a unos metros de distancia e hicieron RCP durante más de 90 minutos, pero ella nunca respondió después de colapsar.

Resulta que los técnicos de emergencias médicas fueron héroes por mantener su sangre fluyendo hasta que pudieron enganchar su cuerpo al soporte vital. El hospital mantuvo vivo su cuerpo durante unos días para permitir que algunos de sus órganos se curaran, como donante de órganos, ayudó a docenas de personas en la muerte, dándoles años de vida, vista, movilidad y más.

Tuvimos un pequeño monumento con su familia en Alaska en Hatcher Pass (cerca del comienzo de nuestra caminata favorita en el mundo).

Reed Lakes: una caminata a unas pocas millas donde tuvimos nuestro Alaska Memorial para Alex.

Tuvimos un increíble monumento aquí en Seattle, donde cientos se unieron. Una gran cantidad de nosotros saltamos juntos en un lago, lo que creo que Alex habría recibido una patada.

3 piezas de consejos sobre la muerte y el amor

La gente dice que eventos como este te dan perspectiva, y están absolutamente seguros de eso. Lo que creías importante se desvanece y lo que queda es lo que realmente importa. No sé cuán transferible es esta perspectiva, pero haré lo mejor que pueda. A continuación se muestra el consejo que desearía que alguien me hubiera dado hace años. No estoy seguro de haber escuchado. No estoy seguro si lo harás tampoco, pero aquí va.

# 1: imagina la muerte repentina de las personas que más amas

Puedo contarte un poco sobre cómo se siente perder a tu pareja después de 20 años de estar juntos. Existen las emociones obvias: tristeza, ira y un poco de gratitud por el tiempo que tuvimos. Lo abrumador para mí es el arrepentimiento y el deseo de tener la oportunidad de rehacer nuestros últimos años juntos. No me malinterpreten, nuestros últimos años fueron muy buenos. Creo que lo hicimos mejor que el 95% de las parejas en esta etapa. Pero no importa cuán buena sea tu relación: te prometo que serás enterrado en arrepentimientos como estos cuando llegue el momento.

La última foto de Alex y yo juntos (en Whidbey Island)

Se siente como algo particularmente horrible pedirle a alguien que haga, pero creo que si todos realmente pudieran imaginar la muerte repentina de las personas que aman, cambiaría su forma de vida.

Con todas las exigencias de la vida, no podemos dar (mucho) más tiempo a las personas que amamos sin quitarlo de otras personas / cosas dignas de amor ... Pero podemos cambiar fácilmente cómo tratamos a las personas con el tiempo que tenemos. Podemos decir "Te amo" más y con más seriedad. Podemos decirle a la gente cuando estamos orgullosos de ellos. Que los admiramos. Que son importantes para nosotros. Podemos decir las cosas que dejamos sin decir porque son difíciles o porque nos hacen sentir débiles. Podemos guardar nuestros teléfonos y escuchar mejor. Y cuando el calor se escapa de nuestras relaciones, podemos tratar de recuperarlo de manera proactiva.

Así que por favor: imagina tus relaciones más cercanas e imagina perderlas en un instante. Averigua qué quedaría sin decir y dilo. Piensa en cómo te gustaría que los trataras y ... solo trátalos de esa manera. No des por sentado a las personas. No dejes pasar un mes sin pensar en esto.

# 2: Lee las cartas de amor (o equivalente)

Tengo que hacer los océanos de "Tarea de viudo", una de esas tareas es vadear por los cuartos de almacenamiento. Alex y yo éramos bastante buenos para vivir la luz, pero ella guardó una gran cantidad de fotos pre-digitales. En esta bolsa encontré una colección de cartas y tarjetas que ella había guardado que nos enviamos a lo largo de los años (que lamentablemente se habían detenido diez años después de nuestra relación). Los he leído docenas de veces en las últimas semanas.

Las relaciones evolucionan, y supongo que nunca podremos tener los sentimientos perdidos de los primeros meses atrás ... Ciertamente no cambiaría los sentimientos de comodidad, confianza y compañía en nuestro vigésimo año por el ansioso amor de los cachorros por el primer mes.

Pero vale la pena intentar retener algunas de esas cosas, creo. Me he encontrado con muy pocas relaciones que todavía parecen dulces / amorosas después de 10 años, muchas que se sienten francamente superficiales y muchas que se sienten frívolas. Si esta es la evolución natural (d) del matrimonio, ¿cómo podemos luchar contra eso? Quizás una respuesta esté en una de las armas que hemos encontrado en la lucha contra la depresión.

Los humanos han hecho un trabajo miserable al descubrir cómo tratar la depresión. En general, la ciencia dice que los antidepresivos no funcionan. La mayoría de las terapias no funcionan y la mayoría de los terapeutas no siguen metodologías basadas en evidencia. Una cosa que realmente parece funcionar es el diario de gratitud, solo pensar y escribir cosas por las que estás agradecido a diario.

Las personas deprimidas siempre pueden encontrar el lado negativo de cualquier situación. Los caminos de su cerebro obtienen surcos profundos que son difíciles de romper. Pensar / escribir repetidamente pensamientos que podrían no ser del todo naturales para ti esculpe nuevas rutinas que hacen que sea más fácil pensar pensamientos positivos ... Creo que en realidad está reconectando tu cerebro.

Entonces, tal vez tener pequeñas celebraciones mensuales en las que lean cartas antiguas entre sí, miren fotos antiguas juntas, hablen de su gratitud, etc., puede ayudar a mantener su cerebro conectado por amor.

Alex y yo no hicimos esto, y creo que lo hicimos mejor que muchas parejas. Pero por mucho que la quisiera, por mucho que la admirara y por buenos que fuéramos como socios, a menudo estaba un poco triste por el estado de nuestra relación. No era lo que esperaba que fuera nuestro matrimonio y creo que ambos habíamos renunciado a cambiar eso. Qué jodido idiota fui.

Hay mucha lucha en momentos como estos entre la culpa y el arrepentimiento. Cuando digo cosas como esta, la gente naturalmente dice: "dejen de golpearse, ¡fueron geniales!". La culpa es algo que sientes cuando sabías mejor pero hiciste algo equivocado / egoísta. No siento (mucha) culpa por esto, simplemente no tenía esta perspectiva. En cambio, me arrepiento principalmente. Resulta que el arrepentimiento duele mucho también ... Espero poder perdonar a algunas personas.

Consejo # 3: ¿Qué hacer con un amigo, conocido o extraño que está afligido?

Un año antes de que Alex muriera, mi amigo (y cofundador de RescueTime) Joe murió después de una lucha de varios años contra el cáncer. Recuerdo cómo lo traté en estos años con mucho pesar (y un poco de culpa).

Durante la mayor parte de este tiempo, a menudo decía "En los zapatos de Joe, no quisiera que la gente me viera así" y "Mi trabajo es respetar los deseos de Joe y su espacio". Así que (con menos frecuencia de la que debería) enviar correos electrónicos o mensajes de texto de Joe con algo como esto:

Hola hombre, ¿cómo van las cosas? Me encantaría verte y dejaría todo cuando lo desees. Podríamos ir a ver una película, alquilar una película, jugar un juego de mesa o simplemente pasar el rato y mirar la pared. Lo que quieras…. ¡Solo di la palabra! -T

Solo di la palabra. Nunca dijo mucho la palabra. Realizaba una barbacoa de cumpleaños todos los años donde sus amigos se reunían y siempre parecía disfrutar mucho.

Cuando veía a personas que conocía menos bien llorando por algún tipo de evento horrible en la vida, a menudo no hacía tanto como enviar una nota. "No los conozco lo suficientemente bien", me decía a mí mismo, "Me sentiría falso / forzado a que llegue ahora".

Cuando sucede algo como esto, la comunicación de amigos y extraños es como el oxígeno. Incluso las pequeñas notas de "pensando en ti, perdón por tu pérdida" de extraños cercanos ayudan.

Estoy agradecido por mis amigos / familiares que no preguntaron, se presentaron. Enviarían un correo electrónico o llamarían, y si no recibían respuesta, enviarían un correo electrónico o llamarían un poco más. Mi gente (y muchos extraños cercanos) han sido mejores para apoyarme que en el pasado para apoyar a otros. Pero no volveré a cometer ese error.

Una vez más, arrepentimiento, no culpa. No sabía nada mejor, pero estoy seguro que ahora.

Entonces, ¿qué puedes hacer para ayudar al duelo? Estas son algunas de las cosas que me han ayudado:

  1. Simplemente envíe una nota diciendo que está pensando en ellos, incluso si no los conoce bien. Necesitan estas notas durante un mes como en los primeros días, así que no dudes en enviar más de una.
  2. Si la persona que murió te impactó de alguna manera, por pequeña que sea, díselo a los sobrevivientes. Cuando la vida te frota la nariz ante la impermanencia de todo esto, la idea de que la persona que has perdido está afectando a otro ser humano ayuda.
  3. Si estás lo suficientemente cerca de los sobrevivientes (o si no parecen tener mucho apoyo), pasa tiempo con ellos. No pongas la pelota en su cancha. Es un sentimiento muy racional para la gente en duelo decir: "Nadie REALMENTE quiere estar cerca de alguien en mi estado mental, así que les ahorraré eso". Tienes que ser agresivo, lo que se siente un poco antinatural cuando eres tratando de ser respetuoso
  4. Después de una o dos semanas, mantenga a sus amigos ocupados con cosas "normales". Sí, las personas en duelo necesitan hablar sobre su pérdida. Pero también es genial hacer caminatas, jugar, ver películas y aprender a divertirse nuevamente.
  5. Si has pasado por algo como esto y has navegado hacia una vida feliz, cuéntales sobre el viaje y el destino. No se estire demasiado para esto ("Perdí un perro cuando tenía 12 años" no es muy reconfortante). Una mujer con la que fui a la universidad (pero que no conocía muy bien) se acercó y me dijo que su prometida fue asesinada cuando tenía 25 años. Dijo que todavía llora por eso de vez en cuando. Pero también me dijo que se había casado, tenía hijos y había encontrado la felicidad. Escuchar eso ayuda.
  6. Done a las causas en nombre de la persona que murió y cuénteles a las personas en duelo (escribí sobre las causas de Alex aquí). Existe un temor (muy racional) de que el mundo lo olvide y que su impacto se disipe. Supongo que algún día lo hará, pero luchar contra eso ayuda. La gente me ha enviado cientos de notas sobre donaciones a las causas de Alex que he estado guardando en el mostrador.
  7. Si trabajó con alguien que murió y era cercano a ellos, comuníquese con su cónyuge (mucho), incluso si no los conocía bien (¡o no los conocía en absoluto!). Algunos de los apoyos más importantes de los últimos meses provienen de los compañeros de trabajo de Alex. Antes de esto, no conocía a muchos de ellos muy bien. Pero, aparte de mí, estas son personas que pasaron más tiempo con Alex que nadie en los últimos cuatro años. Y debido a que estaban en una organización sin fines de lucro, creo que esos lazos eran especialmente estrechos: eran hermanos y hermanas en armas que luchaban para mejorar el mundo un poco. Por lo tanto, es lógico pensar que están tan afligidos como yo.

¿Cómo está Tony?

"¿Cómo te va?" Puedo ver a la gente encogerse cuando dicen esto automáticamente al comienzo de las conversaciones.

"Oh, mierda, esa fue probablemente la peor pregunta que podría hacerle", me imagino que se dicen a sí mismos.

Primero, es una buena pregunta: me permite hablar si lo necesito o decir algo ligero si no lo necesito.

Pero aquí está la respuesta, ya que definitivamente es una pregunta frecuente: va tan bien como podría esperarse.

Esta es una frase que suena vacía, pero no es un sentimiento vacío.

Estoy ridículamente bien apoyado. Cuando las personas se acercan a mí para pasar el tiempo, bromeo diciendo que mi calendario de comodidad está lleno y que tal vez podría exprimirlos durante 30 minutos de comodidad el próximo martes. Pido disculpas a las personas que accidentalmente he fantasma: mi bandeja de entrada y mi calendario son un tornado.

Me mantengo saludable. Estoy haciendo ejercicio todos los días, comiendo bien y bebiendo menos de lo que solía hacerlo. Mis instintos me dicen que deje de hacer ejercicio, que esté solo, que tome whisky y que coma donas, pero no estoy haciendo nada de eso ... Alex no querría que lo hiciera y ella está a cargo ahora mismo.

Tengo mucho que agradecer. Muchas personas en estas situaciones tienen odio / ira mezclados con el dolor (odio por un conductor imprudente, un sistema de atención médica ineficaz, etc.). Alex murió instantáneamente / sin dolor. O sienten mucha culpa por ser un cónyuge / amigo horrible. Alex y yo tuvimos una vida increíble y estuve sabático durante los últimos 9 meses ... así que estaba más presente de lo que hubiera estado de otra manera. Tuvimos un mejor matrimonio que la mayoría que he encontrado. Todavía siento mucho arrepentimiento, incluso si fuera un marido bastante sólido, hubiera sido muy fácil ser una pareja más amable, más amorosa y más generosa. Pero sobre todo me las arreglo para mantener el arrepentimiento bajo control.

Mucha gente en estas situaciones tiene hijos. No puedo imaginar tratar de pasar por esto al mismo tiempo que trato de ayudar a los niños a superarlo. Tengo un perro, y él parece ajeno a su ausencia.

Aquí, tenga una imagen de Pim, completa con lengüeta lateral. (crédito de la foto a Addy Wright)

Toneladas de personas que pasan por esto tienen problemas financieros, porque fueron golpeados por facturas médicas debido a una enfermedad prolongada, carecen de ahorros o porque simplemente perdieron la mitad (o la totalidad) de los ingresos de su familia. Tengo mucho dinero, no lo suficiente para poder jubilarme con estilo ... Pero ya estaba en modo sabático y no tengo que preocuparme por volver a trabajar durante años si no tengo ganas (a pesar de esto , En realidad estoy ansioso por descubrir qué sigue profesionalmente.

Así que tengo esto en modo fácil. Resulta que el modo fácil sigue siendo inimaginablemente difícil. Lloro todos los días en algún momento, y por cada vez que lloro, siento que estoy a punto de llorar media docena de veces. Por lo que otras personas que han perdido a sus seres queridos me han dicho, así es como es. Se ralentiza un poco, pero nunca desaparece: solo aprende a vivir con él.

Puedo divertirme, estar con amigos, contar chistes, pensar en el trabajo. Puedo hablar de Alex sin desmoronarme. A veces siento que solo estoy pasando por los movimientos de la vida, pero la mayoría de las veces solo estoy viviendo.

Es difícil saber qué se supone que debe hacer una persona afligida. Sé que Alex querría que tuviera una vida increíble lo antes posible, pero también querría que hiciera lo que fuera necesario para llorar.

¿Entonces qué debo hacer? ¿Estoy llorando lo suficiente? ¿No es suficiente? ¿Debería hablar de ella más o menos? ¿Pensar en ella más o menos? A menudo escucho canciones emocionales y reviso las mismas fotos y letras una y otra vez. ¿Es ese procesamiento o masoquismo?

Creo que mi libro de jugadas de duelo para el próximo año es:

  • Haz lo que venga naturalmente y no te sientas culpable por ello.
  • Evite la tentación de revolcarse / sufrir innecesariamente: buscar el dolor no la honra, vivir una vida mejor y ser una mejor persona como resultado de esto.
  • Pregunte "qué querría Alex" y "qué haría Alex" en cada bifurcación del camino.

Conozca a Alex

¿Has visto esas calcomanías conmemorativas que la gente pone en la parte trasera de las ventanas del automóvil? "Theresa Smith - 1976–2018 RIP". Siempre los he encontrado extraños, pero los entiendo ahora. Es el mismo impulso que nos impulsa a plantar lápidas o pequeños monumentos conmemorativos en el camino donde la gente ha muerto. Mientras escribo estas palabras, el torrente de correos electrónicos y mensajes de Facebook se ha ralentizado y me encuentro diciendo: "No. No puedes olvidarla todavía ". Somos tan buenos al no ver la impermanencia de todo esto. Cuando alguien que amas muere, ves la impermanencia. No puedes dejar de verlo. Te sientes obligado a luchar contra eso.

No puedes, por supuesto. En nuestro año viajando por el mundo, Alex y yo solíamos mirar lápidas cerca de antiguas iglesias decrépitas. En algún momento de la historia, estas lápidas eran nuevas y la gente quizás les pondría flores. Años más tarde, tal vez un pariente o dos vendrían en un aniversario o cumpleaños. Décadas después, tal vez algún extraño de la misma aldea reconocería el nombre y sonreiría levemente. Pero pronto, el marcador es anónimo. Cuando vimos a muchos de ellos, la marcha de la naturaleza los había llevado a la ilegibilidad. Las lápidas son un grito en la oscuridad, pero finalmente los ecos disminuyen.

Entonces esta publicación es mi lápida digital para Alex. Me gusta pensar que es mejor porque me ayudará a recordarla. Y tal vez te ayude a conocerla un poco mejor para que puedas recordarla también.

Para aquellos que nunca la conocieron, Alex vivió la vida de una manera que fue simplemente deslumbrante. No tenía miedo: podía pescar, dirigir un equipo en el trabajo, criar abejas, criar pollos, cocinar una comida gourmet, cultivar verduras, reemplazar un inodoro, tejer un sombrero, comer termitas directamente de una colmena, hacer joyas, decapitar un pavo , hacer carpintería, recaudar millones de dólares para una organización sin fines de lucro, viajar a cualquier parte del mundo, ponerse un vestido de fiesta para un evento formal, revestir un piso, hacer pan, asaltar una montaña sin sudar, pelear con una máquina de nieve, correr una maratón, volar un avión, solucionar problemas de un motor fuera de borda, comer una tarántula, esquí de fondo y filetear 100 salmones en tiempo récord.

Unos meses antes de morir, Alex publicó esto. El subtítulo era

Cuando Alex y yo comenzamos a salir, estaba asombrado de ella. Recientemente me mudé a Alaska y estaba enamorada del lugar. Como un hombre que había crecido en suburbios ajardinados, Alaska era mágico. Las montañas, el desierto, los animales, los inviernos, el estilo de vida, la gente. Todo fue maravilloso para mí y Alex era Alaska personificado. Había crecido volando en el avión flotante de sus padres y pasando gran parte de sus veranos en su remota cabaña. Había pescado, caminado y cazado por todo el estado. Durante el Iditarod, ella llevaba una máquina de nieve a los primeros puestos de control y repartía golosinas a los mushers mientras corrían. Ella era una competidora de esquí de fondo. Ella sabía cómo funcionaba todo.

Yo, por otro lado, era un idiota de Alaska recién salido del barco. Llevé un 5 .44 magnum de 5 libras en caminatas de día muy transitadas conmigo para proteger a los osos. Estaba en una forma física terrible. No tenía idea de cómo sacar a un pez de un río o dónde encontrarlo. No tenía idea de qué hacer con un pez una vez que tenías uno. No sabía cómo acampar. No sabía dónde estaban las caminatas.

Alex era este intrépido experto en todas las cosas que quería aprender.

Alex me llevó por Alaska y me enseñó a amar el aire libre.

A pesar de que Alex y yo somos personas bastante racionales, solo estuvimos saliendo unos meses antes de comenzar a hablar abiertamente sobre querer pasar el resto de nuestras vidas juntos. Esto fue bueno, dado que ella se mudó para un programa de doctorado en Chicago 3 meses después de nuestra relación. Intentamos la relación de larga distancia por un tiempo (no es algo barato para un chico que gana $ 11 / hora trabajando en un turno de noche), pero finalmente mordí la bala y me mudé a Chicago para estar con ella durante un año antes de regresar a Alaska .

Mucha gente conocía a Alex como fuerte y sereno, pero podía ser increíblemente dulce. Sus momentos suaves fueron raros pero preciosos para mí. Ella escribió hermosas cartas de amor en la primera década de nuestra relación. Nos salimos de ese hábito, pero desearía no haberlo hecho.

Recuerdo cuando finalmente nos dimos cuenta de que mi amigo Joe probablemente moriría de cáncer. Los dos estábamos un poco aturdidos. Alex realmente no lo conocía bien, pero sabía que era un buen hombre y que lo respetaba mucho. La noche siguiente estábamos caminando hacia una cena en el centro de Seattle y Alex se echó a llorar al cruzar la primera avenida.

Ella estaba ridículamente orgullosa. Cuando en Alaska, mis amigos y yo nos metimos en la escalada en roca. No lo sabía en ese momento, pero ella siempre había soñado con escalar rocas en el Parque Nacional Grand Teton. Seguí tratando de lograr que viniera a escalar conmigo cuando supe esto, pero odiaba la idea de estar 6 meses detrás de mí en habilidad / fuerza y ​​nunca lo hizo. Creo que su orgullo (y el mío) hizo que nuestra relación fuera más difícil de lo que tenía que ser. La vida es demasiado corta: sé vulnerable a las personas que amas.

Nunca la escuché cantar (creo que esto se debe a que estaba demasiado orgullosa).

Era ahorrativa con ropa y joyas. Ella pensaba que los diamantes y la moda eran desperdicios de energía.

A pesar de que no le importaba mucho la moda o las joyas, limpió bastante bien.

Ella mantuvo trofeos para el "corredor más inspirador" de la escuela secundaria.

A pesar de hacer que pareciera fácil, ella era un poco vanidosa. Tenía océanos de productos para su cabello, piel, dientes, pestañas, etc.

Temía las babosas y subir montañas empinadas, pero casi nada más.

Le encantaba tomar siestas y tomar baños de 2 horas.

Se supone que el amor es esta cosa en la que te preocupas tanto (¿o más?) Por la felicidad de alguien que por la tuya, pero rara vez parece ser el caso cuando considero la mayoría de las relaciones. Para Alex, sospecho que podría haber sido. Cuando quería o necesitaba algo, ella quería que lo tuviera y trabajaba para que sucediera. Cuando estaba deprimida y perdida en nuestro último año en Alaska, se mudó conmigo a Seattle a pesar de su amor por su estado natal. Ella podría haber estado resentida por ese sacrificio, pero nunca lo estuvo.

En el año anterior a su muerte, me había tomado un tiempo libre de trabajo. Recientemente le pregunté: "Oye, cuando empiezo a buscar una nueva oportunidad en serio, ¿cuál es tu apetito por mudarte a un nuevo vecindario o incluso a una nueva ciudad?". Su respuesta fue: "Amo nuestra casa y nuestra ciudad y no Querer irse. Pero si encuentras algo que amas, lo haremos funcionar en cualquier parte del mundo ”. Decir algo así requiere mucha confianza, ciertamente podría abusar de ese sentimiento y tener a Alex en un estado constante de adaptación a mis necesidades. /metas.

Su confianza y fe en mí era completa e inquebrantable.

Ni una sola vez expresó celos.

En nuestros 20 años juntos, he tenido algunas veces en las que no tenía idea de qué hacer con mi vida, a veces durante muchos meses. Ella siempre estaba segura de que lo resolvería.

Cuando pasé tiempo lejos de ella, ella nunca dijo: "Pero quería pasar tiempo juntos esta noche", estaba feliz de que estaba haciendo algo gratificante, incluso si no estaba con ella.

Cuando no estábamos de acuerdo, casi siempre se acercaba a mis puntos de vista con razón y caridad.

En la industria tecnológica hay un despertar en la forma en que tratamos a las personas, especialmente a las mujeres y las minorías. Recuerdo haber leído un artículo particularmente horrible sobre una mujer que fue acosada sistemáticamente en el trabajo y me di cuenta de que Alex nunca, ni una sola vez, mencionó haber experimentado algo parecido a un acoso para mí. No en el trabajo, no en la calle, nada. Entonces le pregunté: "¿Alguna vez te han acosado?". Lo pensó por un segundo y dijo: "No es que lo haya notado". Intentar hostigar a Alex sería como una pequeña ola tratando de ajustar el rumbo de un crucero. Si tuvieras coraje para intentarlo, simplemente rebotarías.

(editar: vale la pena señalar que Alex era fuerte como el infierno, pero también estaba en una posición de privilegio. Alguien que necesita su próximo sueldo para alimentar a sus hijos es mucho más vulnerable. Alex tenía 5'10 ", bastante intenso, y era un ejecutivo: muchos acosadores buscarían objetivos más fáciles. Cuando dijo "no es que me haya dado cuenta", creo que quiso decir: "Claro que sí, pero esas personas son basura y no vale la pena pensar en ellas".

Cuando volvimos de viajar durante un año, una pregunta común era "¿cuál era tu lugar favorito?" La respuesta de Alex no fue la que esperabas. Habíamos visto montañas en Nepal, catedrales en España, cascadas mágicas en Croacia, las cabeceras del Ganges, el amanecer sobre el Sahara y un trillón de otras cosas impresionantes. Pero su momento favorito fue en una ciudad costera hermosa pero sin pretensiones en Marruecos, donde fuimos acogidos por un grupo retirado de amigos que no conocíamos. Tenían una casa de vacaciones allí y conocían y amaban la ciudad: nos mostraron los alrededores, nos llevaron a la playa para regatear con los pescadores para cenar, bebieron vino con nosotros e intercambiaron historias.

Por las mañanas, Alex caminaba a la playa con nuestra anfitriona Anna y la veía regatear con los pescadores para el banquete de esa noche.

Nos dirigimos a España después y una pareja nos llevó con ellos a través del estrecho de Gibraltar y nos puso en su casa. Hablé con ellos recientemente y descubrí que Alex es la tercera persona en nuestro grupo que ha muerto desde 2013. No soy religioso, pero si hay un cielo, se reunirán allí y comerán ostras juntas, y erizos de mar. fuera de la cáscara.

Alex dedicó su vida a recaudar dinero para organizaciones sin fines de lucro y terminó su vida como directora de desarrollo de Washington STEM. Trabajó para escuelas, para la salud de las mujeres y los derechos reproductivos, para la conservación de la tierra y más.

Ella era muy positiva sobre el trabajo. Muchas personas llegan a casa del trabajo con una lista de cosas que odian de su trabajo. Alex no era así en absoluto. Alex habló con admiración por las personas con las que trabajaba. No es que ella no haya visto fallas ni se haya sentido frustrada, pero todos fueron vistos a través del lente predeterminado de "estas personas son buenas en lo que hacen y estas personas son buenos seres humanos".

Hace años me sorprendió mucho cuando el primero de una larga lista de compañeros de trabajo y jefes me dijo cuán excepcional era trabajar con Alex. Me sorprendió especialmente escuchar esto de personas que trabajaron para Alex. La gente en general odia a sus jefes, eso se entiende (hecho curioso: el 75% de las personas dice que su supervisor directo es lo peor de su trabajo).

Y Alex tenía algunos bordes bastante afilados: había visto a muchas personas tener problemas para acercarse a ella. Me enorgullecía de ser un poco "Alex Whisperer", una persona que podía atravesar estos límites hasta llegar a la persona difícil de alcanzar. Así que estaba un poco molesto: ¿estas personas eran casi extrañas para mí y obtienen a un Alex encantador sin todo el trabajo?

Siempre fue obvio para mí que Alex sería ferozmente competente en su trabajo, pero nunca se me ocurrió que sería amada. No le tomó la muerte a la gente decirme que sí.

Alex no tuvo tiempo para la introspección. Las personas que me conocen saben que constantemente estoy reflexionando sobre la naturaleza de la ética, el trabajo, la amistad, el amor, etc. Para ella, lo correcto no tenía que ser deliberado / reflexivo: era obvio y natural.

Estoy manteniendo videos y fotos de Alex aquí. Envié las fotos pre-digitales de ella para escanear y espero agregarlas en una o dos semanas.

Es difícil saber cómo terminar una publicación como esta. Daría cualquier cosa por recuperarla. Demonios, daría cualquier cosa por tener 10 minutos para contarle las cosas que no dije lo suficiente.

No puedo seguir viviendo con Alex, pero puedo tratar de llevar una vida mejor gracias a ella y puedo tratar de hacerla sentir orgullosa, así que eso es lo que voy a intentar hacer.

Feliz cumpleaños amor.