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Esta idea atemporal y audazmente optimista podría cambiar tu vida

Cuando tenía diecinueve años me dijeron que leyera un libro: Meditaciones, del estoico filósofo-emperador Marco Aurelio.

Por supuesto, no lo entendí completamente en ese momento, nuevamente era un adolescente, pero inmediatamente desgarré el libro e hice un millón de notas sobre él. Fue para mí, lo que el economista Tyler Cowen llama un "Libro del terremoto". Sacudió toda mi visión del mundo (aunque limitada).

Aunque este libro cambió mi vida, fue realmente un solo pasaje dentro de ese libro que marcó la diferencia. Es un pasaje que ha golpeado y cambiado la vida de muchas personas en los dos mil años desde que se escribió. Una a la que he recurrido una y otra vez, cuando abandoné la escuela, cuando tuve problemas en el trabajo, problemas en mis relaciones, problemas con los empleados y la vida normal.

El pasaje dice así:

“Nuestras acciones pueden verse obstaculizadas ... pero no puede haber impedimento para nuestras intenciones o disposiciones. Porque podemos acomodarnos y adaptarnos. La mente se adapta y convierte a sus propios fines el obstáculo para nuestra actuación.

Y luego concluyó con palabras poderosas destinadas a una máxima.

“El impedimento para la acción avanza la acción. Lo que se interpone en el camino se convierte en el camino ".

Estas palabras fueron garabateadas por el propio Marco Aurelio, para sí mismo, probablemente en el frente de batalla mientras lideraba al ejército romano contra las tribus bárbaras o posiblemente en el palacio entre la intriga y la presión. No es exactamente un lugar feliz o alentador para estar.

Sin embargo, en los años transcurridos desde que lo leí por primera vez, empecé a comprender que este pequeño párrafo es la perspectiva de un tipo especial de optimismo. Optimismo estoico.

Estoy seguro de que eso suena como un oxímoron, pero el estoicismo tiene un rap malo e injusto.

Lo que Marcus estaba escribiendo, recordándose a sí mismo, es uno de los principios básicos del estoicismo. Lo que prescribe es esencialmente esto: en cualquier situación, no importa cuán mala o aparentemente indeseable sea, tenemos la oportunidad de practicar una virtud.

Un ejemplo: estoy escribiendo este artículo y espero que sea bien recibido. Pero podría fácilmente bombardear u obtener una respuesta terrible. Ahora, esto sería un impedimento menor pero bastante indeseable o un obstáculo.

Eso es probablemente lo que yo pensaría al principio también. Pero visto de otra manera es ... una oportunidad para recordarme la humildad, o aprender de los comentarios y mejorar mi escritura o incluso simplemente aceptar que no puedo complacer a todos todo el tiempo.

Una idea atemporal

A lo largo de los años desde que leí el libro por primera vez (y mientras investigaba el mío), estudié a personas en la historia que habían tomado esta decisión en forma voluntaria o por la fuerza de las circunstancias. Las personas que se enfrentaron a un obstáculo pero lo vieron como el camino. Lo cual tiene sentido porque el estoicismo es, en última instancia, un arte diseñado para ser practicado, no se habla de él.

Tome John D. Rockefeller antes de que fuera ... bueno, John D. Rockefeller como lo conocíamos. Era solo un niño con un padre aburrido. A los 16 años tomó su primer trabajo como contable y aspirante a inversionista. Estaba ganando cincuenta centavos al día. Menos de dos años después se produjo el pánico de 1857. El resultado fue una depresión nacional paralizante que duró varios años.

Esta fue la mayor depresión del mercado en la historia y golpeó a Rockefeller justo cuando finalmente se estaba acostumbrando. Es terrible ¿verdad? Los inversores reales que supuestamente sabían lo que estaban haciendo lo perdieron todo. ¿Qué se supone que tiene que hacer? Rockefeller dijo más tarde que estaba inclinado a ver la oportunidad en cada desastre. Eso es exactamente lo que hizo.

En lugar de quejarse de este trastorno económico o renunciar como sus compañeros, Rockefeller eligió observar con entusiasmo los eventos que se desarrollaron. Consideró el pánico como una oportunidad para aprender, un bautizo en el mercado.

Fue esta intensa autodisciplina y objetividad lo que le permitió a Rockefeller aprovechar ventaja tras obstáculo en su vida, durante la Guerra Civil y los pánicos de 1873, 1907 y 1929. Dentro de los veinte años de esa primera crisis, Rockefeller estaría solo. controlar el 90 por ciento del mercado petrolero. Sus codiciosos competidores habían perecido y sus escépticos se habían perdido.

Es un cambio mental de dos partes. Primero, ver el desastre racionalmente. Para no entrar en pánico, para no tomar decisiones precipitadas. Y segundo, como Rockefeller, podemos ver oportunidades en cada desastre y transformar esa situación negativa en una educación, un conjunto de habilidades o una fortuna.

Otro ejemplo: general Dwight D. Eisenhower.

El general Eisenhower, que los hombres abofetearon a sus espaldas era más un organizador que un líder, acababa de lograr la mayor invasión anfibia en la historia militar.

La marcha lenta en los setos de Francia había permitido a los alemanes librar una serie de contraofensivas, una guerra relámpago final de unos 200,000 hombres. Y ahora los nazis amenazaron con arrojarlos a todos al mar.

Los Aliados tuvieron una reacción bastante comprensible: casi se asustaron.

Pero no Eisenhower. Al entrar a la sala de conferencias en la sede de Malta, hizo un anuncio: no tendría más de esta timidez temblorosa de sus generales desinflados. "La situación actual debe considerarse como una oportunidad para nosotros y no un desastre", ordenó. "Solo habrá caras alegres en esta mesa de conferencias".

En la creciente contraofensiva, Eisenhower pudo ver la solución táctica que había estado frente a ellos todo el tiempo: la estrategia nazi conllevaba su propia destrucción.

Solo entonces los Aliados pudieron ver la oportunidad dentro del obstáculo en lugar de simplemente el obstáculo que los amenazaba. Visto correctamente, mientras los Aliados puedan doblarse y no romperse, este ataque enviaría a más de cincuenta mil alemanes corriendo de cabeza a una red, o un "picador de carne", como Patton lo dijo elocuentemente.

La capacidad de Eisenhower de no sentirse abrumado o desanimado por el Blitzkrieg alemán le permitió ver las debilidades en su interior. Al calmar su miedo a la contraofensiva alemana, usa su actitud optimista para encontrar su debilidad.

Y luego está Thomas Edison. No creo que inventar la bombilla haya sido lo más loco que haya hecho el tipo.

A los sesenta y siete años, Thomas Edison regresó a su casa una tarde de otro día en el laboratorio. Después de la cena, un hombre entró corriendo a su casa con noticias urgentes: se había producido un incendio en el campus de investigación y producción de Edison, a pocos kilómetros de distancia.

Edison con calma pero rápidamente se dirigió al fuego buscando a su hijo. "Ve por tu madre y todos sus amigos", le dijo a su hijo con entusiasmo infantil. "Nunca volverán a ver un fuego como este". No se preocupe, Edison lo calmó. "Todo está bien. Acabamos de deshacernos de mucha basura ".

Esa es una reacción bastante sorprendente. Es lo que los estoicos podrían llamar amor fati, amar las cosas que nos pasan.

Edison no estaba desconsolado, no como podría haberlo hecho y probablemente debería haberlo estado.

En cambio, el fuego lo vigorizó. Como le dijo a un periodista al día siguiente, no era demasiado viejo para comenzar de nuevo. "He pasado por muchas cosas como esta. Impide que un hombre se vea afectado por el tedio ".

En unas tres semanas, la fábrica estaba parcialmente funcionando nuevamente. En un mes, sus hombres estaban trabajando dos turnos al día produciendo nuevos productos que el mundo nunca había visto. A pesar de una pérdida de casi $ 1 millón de dólares (más de $ 23 millones en dólares de hoy), Edison reuniría suficiente energía para generar ingresos de casi $ 10 millones de dólares ese año (más de $ 200 millones hoy).

Entonces ... ¿cómo podemos cultivar esta fortaleza e ingenio?

La respuesta, digo, es con filosofía: filosofía práctica. Con optimismo estoico, podemos ser Edison, nuestra fábrica en llamas, no lamentando nuestro destino sino disfrutando de la espectacular escena. Y luego comenzando el esfuerzo de recuperación al día siguiente, muy pronto.

¿Qué tal una decisión comercial que resultó ser un error? Era una hipótesis que resultó ser errónea, como un científico que puede aprender de ella y usarla para su próximo experimento. ¿O esa falla de la computadora que borró todo tu trabajo? Ahora serás el doble de bueno en eso, ya que lo volverás a hacer, esta vez más preparado.

Quizás te lastimaste recientemente y estás atrapado en la cama recuperándote. Ahora tienes tiempo para comenzar tu blog o el guión que has querido escribir. Tal vez has perdido tu trabajo recientemente. Ahora puedes enseñarte las habilidades para conseguir el trabajo que siempre has querido. Puede tomar el error de un empleado descuidado que le cuesta negocios y convertirlo en una oportunidad para enseñar una lección que solo se puede aprender de la experiencia. Cuando las personas cuestionan nuestras habilidades, eso significa que podemos superar sus expectativas más bajas de nosotros mucho más rápido.

Más fácil decirlo que hacerlo, por supuesto.

En cada una de las tres situaciones anteriores, los individuos enfrentaron adversidades reales y potencialmente mortales. Pero en lugar de desesperarse por la horrible situación (pánico económico, ser invadido por el enemigo, un incendio catastrófico), estos hombres eran realmente optimistas. Casi se podría decir que estaban contentos por eso.

¿Por qué? Porque era una oportunidad para un tipo diferente de excelencia. Como dijo Laura Ingalls Wilder: "Hay algo bueno en todo, si solo lo buscamos".

No soy Eisenhower No eres Rockefeller. Nuestra fábrica nunca se ha incendiado, por lo que no sabemos cómo reaccionaríamos.

Pero no creo que sea tan sobrehumano como parece a primera vista. Porque hay un método y un marco para comprender, apreciar y actuar sobre los obstáculos que la vida nos arroja. Al igual que Rockefeller, también podemos percibir los eventos de manera racional y encontrar la fortuna en las recesiones. Al igual que Eisenhower, podemos desconectarnos de nuestros miedos y ver la oportunidad dentro de nuestros obstáculos. Al igual que Edison, podemos elegir energizarnos por las circunstancias inesperadas en las que nos encontramos. Sabemos que no será fácil, pero estamos preparados para darle todo lo que tenemos independientemente.

En nuestra vida cotidiana, olvidamos que las cosas que parecen estar bloqueándonos son pequeñas y que los obstáculos que nos bloquean en realidad nos brindan respuestas sobre a dónde ir después. Es una fórmula atemporal que puede revisarse una y otra vez.

Todo lo que puedo decir es que esta actitud es algo en lo que trato de pensar siempre. Trato de imaginar a estas personas enfrentando problemas mucho más significativos que yo, y verlo no solo como algo malo sino como una oportunidad.

Todos enfrentamos situaciones difíciles de manera regular. Pero detrás de las circunstancias y los eventos que provocan una reacción negativa inmediata hay algo bueno: algún beneficio expuesto que podemos aprovechar mentalmente y luego actuar. Culpamos a las fuerzas externas u otras personas y nos descartamos a nosotros mismos como fracasos o nuestras metas como imposibles. Pero solo hay una cosa que realmente controlamos: nuestra actitud y enfoque

Es por eso que los estoicos dicen que lo que bloquea el camino es el camino. Que lo que parece impedir la acción en realidad puede avanzarla. Y que todo es una oportunidad de practicar alguna virtud o algo diferente de lo que originalmente se pretendía. Y nunca se sabe lo bueno que saldrá de eso.

El obstáculo es el camino.

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