La escritura está en la pared. Facebook es perjudicial para el discurso global, ha perjudicado a las democracias de todo el mundo y, debido a su dependencia de la publicidad, ha respondido a las críticas haciendo solo cambios cosméticos menores. Mark Zuckerberg y su equipo continuarán permitiendo que la red social sea un refugio para noticias falsas, engaños, amenazas y mucho, mucho peor. Llegó al punto en que Zuckerberg dijo este verano que los negadores del Holocausto no serán eliminados de la plataforma, y ​​que las páginas de proveedores conocidos de engaño u odio como InfoWars no se iniciarán hasta que el daño se haya hecho hace mucho tiempo.

Facebook ha tenido varias oportunidades para demostrar que entiende su responsabilidad como la red social más grande del mundo: una plataforma que ahora tiene 2,23 mil millones de usuarios activos en todo el mundo, ve 4,75 mil millones de contenidos compartidos diariamente y es responsable de una de cada cinco visitas a la página. en los Estados Unidos. Pero ha fallado por completo.

Si no #QuitFacebook, usted es parte del problema.

La irresponsabilidad tiene efectos en el mundo real.

La primera señal de problemas fue la elección 2014 de Narendra Modi en India. Detrás de su personalidad carismática y tranquila había rumores desenfrenados destinados a lograr que la mayoría hindú del país vea a la minoría musulmana como una amenaza y vote por su partido derechista, nacionalista hindú. Facebook fue una plataforma clave en la difusión de videos virales y estadísticas falsas sobre los musulmanes, y funcionó. En el camino, la violencia religiosa se cobró la vida de docenas de indios.

Luego fueron los trolls apoyados por el gobierno de Rusia y China que difundieron desinformación y acosaron a mujeres, periodistas y críticos lo que condujo a la elección de Rodrigo Duterte a principios de 2016 en Filipinas. Pero eso, como las elecciones en India, estaba muy lejos de Silicon Valley, por lo que Facebook no hizo nada (y el precio de sus acciones siguió subiendo). La elección de Duterte ha resultado en 12,000 ejecuciones extrajudiciales y severas represiones a la libertad de prensa en el país.

Luego sucedió en los EE. UU. La plataforma permitió a los trolls vinculados con Rusia enviar contenido viral y noticias falsas que pueden haber jugado un papel en la elección de Donald Trump a la presidencia a fines de 2016. Poco más de un año después, supimos que Facebook dio acceso a nuestros datos a una empresa llamada Cambridge Analytica, que utilizó esos datos para impulsar una operación masiva a favor de Trump. A medida que surgen más detalles, esto plantea la pregunta: ¿qué más ha hecho o permitido Facebook que no sepamos?

Casi cada vez que a Facebook se le ha dado una opción clara de actuar o no, ha elegido el camino de menor resistencia, solo actuando cuando la presión externa abrumadora lo obligó, y siempre demasiado lento.

Si tal vez pensaste que ver que esto sucediera más cerca de casa haría la diferencia, estarías equivocado. Meses después de la elección de Trump, el peor caso de violencia conectado a Facebook hasta el momento tuvo lugar cuando el ejército de Myanmar comenzó a atacar a los aldeanos rohingya en el estado de Rakhine, matando a miles y forzando un éxodo masivo de personas hacia la vecina Bangladesh. Era predecible: las organizaciones locales sin fines de lucro vieron el discurso de odio y el contenido inductor de violencia en Facebook antes de que estallara la violencia e intentaron informar a Facebook.

La empresa no hizo nada. Facebook coincide con la llama que está destruyendo las sociedades de todo el mundo.

La inacción de Facebook lo mantiene rentable

Facebook está demostrando ser completamente incapaz de abordar cualquiera de los desafíos que enfrenta su plataforma por una simple razón: a la compañía le está yendo bien financieramente. El precio de sus acciones ahora es más alto de lo que era justo después de las elecciones de 2016, y sus ganancias siguen creciendo trimestre a trimestre. Reprimir los anuncios de contenido viral no es una decisión financieramente sólida para la plataforma. Facebook parece valorar las ganancias por la seguridad de sus usuarios, y es reticente cortar lo que es una fuente masiva y creciente de sus ingresos: Rusia, China, Arabia Saudita, Irán y un número creciente de otros estados y no estados. actores que ven a Facebook como clave para sus estrategias de dominar el debate global en línea y promover su visión del mundo.

Por ejemplo, China ya es el segundo mercado publicitario más grande para la compañía, con un total de $ 5 mil millones y creciendo rápidamente. Este es un país cuyo gobierno niega la masacre de la Plaza de Tiananmen en 1989, tiene un enorme ejército de trol en línea y está construyendo un aparato de medios globales para influir en el discurso en todo el mundo. Puede apostar que China planea invertir mucho en el uso de la plataforma de Facebook para difundir su visión del mundo, ya sea a través de anuncios o a través de sus legiones de trolls. Facebook depende de estos países para sus ingresos y alto precio de las acciones, por lo tanto, la inacción.

La única forma de responsabilizar a Facebook de permitir el discurso de odio, los trolls en línea y los negadores del Holocausto en su plataforma es que renunciemos.

Sin embargo, Facebook quiere que perciba mejoras, y lo que hará es cubrir las estaciones de metro y metro de todo el mundo con anuncios que afirman que está haciendo algo. Pero casi cada vez que a Facebook se le ha dado una opción clara de actuar o no, ha elegido el camino de menor resistencia, solo actuando cuando la presión externa abrumadora lo obligó, y siempre demasiado lento. Un año después de la violencia horrible y bien documentada en Myanmar, Facebook tomó el paso dramático de bloquear algunas cuentas.

Aquí está la cosa. Nosotros, los usuarios, especialmente aquellos de nosotros en los Estados Unidos y Europa, somos lo que Facebook valora. Ganan dinero de cada uno de nosotros. Mucho dinero. En 2017, cada usuario estadounidense valía $ 20.21 (y los usuarios canadienses, $ 26.76). En algún momento, tenemos que aceptar la realidad: seguir usando Facebook significa que somos cómplices de los asesinatos de drogas en Filipinas, el aumento del contenido de odio, el acoso a las mujeres y las minorías, y el genocidio en curso de los rohingya. Mientras permanezcamos en la plataforma, Facebook continuará ganando dinero vendiendo anuncios de personajes desagradables. Es hora de dejar de fumar y hacer una declaración.

No es fácil dejar de fumar, y limitar el uso no es suficiente

Facebook es, por diseño, una herramienta adictiva. Durante años, la métrica clave mencionada por el gigante durante sus llamadas de ganancias trimestrales fue la participación del usuario, el tiempo que el usuario promedio pasó en la plataforma. Todas sus innovaciones fueron diseñadas para hacernos pasar más tiempo en Facebook, como con News Feed, lanzado en 2006, que esencialmente introdujo un desplazamiento sin fin a las masas. Incluso hay evidencia de que Facebook está estudiando cómo manipular nuestras emociones y realizar pruebas psicológicas en nosotros. Afirman que no utilizarán esa información para apuntarnos. Por otra parte, también dijeron que no compartirían nuestros datos con proveedores externos ni nos rastrearían en otros sitios, y lo están haciendo.

Otro factor clave es el efecto de red. Tendemos a apegarnos a una plataforma si nuestros compañeros de trabajo, amigos, vecinos y familiares están en ella. Esta es probablemente la mayor barrera para dejar Facebook. A la gente no le gusta Facebook, pero lo encuentra tan útil, verificando a la tía con la que nunca hablarías o manteniéndote en contacto con amigos de la escuela secundaria, que no pueden usarlo.

Existen alternativas que reemplazan la funcionalidad de Facebook sin sacrificar la capacidad de comunicarse y compartir información con amigos.

Una idea es limitar su uso de Facebook, pero esto no hará la diferencia. Facebook obliga a los anunciantes a "ofertar" por nuestro tiempo. Si revisamos Facebook constantemente, recibiremos más anuncios a lo que probablemente sea una tarifa más baja por anuncio. Si verificamos con poca frecuencia, la tasa que pagan los anunciantes por anuncio será mayor. No estamos perjudicando la plataforma en absoluto. Y, a menos que cierre sesión, borre sus cookies y use un complemento de privacidad, Facebook aún puede rastrearlo a través de la web y vender esa información a los anunciantes para dirigirse a usted de manera más específica, tanto en Facebook como en otros sitios.

La única forma de responsabilizar a Facebook de permitir el discurso de odio, los trolls en línea y los negadores del Holocausto en su plataforma es que renunciemos. Le hemos dado suficientes oportunidades a la red social. Y existen alternativas que reemplazan la funcionalidad de Facebook sin sacrificar la capacidad de comunicarse y compartir información con amigos. Y estas alternativas conllevan el beneficio adicional de mayor privacidad y seguridad.

Existen alternativas que se preocupan por la privacidad

No te voy a decir que te unas a otra red social, como Minds o Diaspora, porque será inútil. Sus amigos y familiares no están allí, y no vale la pena ponerlos en una nueva plataforma. Mi recomendación es cambiar poco a poco a otras vías, tal vez algunas de las que se enumeran a continuación, y desenredarse lentamente de Facebook. Para los pocos casos en los que necesita acceder a Facebook, puede usar una herramienta como el Contenedor de Facebook de Mozilla para que pueda hacerlo con más privacidad, junto con un bloqueador de anuncios como uBlock o Adblock Plus.

Trabajo

Slack se ha convertido en la plataforma de comunicación predeterminada para organizaciones y lugares de trabajo. Tiene mucha más funcionalidad que un grupo de Facebook y se puede usar fácilmente en múltiples plataformas, incluido un navegador web. Cada canal tiene un inicio de sesión único, por lo que hacer que las personas se unan es fácil. El discurso es una opción aún mejor que Slack porque es de código abierto, tiene mejores protecciones de privacidad y brinda a los usuarios un control total de los datos (Slack permite que las compañías o los propietarios de canales paguen por ver todos los mensajes, incluso los privados).

Amigos

Las aplicaciones de chat pueden permitirle, en un entorno más íntimo, compartir fotos y comunicarse sin la preocupante supervisión del algoritmo de Facebook, que puede ocultar contenido y recopilar datos para usarlos en la creación de anuncios. Muchos tienen cifrado incrustado para que sepa que nadie, excepto los participantes, puede ver fácilmente su contenido.

Evita WhatsApp; Facebook lo arruinó, que lo adquirió en 2014, e incluso los antiguos fundadores dejaron enormes sumas de dinero para partir temprano. Ya está retrocediendo en las promesas de privacidad y podría comenzar a incluir anuncios. También evite WeChat, la aplicación para hacer todo de China, que tiene preocupaciones de privacidad aún más preocupantes que Facebook.

Mi recomendación es Telegram. Tiene una buena funcionalidad, incluidas capacidades reales de moderador, y funciona en muchas plataformas y sistemas operativos e incluso se puede usar sin conexión telefónica. Otras opciones (Línea, Señal y Viber) son populares en ciertos países, aunque las tres carecen de la funcionalidad y facilidad de uso de Telegram. Pero si la privacidad es su principal preocupación, no puede vencer a Signal.

Fotos

Facebook parece atractivo para publicar fotos, pero la compañía puede utilizar cualquier cosa cargada para casi cualquier propósito, incluso si la elimina. Además, la compresión reduce la calidad, y es increíblemente difícil organizar y descargar fotos más tarde. También evite Instagram, otra propiedad de Facebook que ha estado integrando lentamente las facetas de su empresa matriz, como anuncios y un algoritmo manipulado. Evite también Google, que también recoge datos de sus fotos y tiene su propio aparato publicitario con sombra.

En su lugar, pruebe Dropbox, que tiene características útiles para organizar y compartir fotos. Photobucket también es popular y muy fácil de usar. Las alternativas más seguras son Unsee o Cluster, que tiene algunas excelentes funciones para compartir en familia.

Noticias

Los estudios muestran que las noticias falsas se vuelven más virales que las noticias de calidad, y la solución de Facebook a eso ha sido reducir la cantidad de noticias que recibimos en general en nuestras noticias. Los editores están viendo caídas dramáticas en el tráfico entrante, que tiene otro objetivo: mantenernos atrapados en Facebook.

En lugar de confiar en Facebook para recibir noticias, pruebe Pocket, una gran aplicación que le permite guardar noticias y hacer recomendaciones personales basadas en las historias que le gustan. Funciona en múltiples plataformas, y los desarrolladores se centran en crear mejores formas para que los usuarios encuentren noticias de calidad. Para respaldar un ecosistema sostenible de medios de comunicación, existe Blendle, que ofrece una selección diversa de periódicos y le permite pagar en función de lo que lee. Otras herramientas de curación de noticias incluyen SmartNews y Pulse, o puede configurar sus propias fuentes RSS a través de un lector como Feedly.

Si no ejercemos nuestro poder como consumidores, podría empeorar. Facebook está cortejando activamente al mercado más grande del mundo, China, e incluso está desarrollando software de censura para apaciguar a sus reguladores. Internet en China se está convirtiendo en una distopía, con un control aún más centralizado en manos de algunos gigantes bien conectados, como Baidu y Tencent, que le dan al gobierno central acceso directo a los flujos de datos. Facebook quiere ser parte de eso a pesar del hecho de que China es la fuente de muchas de sus noticias falsas y problemas relacionados con anuncios.

Este es el futuro para Facebook: existen enormes oportunidades de ingresos en países que no tienen interés en el libre flujo de información o la democracia. A pesar de nuestras quejas, Facebook no se convertirá, y no puede, debido a su necesidad de aumentar los ingresos, en convertirse en una plataforma para compartir información genuina y útil. Los anuncios extremos funcionan mejor y no podemos esperar que Facebook deje de aceptar dinero por lo único que funciona en su plataforma.

El poder está en nuestras manos. Podemos #QuitFacebook. Si no podemos, incluso después de todo lo que ha sucedido con esta red social dañina, entonces la esperanza puede realmente perderse para Internet como una fuerza global de democratización y potenciación. No es culpa de Mark Zuckerberg. Es nuestro por negarnos a actuar incluso cuando nos enfrentamos a un creciente montón de evidencia.