La ciencia del desarrollo de la resistencia mental

El talento está sobrevalorado, la fuerza mental es crítica

Foto de Dan Burton en Unsplash

¿Alguna vez te has preguntado qué hace que alguien sea un buen atleta? ¿O un buen líder? O un buen padre? ¿Por qué algunas personas logran sus objetivos mientras que otras fracasan?

¿Qué hace la diferencia?

Por lo general, respondemos estas preguntas hablando sobre el talento de los mejores. Debe ser el científico más inteligente del laboratorio. Ella es más rápida que todos los demás en el equipo. Es un brillante estratega de negocios.

Pero creo que todos sabemos que hay más en la historia que eso.

De hecho, cuando comienzas a investigarlo, tu talento y tu inteligencia no juegan un papel tan importante como podrías pensar. Los estudios de investigación que he encontrado dicen que la inteligencia solo representa el 30% de su logro, y eso está en el extremo superior.

¿Qué tiene un mayor impacto que el talento o la inteligencia? Resistencia mental.

La investigación está comenzando a revelar que su dureza mental, o "agallas" como lo llaman, juega un papel más importante que cualquier otra cosa cuando se trata de alcanzar sus objetivos en la salud, los negocios y la vida. Es una buena noticia porque no puedes hacer mucho con los genes con los que naciste, pero puedes hacer mucho para desarrollar la fortaleza mental.

¿Por qué es tan importante la dureza mental? ¿Y cómo puedes desarrollar más?

Hablemos de eso ahora.

Dureza mental y el ejército de los Estados Unidos

Cada año, aproximadamente 1.300 cadetes se unen a la clase entrante en la Academia Militar de los Estados Unidos, West Point. Durante su primer verano en el campus, los cadetes deben completar una serie de pruebas brutales. Este programa de iniciación de verano se conoce internamente como "Cuartel de las Bestias".

En palabras de los investigadores que han estudiado a los cadetes de West Point, "Beast Barracks está diseñado deliberadamente para probar los límites de las capacidades físicas, emocionales y mentales de los cadetes".

Puede imaginar que los cadetes que completan con éxito Beast Barracks son más grandes, más fuertes o más inteligentes que sus compañeros. Pero Angela Duckworth, investigadora de la Universidad de Pensilvania, encontró algo diferente cuando comenzó a rastrear a los cadetes.

Duckworth estudia los logros y, más específicamente, cómo su dureza mental, perseverancia y pasión impactan su capacidad para lograr objetivos. En West Point, rastreó un total de 2,441 cadetes repartidos en dos clases entrantes. Ella registró su rango de escuela secundaria, puntajes SAT, Puntaje de potencial de liderazgo (que refleja la participación en actividades extracurriculares), Examen de aptitud física (una evaluación estandarizada de ejercicio físico) y Escala de grano (que mide la perseverancia y la pasión por objetivos a largo plazo).

Esto es lo que descubrió ...

No fue la fuerza, la inteligencia o el potencial de liderazgo lo que predijo con precisión si un cadete terminaría o no con Beast Barracks. En cambio, fue la determinación, la perseverancia y la pasión por lograr objetivos a largo plazo, lo que marcó la diferencia.

De hecho, los cadetes que tenían una desviación estándar más alta en la Escala de grano tenían un 60% más de probabilidades de terminar Cuartel de bestias que sus compañeros. Fue la fortaleza mental la que predijo si un cadete tendría éxito o no, no su talento, inteligencia o genética.

¿Cuándo es útil la dureza mental?

La investigación de Duckworth ha revelado la importancia de la fortaleza mental en una variedad de campos.

Además del estudio de West Point, descubrió que ...

  • Los estudiantes de pregrado de la Ivy League que tenían más valor también tenían GPA más altos que sus pares, a pesar de que tenían puntajes SAT más bajos y no eran tan "inteligentes".
  • Cuando se comparan dos personas que tienen la misma edad pero tienen diferentes niveles de educación, la determinación (y no la inteligencia) predice con mayor precisión cuál será mejor educada.
  • Los competidores en el Concurso Nacional de Ortografía superan a sus pares no por su coeficiente intelectual, sino por su determinación y compromiso con una práctica más consistente.

Y no es solo la educación donde la fortaleza mental y la determinación son útiles. Duckworth y sus colegas escucharon historias similares cuando comenzaron a entrevistar a los mejores en todos los campos ...

Nuestra hipótesis de que la determinación es esencial para un alto rendimiento evolucionó durante las entrevistas con profesionales en banca de inversión, pintura, periodismo, academia, medicina y derecho. Cuando se les preguntó qué calidad distingue a los artistas estrella en sus respectivos campos, estos individuos citaron el valor o un sinónimo cercano tan a menudo como talento. De hecho, muchos estaban asombrados por los logros de sus compañeros que al principio no parecían tan talentosos como otros pero cuyo compromiso sostenido con sus ambiciones era excepcional. Del mismo modo, muchos notaron con sorpresa que sus pares prodigiosamente dotados no terminaron en los niveles superiores de su campo.
 - Angela Duckworth

Probablemente haya visto evidencia de esto en sus propias experiencias. ¿Recuerdas a tu amigo que desperdició su talento? ¿Qué tal esa persona en su equipo que aprovechó al máximo su potencial? ¿Conoces a alguien que se propuso lograr un objetivo, sin importar cuánto tiempo tomó?

Puede leer todo el estudio de investigación aquí, pero este es el resultado final:

En cada área de la vida, desde su educación hasta su trabajo y su salud, su cantidad de valor, fortaleza mental y perseverancia predicen su nivel de éxito más que cualquier otro factor que podamos encontrar.

En otras palabras, el talento está sobrevalorado.

¿Qué hace que alguien sea mentalmente duro?

Es genial hablar de dureza mental, valor y perseverancia ... pero, ¿cómo son esas cosas en el mundo real?

En una palabra, la dureza y el grano equivalen a consistencia.

  • Los atletas mentalmente duros son más consistentes que otros. No se pierden los entrenamientos. No se pierden las tareas. Siempre tienen a sus compañeros de equipo de regreso.
  • Los líderes mentalmente duros son más consistentes que sus pares. Tienen un objetivo claro en el que trabajan cada día. No permiten que las ganancias a corto plazo, los comentarios negativos o los horarios agitados les impidan continuar la marcha hacia su visión. Se acostumbran a formar a las personas que los rodean, no solo una vez, sino una y otra y otra vez.
  • Artistas, escritores y empleados mentalmente duros se entregan de manera más consistente que la mayoría. Trabajan en un horario, no solo cuando se sienten motivados. Abordan su trabajo como un profesional, no como un aficionado. Primero hacen lo más importante y no eluden responsabilidades.

La buena noticia es que la determinación y la perseverancia pueden convertirse en tus rasgos definitorios, independientemente del talento con el que naciste. Puedes ser más consistente. Puedes desarrollar niveles sobrehumanos de dureza mental.

¿Cómo?

En mi experiencia, estas 3 estrategias funcionan bien en el mundo real ...

1. Defina qué significa la dureza mental para usted

Para los cadetes del ejército de West Point ser mentalmente duros significaba terminar todo un verano de Beast Barracks.

Para ti, podría ser ...

  • pasar un mes sin perder un entrenamiento
  • pasar una semana sin comer alimentos procesados ​​o envasados
  • entregar su trabajo antes de lo previsto durante dos días seguidos
  • meditando cada mañana esta semana
  • haciendo hoy una repetición extra en cada set en el gimnasio
  • llamando a un amigo para ponerse al día todos los sábados de este mes
  • pasar una hora haciendo algo creativo todas las tardes esta semana

Sea lo que sea, tenga claro lo que busca. La resistencia mental es una cualidad abstracta, pero en el mundo real está ligada a acciones concretas. No puedes pensar mágicamente en tu forma de volverte mentalmente difícil, te lo demuestras haciendo algo en la vida real.

Lo que me lleva a mi segundo punto ...

2. La dureza mental se construye a través de pequeñas victorias físicas

No puedes comprometerte o ser consistente con una mente débil. ¿Cuántos entrenamientos te has perdido porque tu mente, no tu cuerpo, te dijo que estabas cansado? ¿Cuántas repeticiones te has perdido porque tu mente dijo: “Nueve repeticiones son suficientes. No te preocupes por el décimo ". Probablemente miles para la mayoría de las personas, incluyéndome a mí. Y el 99% se debe a la debilidad de la mente, no del cuerpo.
 - Drew Shamrock

Muy a menudo pensamos que la fortaleza mental se trata de cómo respondemos a situaciones extremas. ¿Cómo te desempeñaste en el juego de campeonato? ¿Puedes mantener tu vida unida mientras lloras la muerte de un miembro de la familia? ¿Te recuperaste después de que tu negocio quebró?

No hay duda de que las situaciones extremas ponen a prueba nuestro coraje, perseverancia y fortaleza mental ... pero ¿qué pasa con las circunstancias cotidianas?

La dureza mental es como un músculo. Es necesario trabajar para crecer y desarrollarse. Si no te has esforzado de miles de maneras pequeñas, por supuesto, te marchitarás cuando las cosas se pongan realmente difíciles.

Pero no tiene por qué ser así.

Elija hacer la décima repetición cuando sería más fácil hacer nueve. Elija crear cuándo sería más fácil de consumir. Elija hacer la pregunta adicional cuando sea más fácil de aceptar. Demuéstrese a sí mismo, de mil maneras, que tiene las agallas suficientes para meterse en el ring y luchar contra la vida.

La fortaleza mental se construye a través de pequeñas victorias. Son las elecciones individuales que tomamos diariamente lo que construye nuestro "músculo de la fortaleza mental". Todos queremos fortaleza mental, pero no puedes pensar en tu camino hacia ella. Son tus acciones físicas las que prueban tu fortaleza mental.

3. La dureza mental se trata de tus hábitos, no de tu motivación

La motivación es voluble. La fuerza de voluntad va y viene.

La resistencia mental no se trata de obtener una dosis increíble de inspiración o coraje. Se trata de desarrollar los hábitos diarios que le permitan cumplir con un cronograma y superar desafíos y distracciones una y otra vez.

Las personas mentalmente difíciles no tienen que ser más valientes, más talentosas o más inteligentes, solo más consistentes. Las personas mentalmente difíciles desarrollan sistemas que les ayudan a enfocarse en las cosas importantes, independientemente de cuántos obstáculos les ponga la vida. Son sus hábitos los que forman la base de sus creencias mentales y, en última instancia, los distinguen.

He escrito sobre esto muchas veces antes. Estos son los pasos básicos para desarrollar un nuevo hábito y enlaces para obtener más información sobre cómo realizar cada paso.

  1. Comience por construir su identidad.
  2. Concéntrese en comportamientos pequeños, no en transformaciones que cambien la vida.
  3. Desarrolle una rutina que lo ponga en marcha independientemente de lo motivado que se sienta.
  4. Cumpla con el cronograma y olvide los resultados.
  5. Cuando te resbales, vuelve a la pista lo más rápido posible.

La resistencia mental se reduce a tus hábitos. Se trata de hacer las cosas que sabes que se supone que debes hacer de manera más consistente. Se trata de su dedicación a la práctica diaria y su capacidad para cumplir con un horario.

¿Cómo has desarrollado la dureza mental?

Nuestra misión como comunidad es clara: buscamos vivir vidas saludables y hacer una diferencia en el mundo.

Con ese fin, considero que es mi responsabilidad equiparlo con la mejor información, ideas y estrategias para vivir de manera más saludable, ser más feliz y tener un mayor impacto en su vida y su trabajo.

Pero no importa qué estrategias discutamos, no importa qué objetivos fijemos, no importa qué visión tengamos para nosotros mismos y las personas que nos rodean ... nada de esto puede convertirse en realidad sin dureza mental, perseverancia y valor.

Cuando las cosas se ponen difíciles para la mayoría de las personas, encuentran algo más fácil para trabajar. Cuando las cosas se ponen difíciles para las personas con problemas mentales, encuentran la manera de cumplir con el cronograma.

Siempre habrá momentos extremos que requieren episodios increíbles de coraje, resistencia y valor ... pero para el 95% de las circunstancias de la vida, la resistencia simplemente se reduce a ser más consistente que la mayoría de las personas.

James Clear es el autor del libro más vendido del New York Times Atomic Habits. escribe en JamesClear.com, donde comparte consejos de superación basados ​​en investigaciones científicas comprobadas. Puede leer sus mejores artículos o unirse a su boletín gratuito para aprender cómo desarrollar hábitos que se mantengan.

Este artículo fue publicado originalmente en JamesClear.com.

NOTAS AL PIE

1. Gracias a mi buen amigo Bryan por escribir sobre la dureza y despertar mi interés en el tema.