En la fiesta de Navidad de un amigo de la familia, me encontré cautivado en una conversación increíblemente interesante con una mujer blanca intrigada por mi trabajo en la religión. Ella también tenía personas en su vida que trabajan en espacios religiosos, y nos encontramos conectando en una variedad de temas. De repente, la conversación se volvió hacia mi educación.

"Tu trabajo suena fascinante, ¿a dónde asistes a la escuela?", Preguntó.

“Actualmente estoy en la Harvard Divinity School”, respondí. "Me estoy preparando para graduarme pronto".

"¡Oh! Vaya, llegaste a Harvard. Wow, que genial. Bueno, mi hijo aplicó a un montón de universidades y no entró. Pero ya sabes, no tiene nada de especial, sus calificaciones son bastante promedio y, ya sabes ... no es ... étnico ".

La conversación terminó allí. Abruptamente. Como muchos adultos en las fiestas, utilicé la generosa cantidad de vino presente para sacudir el racismo de esta mujer y continuar mezclándome.

Pero estuve en esta conversación durante días. Me sentí sorprendido de mí mismo. Normalmente soy increíblemente asertivo frente a las macroagresiones, pero sus palabras me han dejado en silencio. Tenía la intención de hacerme sentir pequeña, y tuvo éxito. Además, llamó a un tropo que he enfrentado durante gran parte de mi vida, uno que es traumático y difícil de enfrentar en este momento, especialmente en un ambiente de fiesta jovial. Sentí rabia por su declaración, pero también sentí rabia por las formas en que su declaración me disminuyó y busqué borrar y socavar mis logros académicos como una forma de preservar su propio sentido de autoestima.

Como la mayoría de los estudiantes negros y marrones, esto ciertamente no marcó la primera vez que una persona blanca me dijo que mis aceptaciones universitarias no eran, de hecho, el resultado de mi arduo trabajo, determinación y tenacidad, sino un producto de mi raza. Esta afirmación siempre me confunde; no solo es ahistórico y estúpido, sino que aclara los argumentos ilógicos del racismo. Los negros son tipificados como vagos, improductivos e incompetentes, o se entiende que recibimos privilegios especiales como resultado de nuestra raza. Ambas narrativas trabajan para reforzar la confianza de los blancos y disminuir y borrar la excelencia de los negros.

Si no ingresamos a la universidad, algunos blancos podrían decir que es porque no aplicamos la misma ética de trabajo que nuestros colegas blancos por nuestra pereza. Esto, a su vez, implica un sistema de meritocracia. Si ingresamos a la universidad, esas mismas personas blancas de repente niegan sus afirmaciones anteriores de meritocracia y nos dicen que solo fuimos admitidos en virtud de nuestra raza. Es un folleto, una lástima aceptación. Esto siempre me hace reír porque la negrura nunca ha resultado en un aumento del capital socioeconómico para ninguna persona negra. ¿Tienes 40 acres y una mula? Las reparaciones tardan mucho en llegar.

La primera narrativa (pereza) borra el racismo sistemático en el proceso de admisión a la universidad, lo insidioso de la tubería de la escuela a la prisión, la falta intencional de fondos para las escuelas predominantemente negras y marrones, y los profundos efectos del sesgo de expectativa y el síndrome del impostor en el aula. La segunda narrativa (privilegios especiales) sirve para calmar los sentimientos de inferioridad de los blancos cuando se encuentran con personas negras y marrones que se han destacado a pesar de las dificultades.

Que no haya ningún error, la mujer en la cena se sintió pequeña en mi presencia y eligió hacerme sentir pequeña a cambio. En ese momento, no logró hacer el trabajo de conciliar mi posición con su racismo y, en cambio, recurrió a una narrativa que verificaría lo que ella ya cree sobre los negros: que somos menos que eso y que incluso cuando nuestra posición desafía a la de ella o su hijo, no puede ser debido a nuestra excelencia, debe ser el resultado de un folleto. Es malicioso, vago e inseguro.

Esto, por supuesto, me lleva al escándalo de soborno de admisiones universitarias. Durante años, mis colegas académicos Black and Brown y yo hemos asumido en silencio la carga de nuestra propia excelencia. Sabemos que en cualquier espacio que ingresemos, alguien puede atribuir nuestra competencia a un folleto de acción afirmativa. A pesar del hecho de que la mayoría de los campus universitarios no reflejan la población nacional de personas negras y marrones y a pesar de que experimentamos un trauma académico además de sobresalir en programas rigurosos, sabemos que en virtud de nuestros logros, los blancos atacarán nosotros porque nuestra admisión hace que se enfrenten a su propia mediocridad.

Este escándalo nos recuerda que los blancos siempre han recibido folletos académicos; Siempre han utilizado su capital social y su privilegio no ganado para intimidar y sobornar para llegar a espacios de élite. Espero que este sea un momento de reflexión colectiva para que la gente blanca considere lo que los negros y marrones siempre se ven obligados a enfrentar: ¿Estoy aquí solo por mi raza?

Para mis colegas colegas negros y marrones, la próxima vez que miren a la izquierda y a la derecha en clase y se den cuenta de que son la única persona de color en la sala, espero que sonrían con el conocimiento de que su excelencia los condujo a este espacio. Lo lograste a pesar de las probabilidades, mientras que muchos de nuestros colegas blancos están allí debido a ellos.

Hago un llamado a los blancos para que comiencen a lidiar con su propia promediación y mediocridad en lugar de la disminución de las personas negras y marrones que no merecen ser iluminadas con gas y deshumanizadas como resultado de su propia fragilidad violenta.

Hacerlo mejor. Se mejor