Cuerpos inflamados, mentes deprimidas

La misteriosa conexión entre el sistema inmune y el cerebro.

Imágenes: Jutta Kuss / Getty

Todos conocemos la depresión. Toca a todas las familias del planeta. Sin embargo, entendemos sorprendentemente poco al respecto.

Esto me di cuenta de una manera extremadamente vergonzosa un día en mis primeros años de entrenamiento como psiquiatra, cuando estaba entrevistando a un hombre en la clínica ambulatoria en el Hospital Maudsley en Londres. En respuesta a mis preguntas detalladas en los libros de texto, me dijo que su estado de ánimo era bajo, que no encontraba placer en la vida, que se despertaba en las pequeñas horas y que no podía volver a dormir, que no estaba comiendo bien. y había perdido un poco de peso, era culpable del pasado y pesimista sobre el futuro. "Creo que estás deprimido", le dije. "Ya lo sé", me dijo el paciente pacientemente. "Por eso le pedí a mi médico de cabecera que me derivara a esta clínica. Lo que quiero saber es por qué estoy deprimido y qué puedes hacer al respecto.

Traté de explicar sobre los medicamentos antidepresivos, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y cómo funcionaron. Me encontré parloteando sobre la serotonina y la idea de que la depresión fue causada por la falta de ella. "Desequilibrio" fue la palabra que escuché a los psiquiatras más experimentados desplegar con aplomo en estas ocasiones. "Sus síntomas probablemente son causados ​​por un desequilibrio de serotonina en su cerebro, y los ISRS restablecerán el equilibrio a la normalidad", dije, agitando mis manos para mostrar cómo una cosa desequilibrada podría ser reequilibrada, cómo se restablecería su estado de ánimo inestable. al equilibrio "¿Cómo sabes eso?", Preguntó. Comencé a repetir todo lo que acababa de aprender de los libros de texto sobre la teoría de la depresión de la serotonina, antes de que interrumpiera: “No, quiero decir, ¿cómo sabes eso de mí? ¿Cómo sabes que el nivel de serotonina está desequilibrado en mi cerebro? "La verdad es que no lo hice.

Eso fue hace aproximadamente 25 años, y todavía no tenemos respuestas seguras o consistentes a estas y muchas otras preguntas sobre el origen de la depresión o qué hacer al respecto. ¿La depresión está en la mente? ¿Es mi depresión "justo" la forma en que estoy pensando sobre las cosas? Pero entonces, ¿por qué se trata con tanta frecuencia con medicamentos que funcionan en las células nerviosas? ¿Es "realmente" todo en el cerebro? Para nuestros amigos y familiares que están deprimidos, es posible que no sepamos qué decir. Si estamos deprimidos, podemos sentir vergüenza de decirlo.

El silencio en torno a la depresión y otros trastornos de salud mental es ahora menos ensordecedor que antes. Estamos mejorando al hablar de eso, lo cual es bueno, incluso si no siempre estamos de acuerdo el uno con el otro. Podemos ver que la depresión es muy común, puede ser realmente incapacitante de muchas maneras y puede reducir tanto la calidad de vida (las personas deprimidas tienen menos experiencia de placer) como la cantidad de vida (las personas deprimidas han reducido la esperanza de vida). No nos sorprende leer que los costos económicos de la depresión y los trastornos relacionados son tan grandes que si pudiéramos curar completamente la depresión en el Reino Unido desde el comienzo del próximo año financiero, sería aproximadamente equivalente a agregar un 4 por ciento al PIB o triplicar la tasa de crecimiento anual proyectada de toda la economía del 2 al 6 por ciento. Si el país de alguna manera se deprimiera totalmente, impulsaríamos nuestra riqueza nacional de manera masiva.

A pesar de nuestra creciente conciencia de la frecuencia con la que surgen episodios y trastornos depresivos entre las personas que conocemos y la escala masiva del desafío de salud pública que representa la depresión a nivel mundial, todavía tenemos formas limitadas de lidiar con ella. Existen algunos tratamientos ampliamente disponibles y moderadamente efectivos, pero no ha habido avances importantes en los últimos 30 años. Lo que teníamos para la depresión en 1990 (medicamentos para modificar la serotonina, como Prozac y psicoterapia) es prácticamente todo lo que tenemos terapéuticamente. Y eso evidentemente no es lo suficientemente bueno, de lo contrario, la depresión no estaría en camino de convertirse en la mayor causa individual de discapacidad en el mundo para 2030.

Debemos atrevernos a pensar de manera diferente.

Un día, en 1989, cuando estaba entrenando como médico, justo antes de comenzar a especializarme en psiquiatría, vi a una mujer de unos cincuenta años con una enfermedad inflamatoria llamada artritis reumatoide. La llamaré Sra. P. Ella había sido artrítica por muchos años. Las articulaciones en sus manos estaban dolorosamente hinchadas y desfiguradas por cicatrices. El colágeno y el hueso de sus rodillas habían sido destruidos para que las articulaciones ya no funcionaran sin problemas y le resultara difícil caminar. Juntos, hablamos sobre la larga lista de signos y síntomas físicos que son diagnósticos de artritis reumatoide. Ella marcó todas las casillas. Luego le hice algunas preguntas que no estaban en la lista de verificación estándar. Le pregunté sobre su estado mental, su estado de ánimo, y en el transcurso de los siguientes 10 minutos más o menos, ella me dijo en voz baja pero clara que tenía niveles muy bajos de energía, ya nada le daba placer, su sueño estaba perturbado y estaba preocupada por pensamientos pesimistas y culpables. Ella estaba deprimida.

La sabiduría médica convencional era que la paciente estaba deprimida porque sabía que tenía una enfermedad. No se nos ocurrió que la depresión podría originarse en el cuerpo.

Estaba satisfecho conmigo mismo. Pensé que había hecho un pequeño descubrimiento médico al duplicar sus diagnósticos. Ella había venido a verme con artritis reumatoide; Había agregado el trastorno depresivo. Me apresuré a contarle a mi médico principal esta importante noticia: “Sra. P no solo es artrítico, también está deprimida ". Mi perspicacia diagnóstica no le impresionó. "¿Deprimido? Bueno, lo estarías, ¿no? "

Ambos pudimos reconocer que la Sra. P estaba deprimida y que estaba inflamada. Sin embargo, la sabiduría médica convencional de la época era que estaba deprimida porque sabía que tenía una enfermedad inflamatoria crónica. Todo estaba en la mente. A ninguno de nosotros se nos ocurrió que podría originarse en el cuerpo. Que la Sra. P podría estar deprimida, no porque supiera que estaba inflamada, sino simplemente porque estaba inflamada. La Sra. P dejó la clínica no menos propensa a estar deprimida o fatigada que cuando llegó. No nos habíamos atrevido a pensar de manera diferente, y no habíamos hecho nada para marcar la diferencia.

Aproximadamente 30 años más adelante, nos estamos volviendo mucho más fluidos en una nueva forma de pensar científicamente sobre los vínculos entre la depresión y la inflamación, entre la mente y el cuerpo, como descubrí recientemente por mí mismo después de una visita al dentista.

Root Canal Blues

Hace unos años, tenía un viejo relleno en uno de mis molares que se había podrido y se había infectado. Mi dentista necesitaba perforar la cavidad hasta las puntas de las raíces del diente. Someterse a una cirugía de conducto radicular no es mi forma favorita de pasar una hora más o menos, pero sabía que tenía que hacerse. Estaba lo suficientemente alegre cuando obedientemente me subí a la silla y me abrí de par en par. Pero tan pronto como todo terminó, quise ir a casa, acostarme y no hablar con nadie. Y cuando estaba solo en casa, me encontré reflexionando sombríamente sobre la tumba hasta que me fui a dormir.

A la mañana siguiente, me levanté, fui a trabajar y me olvidé de la mortalidad. Había sufrido un taladro en mi diente y algunos hematomas en mis encías, y había experimentado brevemente algunos síntomas mentales y de comportamiento: letargo, retraimiento social, rumia mórbida. Se podría decir que había estado un poco deprimido, pero bueno, ¿a quién le gusta ir al dentista?

Parece que no hay nada fuera de lo común en esta secuencia de eventos, y no la hay, pero la explicación ordinaria resulta que no es la única.

El breve estallido de inflamación en mi boca podría haber causado directamente los cambios en mi estado de ánimo que noté inmediatamente después de la cirugía.

La forma tradicional de pensar sobre este pequeño episodio de enfermedad comienza con la respuesta inmune de mi cuerpo a las infecciones y lesiones. Mi diente había sido infectado por algunas bacterias; mis encías se habían inflamado en respuesta a esa infección; La perforación y raspado del dentista, aunque tenía la intención de lograr una cura quirúrgica a largo plazo, tenía la desventaja a corto plazo de hacer que mis encías se inflamen aún más y aumentar el riesgo de que las bacterias se propaguen de mis dientes al torrente sanguíneo. La razón por la que fui al dentista, y lo que me sucedió cuando llegué allí, fue un desafío para la integridad de mi cuerpo, una amenaza para mi supervivencia y una llamada de atención a mi sistema inmunológico para intensificar su respuesta inflamatoria.

Desarrollar esta cadena mecanicista de causa y efecto, que conduce desde un ataque físico, como una lesión o una infección, a una respuesta inflamatoria del sistema inmune, es uno de los triunfos verdaderamente revolucionarios de la medicina científica. Este es el triunfo de la inmunología, la ciencia que ahora impregna nuestra comprensión de casi todas las enfermedades y respalda el éxito terapéutico de la vacunación, la cirugía de trasplante y los nuevos medicamentos exitosos para enfermedades como la artritis reumatoide, la esclerosis múltiple y cada vez más tipos de cáncer. Esta ciencia inmensamente poderosa puede proporcionar una explicación minuciosamente detallada de cómo la infección en mi diente podría causar inflamación local de mis encías y cómo la cirugía podría exacerbar la inflamación de manera aguda.

Pero la inmunología aún no ha tenido tanto que decir sobre cómo se siente la inflamación para el paciente inflamado o cómo la inflamación puede tener efectos sobre los pensamientos y el comportamiento. ¿Por qué quería estar solo? ¿Por qué quería ir a la cama y quedarme allí? ¿Por qué estaba tan triste? Las respuestas a preguntas como estas provienen tradicionalmente de la psicología, más que de la inmunología.

Por lo tanto, me conté una historia psicológica, que mi encuentro cercano con el dentista me debe haber recordado que literalmente me estaba haciendo mucho tiempo. Y esta afirmación concreta de una metáfora bien usada de la mortalidad debe haber desencadenado un período de pesimismo racional mientras calculaba cuánto más podría tener que vivir. Parafraseando mi autodiagnóstico y dicho de otra manera: me deprimí momentáneamente porque pensé en las implicaciones de mi cirugía de conducto radicular. Mi estado mental era un reflejo o meditación sobre mi estado físico, en lugar de ser causado directamente por mi estado físico.

En la medida en que todavía no te sorprenda esta historia, eres un dualista. Debido a que la explicación médica convencional de lo que me sucedió es dualista, existe en dos dominios, físico y mental, con solo un nebuloso punto de conexión entre ellos. Todo lo que sucedió hasta e incluyendo mi visita al dentista se explica con precisión en el dominio físico por la ciencia biológica de la infección y la inmunidad. Todo lo que le sucedió a mi estado de ánimo y mi comportamiento después de ir al dentista se explica en el dominio mental por la historia psicológicamente significativa que me conté acerca de pasar mucho tiempo en el diente.

En ese momento, alrededor de 2013, cuando expliqué mi propia experiencia de inflamación y depresión de esta manera, encontré algo reconfortante "saber". Ahora, mirando hacia atrás, finalmente estoy sorprendido. Me sorprende darme cuenta de lo incompleta y enrevesada que parece ser la explicación dualista estándar, ahora que sé que podría haber una explicación muy diferente de lo que me sucedió. Hay otra forma de pensar sobre mi depresión del conducto radicular. Podría haber estado deprimido momentáneamente simplemente porque estaba inflamado, no porque pensara en las consecuencias de estar inflamado. El breve y transitorio estallido de inflamación en mi boca podría haber causado directamente los cambios en mi estado de ánimo, comportamiento y cognición que noté inmediatamente después de la cirugía.

Esta nueva explicación es lógicamente más simple que el familiar razonamiento dualista que utilicé cuando me conté la historia sobre alargarme. La corriente de narrativa explicativa no se encuentra en la arena en el dominio físico, cuando me levanto de la silla del dentista, y luego resurge milagrosamente en el dominio mental, cuando estoy de vuelta en la cama, desanimado. Ahora la cadena de causa y efecto puede correr de principio a fin en el dominio físico, desde la causa inicial de un diente infectado hasta el efecto final de un estado de ánimo deprimido.

Pero la causalidad es difícil de determinar científicamente. Para estar completamente seguros de que la inflamación puede causar depresión, nos gustaría saber las respuestas a dos grandes preguntas:

¿Cómo, exactamente, paso a paso, pueden los cambios inflamatorios en el sistema inmune del cuerpo causar cambios en la forma en que funciona el cerebro para que las personas se sientan deprimidas?

¿Por qué un paciente deprimido se inflama en primer lugar? ¿Y por qué la respuesta inflamatoria del cuerpo, que se supone que está de nuestro lado, que ha evolucionado para ayudarnos a ganar la batalla contra la enfermedad, debería hacernos sentir deprimidos?

Cuando conocí a la Sra. P, hace unos 30 años, estas preguntas sobre la causalidad quedaron casi sin responder, y no hubo buenas respuestas científicas o médicas para ellas.

En el momento de mi cirugía de conducto radicular, en 2013, las preguntas se hacían con mucha más frecuencia y más precisión, y las respuestas se estaban volviendo más claras, gracias al trabajo de una nueva ciencia disruptiva, que ha seguido avanzando rápidamente en Los últimos cinco años.

¿Por qué la respuesta inflamatoria del cuerpo, que se supone que debe estar de nuestro lado en la batalla contra la enfermedad, debería hacernos sentir deprimidos?

Como mucha ciencia nueva, esta ha surgido en las interfaces entre dominios de conocimiento más establecidos. Existe en los límites entre inmunología, neurociencia, psicología y psiquiatría. Sigue una variedad de nombres desgarbados, a menudo con guiones, como neuroinmunología o inmunopsiquiatría, que hablan de sus orígenes híbridos y sus ambiciones transgresivas para vincular el cerebro, el cuerpo y la mente mediante los mecanismos del sistema inmune. La neuroinmunología investiga cómo interactúa el sistema inmunitario con el cerebro o el sistema nervioso, mientras que la inmunopsiquiatría se centra más en cómo interactúa el sistema inmunitario con la mente y la salud mental.

Neuroinmunología e Inmunopsiquiatría

Las primeras personas lo suficientemente valientes como para llamarse a sí mismas neuroinmunólogos fueron una pequeña tribu considerada con cierta condescendencia y sospecha por más científicos convencionales. No se consideraba profesionalmente respetable investigar las conexiones entre el cerebro (la provincia de la neurociencia) y el sistema inmune (la provincia de la inmunología). No es respetable, sobre todo porque era bien sabido en el siglo XX que el cerebro y el sistema inmunitario no tenían nada que ver entre sí. Los glóbulos blancos y los anticuerpos del sistema inmune circulaban en el torrente sanguíneo y podían pasar a través del bazo y los ganglios linfáticos y varios otros órganos inmunológicamente importantes del cuerpo. Pero las células y proteínas del sistema inmunitario del cuerpo no podían filtrarse tan libremente a través del cerebro porque estaba protegido por algo llamado barrera hematoencefálica. El BBB, como también se lo conoce, me fue explicado en la escuela de medicina en la década de 1980 como algo así como un Muro de Berlín que mantenía el sistema inmune completamente separado del sistema nervioso. La solidez de la BBB expuso las teorías nacientes de la neuroinmunología al desprecio fulminante de los científicos de mentalidad más tradicional. ¿Cómo podrían los neuroinmunólogos proponer seriamente, como comenzaron a hacer desde aproximadamente 1990, que los niveles de proteínas inflamatorias medidos por un análisis de sangre tenían algo que ver con el cerebro o la mente, cuando era bien sabido que las proteínas no podían cruzar el barrera entre sangre y cerebro? No solo estaba mal; fue peor que eso.

El concepto del Muro de Berlín del BBB era la encarnación física de ideas antiguas y poderosas, las ideas dualistas que datan de Descartes, que mente y cuerpo, como decimos ahora, o alma y cuerpo, como él dijo, son completamente diferentes. La filosofía del dualismo cartesiano del siglo XVII es la base fundamental de la medicina científica occidental. Y la desencarnación del cerebro por la rígida interdicción del BBB fue una realización concreta de esta filosofía. Entonces, cuando los neuroinmunólogos pioneros propusieron que las proteínas inflamatorias en la sangre podrían atravesar el BBB para tener efectos en la mente, no se consideraron simplemente erróneas sobre la biología, sino profundamente irrespetuosas de los fundamentos filosóficos de la medicina científica.

Ahora está claro que mucho de lo que me enseñaron en la escuela de medicina está mal. Se ha vuelto cada vez más obvio que la existencia del BBB no prohíbe toda conversación inmunológica entre el cerebro y el cuerpo. Ahora sabemos que las proteínas inflamatorias en la sangre, llamadas citocinas, pueden enviar señales a través del BBB, desde el cuerpo al cerebro y la mente. Más adelante hablaré más sobre las citocinas, pero si nunca antes has oído hablar de ellas, puedes pensar en ellas como hormonas que circulan en el torrente sanguíneo, creando potentes efectos inflamatorios en todo el cuerpo, incluido el cerebro. Entonces, cuando el dentista comenzó a sondear mis encías y rasparme los dientes, habría causado que las células inmunes en mi boca produjeran citocinas, que luego circulaban por todo mi cuerpo en mi sangre y comunicaban señales inflamatorias a través del BBB supuestamente impermeable para llegar a las células nerviosas en mi cerebro y causa que mi mente se inflame.

¿Qué aspecto tiene una mente inflamada?

La inflamación mental, solía pensar, sin pensarlo demasiado, podría ser similar a la inflamación física. Como hemos sabido desde la época romana, el cuerpo se enrojece e inflama cuando se inflama. Así que solía imaginar que la mente inflamada estaba metafóricamente roja e hinchada, enojada y excesiva, apasionada, fuera de control y potencialmente peligrosa, lo más cercano en lenguaje psiquiátrico a un estado de manía. Pero la imagen de una mente inflamada que conjuro ahora es casi lo opuesto: no una persona colérica y amenazante, sino melancólica y retraída. Al igual que la Sra. P, sus manos inflamadas y deformadas por la enfermedad inflamatoria de las articulaciones, silenciosamente preguntándose por qué se sentía tan triste y cansada. Ahora pienso en ella como típica de una mente inflamada, no hablando metafóricamente, sino mecánicamente hablando.

El cambio de metáforas a mecanismos de la mente inflamada comienza por reconocer la evidencia abrumadora de una fuerte asociación entre inflamación y depresión. Simplemente reconocer esta asociación, que a veces se esconde a simple vista, es el lugar adecuado para comenzar. Pero las preguntas cruciales son sobre la causalidad. Para que una nueva forma de pensar post-dualista arraigue, debe establecerse científicamente que la inflamación no solo está asociada o vinculada con la depresión, sino que puede causar depresión directamente.

Una forma de separar la causa y el efecto es observar la secuencia de eventos en el tiempo. Las causas deben venir antes que los efectos. Entonces, si la inflamación es una causa de síntomas depresivos, esperaríamos encontrar evidencia de que la inflamación puede ocurrir antes de la depresión, y existe cierta evidencia de investigaciones recientes. Por ejemplo, un estudio realizado en 2014 con 15,000 niños en Bristol y el sudoeste de Inglaterra encontró que los niños que no estaban deprimidos pero estaban ligeramente inflamados a la edad de nueve años tenían significativamente más probabilidades de deprimirse 10 años después a los 18 años. Este es uno de docenas de estudios en humanos y cientos de estudios en animales que han demostrado que la inflamación puede anticipar o preceder a la depresión o los comportamientos depresivos.

Pero la precedencia por sí sola no es suficiente para que la inflamación se tome en serio como causa de depresión. Los científicos escépticos y los médicos necesitarán saber cómo, mediante qué mecanismos biológicos exactos, la inflamación puede causar depresión, paso a paso desde las citocinas en la sangre hasta los cambios en el cerebro que a su vez pueden causar cambios depresivos en el estado de ánimo. Aquí, también, hay evidencia de apoyo de experimentos recientes en animales y humanos.

Si una rata se inyecta experimentalmente con bacterias infecciosas, se comporta un poco como lo hice después del dentista. Se retira del contacto social con otros animales; no se mueve mucho; Sus ciclos de sueño y alimentación están alterados. En resumen, la infección causa de manera confiable un síndrome en los animales, llamado comportamiento de enfermedad, que es más o menos reconocible como similar a la experiencia humana de la depresión. De hecho, ni siquiera necesita infectar a una rata para ver este comportamiento de enfermedad. Es suficiente inyectarle a la rata citocinas, lo que demuestra que no es el germen en sí mismo el que causa el comportamiento de la enfermedad sino la respuesta inmune a la infección. La inflamación causa directamente comportamientos similares a la depresión en los animales, eso está fuera de toda duda.

También entendemos cómo la inflamación puede tener efectos en el cerebro de ratas y ratones. Sabemos que las células nerviosas expuestas a las citocinas tienen más probabilidades de morir y menos probabilidades de regenerarse. Sabemos que cuando las células nerviosas se inflaman, las conexiones o sinapsis entre ellas son menos capaces de aprender patrones de información y esa inflamación reduce el suministro de serotonina como transmisor entre las células nerviosas. Para los animales, al menos, se está formando una cadena explicativa que puede vincular directamente la inflamación del cuerpo con los cambios en el funcionamiento de las células nerviosas en el cerebro, lo que a su vez provoca un comportamiento de enfermedad que se parece a la depresión.

Resolver la cadena de conexiones equivalente en humanos no es fácil. No podemos infectar experimentalmente a las personas con bacterias peligrosas, no podemos inyectar citocinas (o cualquier otra cosa) directamente en el cerebro de personas sanas, y es imposible ver qué hace la inflamación en las células nerviosas humanas, una célula a la vez . La gran mayoría de las células nerviosas humanas, alrededor de 100 mil millones de ellas, están densamente juntas en el cerebro, y el cerebro está extremadamente bien protegido del mundo exterior por el cráneo óseo. La única forma en que podemos "ver" lo que sucede dentro del cráneo de un humano vivo es con técnicas de escaneo cerebral como la resonancia magnética. La investigación reciente de fMRI ha comenzado a producir evidencia de que la inflamación del cuerpo puede tener un efecto causal directo en el cerebro y el estado de ánimo humano. Por ejemplo, cuando se inyectó a los jóvenes sanos una vacuna contra la fiebre tifoidea, su sistema inmunitario reaccionó como el sistema inmunitario de una rata inyectada con bacterias, y los niveles de citocinas aumentaron en su sangre. Los voluntarios vacunados también se deprimieron levemente; su depresión posterior a la vacunación se asoció con una mayor activación de regiones del cerebro que sabemos que están programadas para la expresión emocional.

Entonces, la ciencia de la inmunopsiquiatría ha madurado hasta el punto de que puede ayudarme a responder la pregunta de cómo me deprimí después del dentista de una manera nueva y sin problemas lógicos. No necesito un fantasma en la máquina. Puedo argumentar plausiblemente que el aumento de citoquinas causado por mi cirugía de conducto radicular envió una señal inflamatoria a través del BBB para causar un cambio en las redes de procesamiento de emociones de las células nerviosas en mi cerebro, lo que a su vez causó un episodio de depresión que me llevó a importa detenerse en la tumba. Hay evidencia experimental creíble para cada paso de esta explicación extraordinaria que desafía el dualismo. Pero aún así, no está del todo completo. Hay lagunas y anomalías en la base de evidencia existente, sin duda, como siempre habrá en cualquier área de la ciencia que avance rápidamente. Pero incluso si tuviéramos una respuesta completa a la pregunta de "cómo", aún querríamos saber la respuesta a la pregunta de "por qué".

Todavía no existe una forma conocida por la cual los médicos puedan aprovechar este nuevo conocimiento para ayudar a las personas con depresión.

La única respuesta científicamente aceptable a esa pregunta es en términos de evolución. ¿Por qué la inflamación causa depresión? Solo puede ser debido a la selección natural. Debe haber algún sentido en el que una respuesta depresiva a la infección o cualquier otro desafío inflamatorio es (o fue) ventajosa para nuestra supervivencia. Y debemos haber heredado genes que fueron seleccionados naturalmente en generaciones anteriores para hacernos más propensos a beneficiarnos de una respuesta depresiva a la inflamación. Si quiero, puedo especular razonablemente que la razón por la que me deprimí momentáneamente después del dentista es porque heredé genes que ayudaron a mis antepasados ​​a sobrevivir infecciones en el pasado. Esta herencia genética bien podría haberme ayudado a recuperarme del trauma menor del tratamiento del conducto radicular eliminando agresivamente los gérmenes infecciosos y dictando que debería permanecer en la cama y conservar mi energía mientras eso sucedía.

Por supuesto, la importancia real de estas nuevas ciencias vinculadas de neuroinmunología e inmunopsiquiatría no es que me den una forma diferente de explicar por qué no me gusta ir al dentista. Lo que importa mucho más es que una vez que hayamos comenzado a trazar un camino a seguir desde el cuerpo, a través del sistema inmune, hasta el cerebro y la mente, una vez que hayamos articulado un concepto post-dualista de la mente inflamada, deberíamos poder para encontrar formas completamente nuevas de tratar los trastornos de salud mental.

La revolución no será televisada

Depresión, esquizofrenia, autismo, adicción, enfermedad de Alzheimer: hay una larga y triste lista de trastornos que los psiquiatras, psicólogos clínicos y neurólogos suelen tratar como si estuvieran "todos en la mente" o como si estuvieran "todos en la mente". cerebro ". Digamos que no había vuelto al trabajo el día después del dentista. Imaginemos que me había vuelto cada vez más retraído y melancólico hasta que mi esposa finalmente me convenció de ver a un médico. ¿Que podría haber pasado? Mi médico de cabecera probablemente me habría hecho algunas preguntas sobre mi estado mental y luego me ofreció un curso de psicoterapia (para resolver mis problemas de mortalidad) o una receta de antidepresivos (para corregir un desequilibrio nocional de la serotonina u otros neurotransmisores en mi cerebro) . Es poco probable que mi médico le haya dado mucha importancia diagnóstica a la historia del conducto radicular. Es prácticamente seguro que no habría ordenado un análisis de sangre para medir los niveles de citoquinas o para ver si tenía factores de riesgo genético para una respuesta depresiva a la inflamación. Es inconcebible que él haya recomendado un medicamento antiinflamatorio (como la aspirina) en lugar de un antidepresivo (como Prozac). Con toda probabilidad, me habrían tratado de manera sensata, competente y tradicional como si mi estado de ánimo no tuviera nada que ver con mi sistema inmunológico. Tal como había tratado tradicionalmente a la Sra. P.

Científicamente, todavía puede haber preguntas por resolver sobre la causalidad, pero el vínculo entre inflamación y depresión es indiscutible. Entonces, ¿por qué estoy tan seguro de que el médico que podría haber consultado sobre la depresión post-dental no prestaría atención a mi sistema inmunológico? La respuesta es en parte solo que la medicina es una profesión conservadora y altamente regulada. No es inusual que los cambios en la práctica se retrasen varias décadas detrás de los avances conceptuales en la ciencia biológica. Un buen ejemplo del ritmo de progreso médico a veces más lento de lo esperado es el impacto en la vida real de la doble hélice.

Watson y Crick publicaron los principios arquitectónicos del ácido desoxirribonucleico (ADN) en 1953, abriendo campos completamente nuevos de ciencia genética y biología molecular. Este fue un punto de inflexión crítico en la formación de lo que se convirtió en la ortodoxia central de la biología: la teoría de que la información genética está codificada por la secuencia de moléculas de ADN y que diferentes secuencias de ADN especifican cómo se ensamblan las diferentes proteínas al unir con precisión cientos de miles de aminoácidos Dado que las proteínas son un grupo enormemente grande y diverso de moléculas en el cuerpo humano, incluidos anticuerpos, citoquinas, enzimas y muchas hormonas, nuestra comprensión más profunda de cómo la síntesis de proteínas está controlada genéticamente por el ADN ha sido ampliamente reconocida como uno de los avances más importantes en la historia de la biologia.

Aproximadamente 50 años después, en una ceremonia en la Casa Blanca en enero de 2000 donde el presidente Bill Clinton celebró la secuencia del genoma humano, habló con optimismo milenario ilimitado sobre el genoma: "sin duda el mapa más importante y maravilloso jamás producido por la humanidad". . ”Él vio esto como un avance científico con el potencial de ofrecer avances médicos a una escala extraordinaria y a un ritmo extraordinario. "Ahora es concebible que los hijos de nuestros hijos conozcan el término 'cáncer' solo como una constelación de estrellas". Ahora, casi 20 años después de que pronunció esas palabras, Bill Clinton es abuelo, pero no estamos cerca de enviar la palabra a uso común solo en horóscopos. En el Servicio Nacional de Salud Británico (NHS) en 2018, la genética ha marcado una diferencia de vida o muerte para algunos pacientes con leucemia o cáncer de mama, que tienen la suerte de tener un perfil genético que los hace más propensos a responder a nuevos anti medicamentos contra el cáncer. Pero tomará muchas más generaciones para que el potencial terapéutico de la genética se desarrolle en todo el espectro de los servicios de salud.

Por lo tanto, es razonable esperar una quema bastante lenta para la inmunopsiquiatría en la práctica. En el NHS en 2018, la inmunología no ha hecho ninguna diferencia para ningún paciente con depresión, psicosis o enfermedad de Alzheimer. No existen medicamentos con licencia u otros tratamientos para la depresión que actúen principalmente sobre el sistema inmunitario. Hay nuevas ideas fascinantes sobre cómo los altos niveles de estrés social pueden aumentar la inflamación corporal. Y cada vez hay más pruebas de que las personas que han experimentado adversidades o abusos en la infancia tienen más probabilidades de inflamarse de niños y adultos. También está cada vez más claro que los pacientes deprimidos que también están inflamados tienen menos probabilidades de responder bien al tratamiento con medicamentos antidepresivos convencionales. Pero todavía no existe una forma conocida por la cual los médicos u otros profesionales de la salud mental puedan aprovechar este nuevo conocimiento para ayudar a las personas con depresión. Y hasta que mi médico de cabecera esté en condiciones de ofrecer un tratamiento inmunológico para la depresión, no esperaría que pasara demasiado tiempo entreteniendo una nueva y elegante forma inmunológica de pensar sobre el origen de los síntomas depresivos.

Personalmente, espero que esto cambie. Me imagino un futuro en el que las viejas líneas divisorias entre las enfermedades mentales y físicas se vuelven a dibujar, el hábito de 400 años del diagnóstico dualista se abandona y el sistema inmunológico se vuelve mucho más central en la forma en que pensamos y tratamos psicológicamente. y síntomas de comportamiento como la depresión. Puedo imaginar fácilmente que podría haber algunos movimientos decisivos en esta dirección en los próximos cinco años más o menos. La lección de la historia es que las revoluciones médicas no son una buena realidad televisiva. Pero hay una corriente de cambio científico que se desarrolla bajo la superficie de la práctica médica diaria que podría transformar la forma en que lidiamos con la depresión y otros trastornos de salud mental. Podemos pasar de la vieja visión polarizada de la depresión como todo en la mente o todo en el cerebro para verla como arraigada también en el cuerpo; ver la depresión como una respuesta de todo el organismo o del ser humano a los desafíos de la supervivencia en un mundo hostil.

Extraído de The Inflamed Mind: A Radical New Approach to Depression por Edward Bullmore, que publicará Picador el 31 de diciembre de 2018. Copyright © 2018 por Edward Bullmore. Todos los derechos reservados.