El concepto japonés "Ikigai" es una fórmula para la felicidad y el significado

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Flash de regreso a 2012. Me encontrarían aplastado entre los banqueros de Wall Street en un autobús que salía de la ciudad de Nueva York en el apogeo de la hora pico, con dos horas de viaje por delante. El cortisol inducido por el estrés fue lo único que me mantuvo en marcha. Era la imagen del agotamiento: agotado, inquieto, completamente agotado emocionalmente por obligarme a seguir un estilo de vida que estaba haciendo más daño que bien.

Hasta este punto, había racionalizado que estaba haciendo lo "correcto": sacar "buenas" calificaciones, ir a una "buena" escuela, conseguir un "buen" trabajo. Pero ahora, dos hechos eran claramente claros: (1) Vivir de esta manera no era sostenible y (2) esto no era lo que estaba destinado a pasar mi vida haciendo.

Para muchas personas, esforzarse por encontrar su propósito en la vida puede parecerse a una búsqueda sinuosa similar, llena de muchos giros y vueltas equivocadas. Algunos siguen ciegamente pasiones que no están basadas en la realidad, y terminan sintiéndose desanimados cuando sus sueños no se materializan. Otros se resignan a carreras que les traen dinero y estatus, pero que no les satisfacen. En ambos casos, con el tiempo, su sentido de propósito puede comenzar a desvanecerse.

Y según estudios recientes, la falta de un sentido de propósito puede ser perjudicial para su salud (como encontré por las malas).

Un estudio internacional encontró que las personas que tienen un sentido de propósito en la vida tienen un menor riesgo de muerte y enfermedad cardíaca. ¿Por qué? Los investigadores encontraron que aquellos que sienten un propósito a menudo tienen estilos de vida más saludables. Son más motivados y resistentes, lo que los protege del estrés y el agotamiento.

Los investigadores también descubrieron que, si bien los individuos de los EE. UU. Definieron el "propósito" como "utilidad para los demás", los de Japón fueron impulsados ​​por una interpretación más profunda y expansiva de la felicidad. Se refieren a esto como ikigai (se pronuncia ee-kee-guy).

¿Qué es ikigai?

Al igual que la palabra danesa hygge, no existe una traducción simple y directa al inglés para la palabra japonesa ikigai. En términos generales, significa "la cosa por la que vives" o "la razón por la que te levantas por la mañana". En pocas palabras, abarca la idea de que la felicidad en la vida es algo más que dinero o un título de trabajo elegante.

Es más fácil pensar en ikiagi como una intersección, el terreno común entre:

  • Lo que amas
  • Lo que te importa
  • Lo que el mundo necesita
  • Lo que le pueden pagar
[crédito: Wikimedia]

Ikigai tiene algunas cualidades esenciales que lo separan del truismo de "sigue tu pasión" tal como lo concebimos en la cultura occidental:

  • Es desafiante. Tu ikigai debería conducir al dominio y al crecimiento.
  • Es tu elección. Sientes un cierto grado de autonomía y libertad al perseguir tu ikigai.
  • Implica un compromiso de tiempo y creencia, quizás con una causa particular, habilidad, comercio o grupo de personas.
  • Aumenta tu bienestar. Ikigai está asociado con relaciones positivas y buena salud. Te da más energía de la que te quita.

En cierto sentido, un ikigai puede servir como una brújula para navegar tanto en las decisiones profesionales como en las de la vida, lo que parece que la gente ansía por ahora más que nunca. Después de todo, el 20% de los millennials y el 21% de los Gen-X dicen que hacer un trabajo que les apasiona es un objetivo importante a largo plazo.

Antes de que piense que esto suena demasiado simple, considere lo que un investigador señaló: ikigai a menudo no es algo grandioso o extraordinario. ¿Qué mejor manera, entonces, de descubrir una pasión sostenible que encontrar tu ikigai?

Pasos para encontrar tu ikigai

Es comprensible que una vez que las personas se familiaricen con el concepto de ikigai, quieran sumergirse directamente, abordar la definición como un proyecto discreto, y luego saltar a la acción en función de los resultados de ese proyecto.

Pero es importante entender que descubrir tu ikigai no sucede de la noche a la mañana. En lugar de ser algo que descubras mágicamente, tu propósito se desarrolla y evolucionará con el tiempo.

Esa no es una excusa para sentarse y esperar que su ikigai se presente. Encontrarlo requiere una buena voluntad de autoexploración y experimentación, y hay formas de trabajar en eso. La reflexión reflexiva combinada con la toma de medidas puede ayudarlo a descubrir cómo sus valores, fortalezas y habilidades se pueden llevar a primer plano para ayudarlo a encontrar más significado en su vida y carrera, y el equilibrio de ikigai.

Aquí hay un proceso de 5 pasos sobre cómo fomentar la mentalidad correcta para que tu ikigai se desarrolle.

1. Comience con preguntas.

Tome un diario y hágase las siguientes preguntas:

  • Que amas? (Estos le hablan a tu pasión)
  • En qué eres bueno? (Estos le hablan a tu profesión).
  • ¿Qué necesita el mundo? (Estos hablan a tu misión.)
  • ¿Por qué te pueden pagar? (Estos hablan de tu vocación).

No tiene que obligarse a encontrar respuestas en una sola sesión. De hecho, es más productivo tomarse su tiempo.

En el transcurso de unos días o semanas, tome notas a medida que le lleguen ideas e ideas. Lo más importante, sé radicalmente honesto contigo mismo. No tengas miedo de anotar lo que se te ocurra, no importa cuán loco o irracional pueda parecer en este momento.

Si esas preguntas no generan tanta información como quisiera, intente lo siguiente:

  • ¿Qué te gustaría ver cambiar en el mundo?
  • ¿Qué te hace feliz en tu vida tal como es ahora?
  • ¿Por qué te levantas de la cama por la mañana?
  • ¿Ha tenido momentos que le cambiaron la vida y le proporcionaron un rayo de claridad?

Asegúrese de incluir otras experiencias de vida o carrera que informen significativamente sus valores.

Después de haber respondido estas preguntas cuidadosamente, comience a buscar patrones. ¿Qué tipo de temas son aparentes? ¿Hay intersecciones obvias entre categorías, o parecen dispares? Si los enlaces claros no son evidentes, no se preocupe, eso es normal. Este proceso llevará tiempo.

Puede ser difícil verse a usted mismo objetivamente, que es donde entra la retroalimentación externa. Le pedí a mi familia y amigos que me contaran anónimamente cuáles fueron mis tres mejores cualidades. Tomar evaluaciones como StrengthsFinder y la encuesta de fortalezas de carácter de VIA también me ayudó a identificar (y crear un vocabulario sobre) mis habilidades y rasgos.

Irónicamente, las cualidades sobre mí que daba por sentado eran precisamente lo que otros veían como único y valioso. En lugar de minimizar mi talento para la empatía, sus comentarios me empujaron a profundizar en cómo podría aprovechar mi sensibilidad como una fuerza y ​​pivotar mi carrera para centrarme en el entrenamiento, la enseñanza y la escritura.

2. Mapearlo.

Mapear sus respuestas a las preguntas anteriores es útil, especialmente si se siente atrapado. Hay todo tipo de formas de crear un mapa; Experimente con lo que tenga sentido visual para usted.

A algunas personas les resulta útil dibujar círculos entrelazados para cada categoría (un diagrama de Venn, como el de arriba), mientras que a otros les gusta mapearlo en un cuadrante, escribiendo ideas que cumplan múltiples criterios cerca de la intersección de los ejes. El mapa no tiene que ser hermoso. Solo tiene que organizar tus pensamientos. Este es un documento vivo, por lo que cambiará y evolucionará con el tiempo. Cuando comiences a probar tu ikigai en el mundo real, tacharás cosas y agregarás otras.

Debido a que soy mucho más un aprendiz experimental que un planificador lógico, pasé un tiempo pensando y trazando mi Día Ideal. Esto implica describir cómo se ve su día de trabajo típico ideal con el mayor detalle posible (recuerde, un ikigai es pragmático). En otras palabras, visualizas lo que podría implicar un día energizante para vivir tu ikigai.

Cuando realicé este ejercicio, me abrió los ojos. Me di cuenta de que no me gustaría nada más que comenzar mi día en el gimnasio, seguido de trabajar desde casa. Alternaría entre días de trabajo profundo en proyectos creativos y días llenos de clientes de coaching.

Aunque esto estaba muy lejos de mi realidad actual de viajar frenéticamente de ida y vuelta a la ciudad de Nueva York, comencé a hacer pequeños cambios al elegir elementos de mi día ideal para dar vida. Por ejemplo, retomé el control de mi calendario, bloqueé dos horas a la semana para concentrarme en escribir proyectos.

Con el tiempo, estos ajustes incrementales se suman y te acercan a vivir una vida más significativa a nivel personal.

3. Vea si se siente bien.

Ya sea que esté sosteniendo una lista o un mapa u otra cosa de los pasos anteriores, reflexione y realice una verificación intestinal.

Gordon Matthews, antropólogo e investigador de ikigai, dice que utiliza un enfoque intuitivo para examinar su propia vida. De vez en cuando se comprueba consigo mismo acerca de su ikigai: "¿Cómo te va? ¿Qué me está molestando? ¿Qué está pasando realmente ahora? "

Estas son preguntas que vale la pena hacer, ya sea que haya determinado su ikigai hace cuarenta años o simplemente esté aprendiendo sobre el concepto ahora. Si está en un viaje inicial de investigación de ikigai, la integración de empujones instintivos con el pensamiento impulsado por la lógica puede conducir a un sentido de propósito más profundo y coherente.

Una de mis herramientas favoritas para abarcar las perspectivas del cerebro izquierdo y derecho es una herramienta de pensamiento de diseño llamada Odyssey Plan, creada por los profesores de Stanford Bill Burnet y Dave Evans.

En un ejercicio del Plan Odyssey para ikigai, usted "prueba" tres caminos diferentes, o en este caso, tres visiones diferentes de ikigai, para ver cómo se sienten.

Comience enumerando tres descripciones diferentes de su posible ikigai. El primero debe reflejar su camino actual, mientras que el segundo y el tercero deben reflejar lo que elegiría si el dinero o las expectativas de otras personas no importaran. La mayoría de mis clientes prefieren usar la hoja de trabajo disponible en el sitio web Designing Your Life o pueden dibujar la suya propia. Luego, clasifique cómo se siente acerca de cada ruta ikigai en función de:

  • Cuanto te gusta
  • Qué confianza tienes en ello
  • Si encaja con su visión de la vida, el trabajo y el mundo

Burnett y Evans señalan que abordar su propósito como una "odisea" no es solo una forma lúdica de evaluar su camino actual, sino que también es un recordatorio de que su ikigai evoluciona a medida que crece como persona.

4. Pruébalo

La recompensa por encontrar tu ikigai es vivirlo. Como cualquier aspiración, no sucede solo a través de la introspección. Debe comprometerse a una acción consistente para avanzar, y también hacer ajustes en el camino para continuar creciendo.

Una vez que haya llegado a una idea funcional sobre su ikigai, es hora de tomar medidas en el mundo real para probar si seguir este propósito de la vida es realmente algo que encontrará significativo y satisfactorio.

Esto puede implicar cambiar prioridades o explorar nuevas direcciones. Por ejemplo, tal vez opte por viajar menos y priorizar el tiempo en familia. Quizás comience un nuevo negocio que combine múltiples intereses. Puedes encontrarte cambiando de carrera por completo si tu enfoque actual no se superpone con tu ikigai.

En mi caso, decir "sí" a mi ikigai requería decir "no" con más frecuencia. Tuve que despojarme de ciertos compromisos para concentrarme completamente en mis prioridades. Significaba crear límites sólidos como una roca para proteger mi tiempo y permitirme entrar en un estado de flujo psicológico donde mi ikigai podría cobrar vida.

Cuando comience a dar pasos hacia su objetivo, su ikigai se pondrá a prueba, y eso es algo muy bueno. El autor Neil Pasricha sugiere ejecutar su ikigai durante la prueba del sábado por la mañana:

El examen de la mañana del sábado es su respuesta a una simple pregunta: ¿qué hace un sábado por la mañana cuando no tiene nada que hacer?

Asegúrate de que tu ikigai sea algo a lo que te encuentres felizmente atraído en un raro día libre.

5. Construye tu sistema de apoyo

Al igual que con la mayoría de las transiciones de la vida, es fundamental contar con el apoyo mientras se desarrolla conscientemente su sentido de ikigai.

Si ha decidido trabajar hacia otra carrera, convirtiendo un proyecto paralelo en un esfuerzo a tiempo completo, por ejemplo, es crucial contar con mentores que lo guíen, así como tener personas atentas a su lado.

Cultive una relación con alguien que haya hecho una transición profesional similar. Pregunte sobre su experiencia dando el salto. ¿Qué aspectos fueron más desafiantes y gratificantes?

Utilizo la estrategia RO (Reach Out) de la autora Molly Beck para construir relaciones significativas con otros entrenadores, escritores y líderes de opinión que admiro. Muchos de estos se han convertido en grandes amistades con personas a las que puedo recurrir con preguntas o por apoyo moral cuando llego a parches inevitables.

Recordatorios en el camino para encontrar su "punto dulce"

Intenta no juzgar tu ikigai.

Si encuentra su sentido de propósito a través de la devoción a su carrera, eso es maravilloso. No significa que su familia, amigos o espiritualidad no sean importantes para usted, y que no debe dedicarles tiempo. Simplemente significa que gran parte de la “cosa por la que vives” proviene del sentido de recompensa y logro que obtienes de las cosas que adquieres a través de tu vocación y profesión.

No cada momento de cada día será maravilloso.

Tenga en cuenta que incluso mientras persigue su sentido de propósito, no todos los momentos de cada día serán fáciles o incluso agradables. Independientemente de los cambios que haya realizado en su carrera o vida, es probable que de vez en cuando tenga que hacer concesiones y compromisos. Si está conectado con su sentido de propósito la mayor parte del tiempo, será más resistente y mantendrá los malos días en perspectiva.

Deja que tu ikigai sea tu guía

Un ikigai, en cierto modo, es como una brújula. Alinear sus acciones con la "cosa por la que vive" le ayuda a navegar por los altibajos de la vida. A medida que su carrera evoluciona y se le presentan más oportunidades, puede confiar en su ikigai para guiarlo en la dirección correcta.

Recuerde evaluar su sentido de felicidad y propósito en cada paso del camino. Al buscar un crecimiento que se adapte a su sentido de propósito, también busca la salud y la felicidad.