Por Peter Leyden y Ruy Teixeira

La próxima vez que pida cooperación bipartidista en Estados Unidos y anhele que republicanos y demócratas trabajen codo con codo, deténgalo. Recuerda la gran lección de California, el precursor del futuro político de Estados Unidos, y date cuenta de que hoy tal cooperación bipartidista simplemente no se puede lograr.

En este período actual de la política estadounidense, en este momento de nuestra historia, no hay forma de que un camino bipartidista proporcione el camino a seguir. El camino a seguir es el camino que California abrió hace unos 15 años.

A principios de la década de 2000, California se enfrentó a una situación similar a la que Estados Unidos enfrenta hoy. Su política estatal estaba severamente polarizada, y el gobierno estatal estaba en gran medida paralizado. El Partido Republicano quedó atrapado en las ortodoxias de una ideología atrapada en el pasado. El partido estaba controlado por activistas entusiastas e intereses especiales corruptos que se negaban a enfrentar la realidad del nuevo siglo. Era un partido que se negaba a trabajar con los demócratas de buena fe o comprometiéndose de alguna manera.

La solución para el pueblo de California fue reconfigurar el panorama político y desplazar a una gran mayoría de ciudadanos, y por extensión a sus funcionarios electos, bajo la gran carpa del Partido Demócrata. El continuo natural de soluciones más progresivas a más moderadas luego se resolvió dentro del contexto de la única parte funcional restante. Los demócratas de California en realidad se preocuparon por los ciudadanos promedio, abrazaron la inevitable diversidad de la sociedad del siglo XXI, no tenían miedo de la innovación real y estaban listos para comenzar a resolver los muchos desafíos de nuestro tiempo, incluido el cambio climático.

California hoy ofrece un modelo para América en su conjunto. Este modelo de política y gobierno no es de ninguna manera perfecto, pero está muy por delante de la nación en aceptar la inexorable transformación digital, global y sostenible de nuestra era. Es un próspero trabajo en progreso que brinda la esperanza de que Estados Unidos pueda salir del lío político en el que estamos. California hoy ofrece un libro de jugadas para el nuevo camino hacia adelante de Estados Unidos. Vale la pena contemplarlo al ingresar al 2018, que será un año electoral crítico.

Comprender el contexto de la nueva guerra civil estadounidense

Este no es un momento político ordinario. Trump no es la razón por la que este no es un momento ordinario: es simplemente el síntoma más obvio que nos recuerda todo esto todos los días.

La mejor manera de entender la política en Estados Unidos hoy es replantearla como más cercana a la guerra civil. Solo la frase "guerra civil" es dura, y muchas personas pueden encogerse. Muestra imágenes de armas y muerte, los cuerpos de soldados de la Unión y Confederados.

Estados Unidos hoy no está cerca de ese nivel de conflicto o está en riesgo de tal violencia. Sin embargo, Estados Unidos hoy exhibe algunos de los elementos centrales que mueven a una sociedad de lo que normalmente es el proceso de resolver las diferencias políticas hacia la pendiente resbaladiza de la guerra civil. Lo hemos visto en muchas sociedades en muchas épocas históricas anteriores, incluido lo que sucedió en los Estados Unidos en 1860.

Dos sistemas en desacuerdo

La Guerra Civil original de Estados Unidos no se libró solo para emancipar esclavos por razones humanitarias. El conflicto fue realmente sobre el choque entre dos sistemas económicos muy diferentes que estaban fundamentalmente en desacuerdo y que finalmente no podían coexistir. La Confederación se basaba en una economía agraria dependiente de los esclavos. La Unión se basó en un nuevo tipo de economía manufacturera capitalista dependiente del trabajo libre. Intentaron coexistir de alguna manera desde la época de la fundación, pero a mediados del siglo XIX, algo tenía que ceder. Un lado u otro tuvo que ganar.

Estados Unidos hoy enfrenta una coyuntura similar en torno a sistemas de energía fundamentalmente incompatibles. Los estados rojos en poder de los republicanos están profundamente arraigados en los sistemas de energía basados ​​en el carbono como el carbón y el petróleo. En consecuencia, niegan la ciencia del cambio climático, intentan resucitar a la industria del carbón que está muriendo y recientemente han comenzado a abrir las aguas costeras a la extracción de petróleo.

Los estados azules en poder de los demócratas están cambiando cada vez más hacia la energía limpia como la solar e instalando políticas que destetan el sistema energético del carbono. En la era del cambio climático, con la creciente presión de un aumento de los desastres naturales, algo debe ceder. No podemos dar un paso adelante, un paso atrás cada vez que cambia una administración. Un lado u otro tiene que ganar.

Dos clases con probabilidades

Otro conductor en el camino hacia la guerra civil es cuando dos clases se vuelven fundamentalmente en desacuerdo. Esto generalmente toma alguna forma de ricos versus pobres, los ricos y las personas, el 1 por ciento y el 99 por ciento. El sistema se vuelve tan sesgado hacia aquellos en la parte superior que la mayoría en la parte inferior se eleva y cambia el poder.

La última vez que Estados Unidos estuvo en esa posición fue en la década de 1930, durante la Gran Depresión. Estábamos en el camino de un conflicto de clases severo que podría haber continuado hacia una guerra civil, pero resolvimos un cambio de poder que evitó la violencia generalizada. Franklin Roosevelt, el llamado traidor a su clase, ayudó a establecer una coalición de demócratas del New Deal de gran mayoría que se extendió durante todo el auge de la posguerra. Los republicanos conservadores que habían defendido una política que favoreció a los ricos durante la década de 1920 y promovieron el aislacionismo en la década de 1930 fueron marginados durante dos generaciones, cerca de 50 años.

Los republicanos conservadores de hoy enfrentan el mismo riesgo. Desde 1980, sus políticas han engrosado a los ricos al mismo tiempo que han nivelado los ingresos de la mayoría de los estadounidenses, desde la presidencia de Ronald Reagan hasta la reforma fiscal de diciembre pasado, que finalmente otorga el 83 por ciento de los beneficios con el tiempo al 1 por ciento superior. No se equivoquen: se acerca un ajuste de cuentas no solo con Trump, sino con el conservadurismo.

Dos culturas en desacuerdo

Las diferencias entre dos sistemas económicos o dos clases que están fundamentalmente en desacuerdo podrían concebirse a través de un proceso político que resuelva pacíficamente las diferencias. Sin embargo, la cultura frecuentemente se interpone en el camino. Eso es especialmente cierto cuando se están generando presiones para grandes revisiones del sistema que crearán nuevos ganadores y perdedores.

Dos culturas políticas diferentes que ya están en desacuerdo a través de diferentes ideologías políticas, filosofías y cosmovisiones pueden quedar atrapados en un proceso polarizador que socava cada vez más el compromiso. Ven el mundo a través de diferentes lentes, consumen diferentes medios y literalmente viven en diferentes lugares. Comienzan a malinterpretar al otro lado, luego comienzan a tergiversarlos y, finalmente, los convierten en el enemigo. La oportunidad de compromiso se pierde. Aquí es donde está Estados Unidos hoy.

En algún momento, un lado u otro debe ganar, y ganar a lo grande. El cambio de resistencia lateral, generalmente el más arraigado en los sistemas pasados ​​y los intereses actuales, debe ser completamente derrotado, no solo por un ciclo político o dos, sino por una generación o dos. Eso le da al grupo o movimiento ganador el tiempo y el espacio necesarios para construir realmente el próximo sistema sin siempre luchar contra las acciones de retaguardia y dejarse llevar hacia atrás. El partido o movimiento perdedor necesitará ese mismo tiempo para pasar por un replanteamiento fundamental, una renovación a largo plazo que eventualmente les permitirá jugar un nuevo juego.

La guerra civil estadounidense de hoy

Trump está haciendo exactamente lo que Estados Unidos necesita que haga en este momento. Se está volviendo cada vez más conservador e indignante cada día. Trump podría haber asumido el cargo con una agenda realmente nueva que podría haber ayudado a la gente trabajadora. En cambio, ha pasado el año pasado convirtiéndose en una caricatura de todo lo conservador, y mientras tanto ha enajenado a la mayor parte de Estados Unidos y, ciertamente, a todos los crecientes grupos políticos del siglo XXI. Está convirtiendo la marca republicana en tóxica para los millennials, mujeres, latinos, personas de color, personas con educación universitaria, centros urbanos, la industria tecnológica y las potencias económicas de las costas, por nombrar algunos.

El Partido Republicano también está haciendo su parte perfectamente. Cayeron por completo en la trampa de Trump, y eso es exactamente lo que Estados Unidos necesitaba que hicieran. El Partido Republicano podría haber mantenido cierta distancia de Trump y haber mantenido un control saludable sobre él a través del Congreso. En cambio, lo abrazaron por completo en un abrazo grupal de osos que culminó en una ley tributaria profundamente defectuosa en los últimos días de 2017. Este desorden de una ley, combinado sin una investigación de antecedentes tradicional, está plagado de lagunas escandalosas que benefician a la clase de donantes y amigos. llena los bolsillos de muchos de los políticos que lo aprobaron. La ley es muy impopular, y todos los que votaron por ella están marcados para la elección de 2018.

Perfecto.

Ahora todo el Partido Republicano, y todo el movimiento conservador que lo ha controlado durante las últimas cuatro décadas, está totalmente posicionado para el derribo final que los expulsará durante un largo período de tiempo en el desierto político. Ellos lo merecen.

Digamos lo que hay que decir: el Partido Republicano en los últimos 40 años se ha colocado en una posición donde son los malos del lado equivocado de la historia. Durante mucho tiempo, han podido ocultar este hecho a través de una sofisticada serie de velos, invocando el vudú cultural que engaña a un número suficientemente grande de estadounidenses para permanecer en el juego. Sin embargo, Donald Trump ha arrasado con esa sofisticación y le ha dado a Estados Unidos y al mundo la versión cruda de lo que se trata la política conservadora actual.

El Partido Republicano se trata de gobernar por y para multimillonarios a expensas de los trabajadores. Trump es literalmente la encarnación de lo que representa el partido: dar forma a las leyes para el bien de los multimillonarios y el 1 por ciento. Su gabinete está lleno de ellos.

El Partido Republicano es el partido de la negación del cambio climático. Trump es el negador en jefe, pero hay 180 negadores de la ciencia climática en el Congreso actual (142 en la Cámara y 38 en el Senado), y ninguno de ellos son demócratas. Más del 59 por ciento de los republicanos en la Cámara y el 73 por ciento de los republicanos en el Senado niegan el consenso científico de que el cambio climático está sucediendo, que la actividad humana es la causa principal y que es una amenaza grave. Otra forma de decirlo es que el Partido Republicano está en el bolsillo de la industria de la energía del petróleo y el carbono. Trump acaba de cortar la basura y nombró al CEO de Exxon como nuestro secretario de estado para desentrañar los acuerdos climáticos de las Naciones Unidas. No andar por ahí por el bien de las apariencias: Trump quemó el arbusto.

El Partido Republicano durante los últimos 40 años ha dominado el uso de silbatos de perros para desmotar las divisiones raciales para llevar a sus votantes blancos a las urnas. Trump simplemente dispone de sutilezas y alienta a los nacionalistas blancos, prohíbe a los musulmanes, rechaza a los mexicanos y llama a los países de "mierda".

Trump solo está dejando en claro a todos lo que estuvo hirviendo bajo la superficie durante décadas, y eso es exactamente lo que necesitamos que haga. ¿Por qué? Porque Estados Unidos finalmente necesita derrotar al Partido Republicano por una generación o dos. No solo la presidencia. No solo limpiar la Cámara de los Estados Unidos. No solo retroceder al Senado. Pero fundamentalmente venció a los republicanos en todos los niveles a la vez, incluida la limpieza de las gobernaciones y los estados en todo el país.

El dramático colapso de los republicanos en California

¿Podría suceder tal colapso del Partido Republicano? ¿No tomará décadas de guerra de trincheras poner al Partido Republicano a la fuga? De ningún modo. Un colapso político podría ocurrir muy rápido, como sucedió en California.

California fue un modelo de disfunción gubernamental en el período 1990–2005, con demócratas y republicanos en las gargantas del otro y poco logrado. El ambiente político se volvió tan tóxico que el gobernador demócrata Gray Davis fue retirado del mercado en 2003 y reemplazado por el republicano populista Arnold Schwarzenegger, quien luego procedió a subir la apuesta sobre la polarización al impulsar una serie de iniciativas conservadoras en una elección especial en 2005. Fueron todos fácilmente derrotado por los votantes, marcando el cenit de los intentos conservadores republicanos de controlar California.

Después de ese punto, todo fue cuesta abajo para la agenda conservadora del Partido Republicano en California. Schwarzenegger entendió el cambio radical temprano y abandonó el populismo de derecha y se volvió mucho más moderado, junto con muchas prioridades progresistas. Pronto comenzó a trabajar con los demócratas en la legislatura sobre infraestructura, culminando con la aprobación de la Proposición 1B en 2006 ($ 20 mil millones para carreteras y transporte público). También en 2006, él y la legislatura asignaron $ 150 millones adicionales a la investigación con células madre, apoyaron un movimiento exitoso para aumentar el salario mínimo y aprobaron la Ley de Soluciones de Calentamiento Global, que apuntaba a una reducción del 25 por ciento en las emisiones de gases de efecto invernadero en el próximo 20 años. Y en 2008, los votantes aprobaron la Proposición 1A, autorizando $ 10 mil millones para el ferrocarril de alta velocidad.

Mientras tanto, aunque Schwarzenegger seguía siendo gobernador, los demócratas ampliaron constantemente su mayoría en la asamblea estatal. Luego, en 2010, el demócrata Jerry Brown fue elegido gobernador, y con las elecciones de 2012, los demócratas finalmente alcanzaron una supermayoría en ambas cámaras de la legislatura estatal. Esto fue fundamental para anular los filibusteros republicanos constantes y aprobar leyes de ingresos fiscales (que todavía requerían una supermayoría por los dictados de la Proposición 13). La supermayoría alcanzada en 2012 fue la primera supermayoría legislativa de California desde 1933 y la primera para los demócratas desde 1883. Esto es notable teniendo en cuenta que en la década de 1990 disfuncional, la asamblea estatal y el Senado se dividieron estrechamente entre republicanos y demócratas, aparentemente años luz. lejos de la supermayoría, los demócratas realmente necesitaban hacer las cosas.

Junto con estos desarrollos, la dominación demócrata de la representación de California en la Cámara de Representantes de los EE. UU. Aumentó constantemente. En la década de 1990, bajo el gobernador republicano Pete Wilson, había esencialmente una paridad entre republicanos y demócratas en el Congreso. Hoy en día, hay casi una división 3: 1 (39–14) a favor de los demócratas. Además, controlan ambos escaños en el Senado de los EE. UU. Y todos los cargos electos en todo el estado. Ya no hay republicanos capaces de organizar una elección estatal creíble.

Por lo tanto, pasar del cenit del populismo de derecha a la dominación progresiva en California no tardó mucho. Eso podría suceder fácilmente en todo el país. El Partido Republicano nacional, después de las elecciones de 2016, controlaba la presidencia, la Cámara de Representantes, el Senado y una gran mayoría de gobernaciones y legislaturas estatales. Desde entonces, el presidente Trump se ha vuelto históricamente impopular entre los votantes estadounidenses y el Congreso republicano y sus acciones han sido ampliamente detestadas. Muy rápidamente, sus triunfos de 2016 se han transformado en un ambiente electoral venenoso donde el Partido Republicano en 2018 probablemente perderá el control de la Cámara de Representantes y posiblemente del Senado, perderá las gobernaciones y muchos cientos de escaños legislativos estatales. Y aunque todavía faltan un par de años para las elecciones de 2020, un pronóstico temprano del politólogo Eric R.A.N. Smith tiene a Trump (suponiendo que su impopularidad continúe) obteniendo solo el 41 por ciento de los votos electorales en esa elección.

En resumen, el cambio político es lento hasta que es muy rápido. Es probable que la caída del Partido Republicano no sea diferente.

La vida al otro lado del gobierno democrático de un solo partido

Hay vida al otro lado de ese colapso político republicano. Hay un claro camino a seguir en la tierra de las supermayorías progresivas y democráticas. En este momento, California está prosperando, la economía está en auge, los presupuestos de los gobiernos estatales están dejando de lado los excedentes y el público está contento con sus líderes políticos (como hemos establecido en otros artículos de esta serie). California lidera el mundo en innovación tecnológica y políticas creativas para contrarrestar el cambio climático.

¿Qué pasa con la necesidad de controles y saldos? Muchos estadounidenses podrían desconfiar de confiar en un entorno político en el que un partido tiene el control completo del poder político. ¿Cómo procesa la sociedad el rango de diferencias en las opiniones políticas en las elecciones y en la formación de políticas?

Los californianos enfrentaron esas mismas preguntas y lidiaron con esa nueva realidad. En 2008, los votantes aprobaron la Proposición 11, que creó una Comisión de Redistribución de Distritos para redibujar distritos legislativos estatales que, con el tiempo, habían sido muy alejados para proteger a los titulares de ambos partidos políticos. Esa comisión fue aislada de la política y cambió los distritos a lo largo de líneas más racionales que tomaron en consideración la geografía natural y las comunidades contiguas de larga data. Luego, en 2010, los votantes aprobaron la Propuesta 20, que aplicaba una lógica similar a la redistribución de distritos del Congreso.

Junto con ese esfuerzo, los votantes en 2010 también aprobaron la Proposición 14, una enmienda constitucional del estado que estableció un sistema primario entre los dos primeros en el que todos los candidatos, independientemente del partido, se colocan en la misma boleta primaria, y los dos principales votantes, independientemente de partido, dirígete a las elecciones generales. El resultado inmediato fue reforzar la competencia en casi todos los distritos. En un distrito poblado por demócratas, los votantes aún podían elegir entre, por ejemplo, un candidato más progresista y un candidato moderado.

La política en California hoy todavía tiene una serie de diferencias políticas que se resuelven dentro de los cuerpos políticos. El consejo de la ciudad de San Francisco está formado por todos los demócratas, pero a menudo está atrapado en feroces batallas políticas entre supervisores que están más a la izquierda del centro que sus colegas que son más moderados y apoyan a la industria tecnológica. Sin embargo, todos los miembros de ese consejo municipal son demócratas y serían considerados demócratas progresistas en el contexto nacional. Todos abrazan la creación de una sociedad diversa, la lucha contra el cambio climático, etc. La Legislatura de California tiene una gama similar de opiniones políticas, desde demócratas de izquierda a pro-negocios, pero casi todos operan dentro de una visión del mundo que comparte mucho en común: una visión del mundo eso no es compartido por los pocos republicanos restantes que aún están en las cámaras.

En resumen, California tiene una supermayoría del 60 por ciento de la población y, por lo tanto, una supermayoría de funcionarios electos, que comparten una visión común de un camino general a seguir. Sus diferencias se resuelven dentro de los límites de esa visión general. Los republicanos de California, al igual que sus colegas nacionales conservadores, no comparten esa visión general, por lo que han sido expulsados ​​de un discurso político serio. Fueron golpeados y maltratados. Y es casi seguro que no formarán parte de ese discurso hasta que pasen por un largo proceso de reforma durante muchos años.

La batalla final comienza en 2018

Estados Unidos está desesperado por una supermayoría política en funcionamiento que pueda salir de nuestra estasis política y avanzar con valentía y asumir nuestros muchos desafíos del siglo XXI. La nación no puede dar mucho más de nuestra política de un paso adelante, un paso atrás que se hace poco a pesar de la necesidad de cambios masivos.

Estados Unidos hoy tiene muchos paralelos con Estados Unidos en la década de 1850 o Estados Unidos en la década de 1930. Ambas décadas terminaron con un lado definitivamente ganador, formando una supermayoría política que reestructuró los sistemas para resolver nuestros problemas de una vez por todas. En la década de 1850, luchamos en la Guerra Civil, y el Partido Republicano ganó y luego dominó la política estadounidense durante 50 años. En la década de 1930, el Partido Demócrata ganó y dominó la política estadounidense durante aproximadamente la misma cantidad de tiempo.

Estados Unidos hoy está en una posición similar. Nuestras tecnologías, nuestra economía, nuestra geopolítica están pasando por cambios fundamentales. Nos enfrentamos a nuevos desafíos, como el cambio climático y la desigualdad económica masiva, que deben abordarse con reformas fundamentales.

Estados Unidos no puede permitirse más parálisis política. Un lado u otro debe ganar. Esta es una guerra civil que se puede ganar sin disparar un tiro. Pero es un conflicto fundamental entre dos cosmovisiones que debe resolverse en poco tiempo.

California, como siempre, lo resolvió temprano. Los demócratas ganaron; los republicanos perdieron. El camino conservador hacia delante perdido; El camino progresivo comenzó. Como hemos establecido en esta serie, California es el futuro, siempre unos 15 años por delante del resto del país. Eso significa que Estados Unidos, a partir de 2018, también lo resolverá.

Este argumento se ha construido sobre artículos anteriores y continuará a través de más historias por venir. Si quieres más, síguenos a través de esta serie.