Repensar la educación

¿Es la educación una pérdida de tiempo y dinero?

En estos días, es una creencia casi universal que más educación (y más gasto en educación) es algo bueno.

¿Pero es esto cierto?

En este ensayo, quiero ver algunos pensamientos contraintuitivos sobre educación de dos libros: las 23 cosas que no te cuentan sobre el capitalismo de Ha-Joon Chang y El caso contra la educación de Bryan Caplan.

"Evidencia abrumadora"

Aquí está la historia estándar sobre educación.

"Mira el siguiente gráfico", dirá la gente.

Fuente

Como puede ver, existe una fuerte relación entre educación y prosperidad económica.

Algunas personas verán este cuadro y dirán: “Claramente, la prosperidad económica aumenta con más educación. Por lo tanto, deberíamos invertir más en educación para aumentar la prosperidad de nuestro país ".

Esto suena sensato, pero si tuvo la suerte de tener una clase de estadística en la escuela secundaria, quizás recuerde que la correlación no es causalidad.

En su éxito de ventas número 1 23 Cosas que no le cuentan sobre el capitalismo, el economista Ha-Joon Chang escribe:

"Aunque puede parecer evidente la importancia de la educación para elevar la productividad de una economía, en realidad hay mucha evidencia que cuestiona esta sabiduría convencional. ... Lant Pritchett, un economista de Harvard que trabajó en el Banco Mundial durante mucho tiempo ... [concluyó en un artículo] que hay muy poca evidencia para respaldar la opinión de que una mayor educación conduce a un mayor crecimiento económico ".

La relación educación-prosperidad parece ser lo contrario: los países se enriquecen primero y luego dedican más recursos a la educación.

¿Que está pasando aqui?

La gran desconexión

"Aprendemos no en la escuela, sino en la vida". -Seneca

Recuerdo la primera vez que salí de una clase.

Un maestro, ni siquiera un profesor, dijo: "Te voy a enseñar exactamente cómo tener éxito en los negocios. Todo lo que necesitas saber."

Lo miré hacia arriba. Nunca había dejado la universidad en toda su vida.

Esta es una razón por la cual la educación falla. La mayoría de lo que aprendemos en la escuela no es tan útil, dice Chang:

“Hay muchos temas que no tienen impacto, incluso indirectamente en la productividad de la mayoría de los trabajadores: literatura, historia, filosofía y música, por ejemplo. Desde un punto de vista estrictamente económico, enseñar estas materias es una pérdida de tiempo ... Además, incluso materias como las matemáticas o las ciencias, que se supone que son importantes para aumentar la productividad, no son relevantes para la mayoría de los trabajadores. ... La importancia del aprendizaje y la capacitación en el trabajo en muchas profesiones atestigua [esto] ... "

Tome la geometría, por ejemplo. No puedo pensar en una sola instancia en los últimos cinco años en la que haya usado conceptos de geometría. O tomar clases de idiomas. Tomé cuatro años de español en la escuela secundaria. Que recuerdo Nada

Lo que es más, hay un fuerte caso de que los trabajos en los países desarrollados requieren menos habilidades hoy que, digamos, hace 100 años:

"... con el aumento continuo de la productividad de fabricación, una mayor proporción de la fuerza laboral en los países ricos ahora trabaja en trabajos de servicio poco calificados que no requieren mucha educación: apilar estantes en supermercados, freír hamburguesas en restaurantes de comida rápida y limpiar oficinas. En la medida en que aumente la proporción de personas en tales profesiones, en realidad podríamos hacerlo con una fuerza laboral cada vez menos educada ...

Es cierto que el conocimiento es más importante que nunca. Sin embargo, esto no significa que este conocimiento deba ser llevado por individuos. El conocimiento colectivo no es igual al conocimiento individual:

“Además, con el desarrollo económico, una mayor proporción de conocimiento se incorpora a las máquinas. Esto significa que la productividad de toda la economía aumenta a pesar de que los trabajadores individuales tienen menos comprensión de lo que hacen que sus contrapartes en el pasado. Para el ejemplo más sorprendente, en estos días la mayoría de los dependientes en los países ricos ni siquiera necesitan saber cómo agregar ... "

Para resumir: (a) la educación hace un mal trabajo al proporcionar conocimiento del mundo real, y (b) no hay garantía de que más conocimiento individual es lo que necesitamos, de todos modos.

Ahora pasemos a mi parte favorita de este ensayo.

Señalización: el elefante en la habitación

Hay otro misterio a considerar.

Echa un vistazo a este cuadro:

Fuente

Claramente, a las personas con títulos más grandes se les paga más.

Además, esto no es aleatorio: las personas "bien educadas" se desempeñan mejor y mantienen sus trabajos por más tiempo.

Así que aquí está la paradoja: la educación no hace un buen trabajo al proporcionar habilidades en el trabajo. Sin embargo, las personas educadas son mejores en el trabajo.

¿Que esta pasando?

El sombrero clasificador de la educación

Ilustración de Nancy Herbert.

Una posible explicación de esta paradoja es la teoría de la señalización de la educación.

En El caso contra la educación, Bryan Caplan, economista de la Universidad George Mason, escribe:

“La respuesta es una sola palabra que intento grabar en tu mente: señalización. Incluso si lo que un estudiante aprendió en la escuela es completamente inútil, los empleadores pagarán con mucho gusto extra si su rendimiento académico proporciona información sobre su productividad. Supongamos que su firma de abogados quiere un asociado de verano. Un estudiante de derecho con un doctorado. en filosofía de Stanford se aplica. ¿Qué infieres? El solicitante es probablemente brillante, diligente y dispuesto a tolerar el aburrimiento grave. Si está buscando ese tipo de trabajador, ¿y qué empleador no lo es? - Harás una oferta generosa ".

En otras palabras, la educación se parece mucho al sombrero de clasificación en las novelas de Harry Potter, que separa a los estudiantes en diferentes "casas" por sus cualidades.

Para pasar por una universidad de cuatro años, necesitas un cierto conjunto de cualidades: inteligencia general, conformidad y diligencia (para mí suena muy parecido a Ravenclaw):

“El camino hacia el éxito académico está pavimentado con la trinidad de la inteligencia, la conciencia y la conformidad. Cuanto más sólido sea su historial académico, mayor será la confianza de los empleadores en tener todo el paquete ... La educación señala un paquete de fortalezas socialmente deseables. Las personas que encabezan su clase generalmente tienen la trifecta: inteligente, concienzuda y conformista ”.

Por supuesto, nadie dice que la educación sea señal.

Muchas partes de una educación básica, como la aritmética y la alfabetización, son increíblemente valiosas. Y no hay duda de que algunas partes de la educación universitaria proporcionan habilidades reales.

Aún así, Caplan dice que hasta el 80% de la educación podría ser señal. Chang entra en un 50% más conservador.

Para un graduado de NYU de cuatro años, esto significa que gasta más de $ 100,000 (más cuatro años de sueldo perdido) para demostrar a los empleadores que tiene cualidades que ya tenía.

"Necesito obtener un doctorado ahora porque todos los demás tienen una licenciatura".

Una última cosa a considerar.

¿Qué sucede en un mundo donde todos van a la universidad?

Chang escribe:

“Una vez que la proporción de personas que van a la universidad supera un umbral crítico, las personas tienen que ir a la universidad para obtener un trabajo decente. Cuando, por ejemplo, el 50% de la población va a la universidad, no ir a la universidad está declarando implícitamente que estás en la mitad inferior de la distribución de habilidades. Entonces, la gente va a la universidad, sabiendo que "perderán tiempo" estudiando cosas que nunca necesitarán para su trabajo ".

Si me paro en la primera fila de un estadio de fútbol, ​​la persona detrás de mí también tendrá que pararse. Esto crea una reacción en cadena: pronto, todos están de pie. Sin embargo, nadie tiene una mejor vista.

La educación puede estar atrapada en este tipo de espiral viciosa. Para ser competitivos, necesitamos obtener títulos más grandes. Pero, ¿qué sucede en un mundo donde todos tienen un grado carnoso? Necesitamos ponernos aún más carnosos.

Antes de darnos cuenta, todos estaremos en la escuela por el resto de nuestras vidas;)

Si lo que la educación hace es "elevar el listón" (como pararse en un estadio), entonces podríamos, en teoría, bajar el listón (digamos, haciendo que todos vayan a la escuela durante 4 años menos) y obtener resultados similares.

¿Y qué?

Que significa esto para nosotros? ¿Qué debemos hacer?

Bueno, si quieres ser empleado, nada cambia. Vas a la escuela y obtienes un buen título; eso es lo que quieren los empleadores.

Pero si le importa la sociedad, estas ideas nos permiten hacer algunas preguntas interesantes. ¿Es la educación tan importante como pensamos que era? ¿Deberíamos considerar alternativas, tal vez una escuela vocacional? Si las personas con ciertas "cualidades" son más empleables, ¿qué deberían hacer las personas que no tienen esas cualidades? Y así.

He tratado de hacer que las ideas de estos libros sean intuitivas y fáciles de entender. Como no tenía espacio, también he dejado de lado el importante tema de los otros valores no económicos de las humanidades y la educación.

Para ver los argumentos completos, vea 23 cosas que no le dicen sobre el capitalismo (especialmente el capítulo 17) y El caso contra la educación (especialmente los primeros 3 capítulos y los debates en la parte posterior). Ver también Alison Wolf's ¿Importa la educación?

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