Cuando Hoarders se estrenó en 2009, se unió a una serie de programas de televisión de realidad, como Intervention y My Strange Addiction, que buscaban asomarse al abismo de la existencia humana. Dependiendo de su perspectiva, estos programas mostraban un espejo de nuestra realidad consumista colectiva o iluminaban a las personas que, afortunadamente, nos aseguraron que podíamos ser mucho peores.

Un columnista de la revista New York Times en ese momento se centró en cómo los Hoarders encajan perfectamente en una estructura consumista más grande: "En cierto sentido, el programa puede leerse como una metáfora de toda una cultura que ha perdido la perspectiva de la importancia relativa de las cosas y desesperadamente necesita ayuda."

"Por otra parte", agregó, "podría leerse como perversamente tranquilizador, insertando distancia entre el resto de nosotros y un puñado de monstruos fuera de control".

Por el contrario, Tidying Up With Marie Kondo, que se estrenó en Netflix este mes e inmediatamente se convirtió en combustible de resolución imprescindible, no fomenta las miradas. Como Kondo, el autor más vendido detrás de cada intercambio de ropa que asistió en 2016, que rodea las casas de clase media, los espectadores deben verse en el desorden.

Mientras que los productores de "Acumuladores" parecían encontrar a las personas con los acentos más absurdos y la menor cantidad de dientes, los productores de "Limpiar" han encontrado familias que representan # objetivos.

Las familias en Tidying Up son diferentes de las que aparecen en Hoarders, y no solo por el tono más ligero del programa o la falta de cucarachas del tamaño de Chihuahuas. Son diferentes porque no demuestran el dolor grave y existencial que asociamos con los "verdaderos acumuladores". También existen en una realidad económica y de clase diferente, una en la que los espectadores aspiran a estar. Una que incluye planes de jubilación y seguro de vida y suficiente efectivo de repuesto para colocar en estanterías deslizantes, incluso si nunca las usan.

Estos no son los "monstruos fuera de control" en riesgo de morir en sus hogares. Estas son las personas que pueden ser más felices simplemente aprendiendo a guardar las decoraciones navideñas.

El nivel de riqueza es en gran medida una opción de programación: los productores seleccionaron claramente familias cuyas casas estarían desordenadas, pero no, bueno, asquerosas. También es una observación silenciosa sobre cómo nos gusta nuestra televisión en este país. Cuando queremos cosas tristes, nos gusta que los pobres sean los que sufren. Cuando queremos un estímulo, preferimos observar a la gente con tanto o más de lo que tenemos. Queremos que el anfitrión revele un protector contra salpicaduras detrás de los juegos de platos a juego, no moldeado detrás de los juegos de billetes atrasados.

El contraste entre los dos espectáculos también representa una dinámica en la que la pobreza se retrata como agobiada por la oscuridad, el miedo y el dolor: las palas de nieve levantan viejos envoltorios del suelo, mientras que la riqueza es ligera y solo necesita un poco de reorganización. La gente pobre atesora, la gente acomodada "recolecta".

Mientras que los productores de Hoarders parecían esforzarse por encontrar temas con los acentos más absurdos y la menor cantidad de dientes, estereotipos que hacen que sea más fácil para los espectadores distanciarse, los productores de Tidying Up han encontrado familias que representan # objetivos, como dicen los niños

Como Tyler Coates lo expresó para Esquire:

Uno podría suponer que la serie se parecería a algo así como Hoarders, una visión oscura de las casas inquietantemente abarrotadas de personas potencialmente problemáticas. Para aquellos de nosotros que no nos atraen los espectáculos llenos de tan sombrío schadenfreude, Tidying Up es un espectáculo de maquillaje más amable y gentil.

El espectáculo es "más amable" en parte porque las parejas de Tidying Up son ricas, o al menos están bien; sus casas no están a punto de ser embargadas, y sus colecciones de objetos no amenazan con llevarlas a la bancarrota. Tienen los recursos para tener tantas cosas. Para muchos estadounidenses que viven con menos de un ingreso de clase media, las familias en Tidying Up son más aspiracionales que familiares.

"Si no tenemos suficiente tiempo, entonces tal vez podamos pagarle a alguien para que haga estas cosas", dice una madre, gesticulando con un brazo que es el anfitrión de un Apple Watch. Odia lavar la ropa, por lo que tiene a alguien que lo hace por ellos. Pero ella todavía no puede guardarlo o mantenerlo organizado. Su esposo, con una voz que se tambalea por la ira real, dice que eso lo molesta. Porque podrían hacer estas cosas, como lavar la ropa, algo que es mucho más difícil para las personas que no tienen una lavadora y secadora allí mismo en su hogar, pero que preferiría gastar dinero para tener más tiempo.

Las familias Tidying Up también son geográficamente similares, y todas viven en el área de Los Ángeles. Sarah Archer escribe en el Atlántico que "algunos son adinerados y otros viven modestamente, pero ninguno es acaparador, ni ninguno de ellos es extremadamente rico o desesperadamente pobre". La afirmación de diversos antecedentes económicos es discutible; Incluso aquellos retratados como que viven "modestamente" en Los Ángeles parecen tener acceso a la riqueza más allá de la del estadounidense promedio.

¿Qué es el acaparamiento compulsivo?

Los acumuladores nos enseñaron que para ser un verdadero acumulador compulsivo, necesitas una cantidad específica de cucarachas, gatos muertos o cartones caducados de sustancia negra inescrutable en un refrigerador roto. Para realmente ser un acaparador, debes estar extremadamente triste y pobre. O al menos de una clase baja.

La definición de la vida real del acaparamiento compulsivo es un tema polémico entre los profesionales de la salud mental. En la edición de 2013 del DSM, el acaparamiento se trasladó a su propia categoría de enfermedad mental, separada del trastorno obsesivo compulsivo, aunque algunas personas todavía consideran que los dos están vinculados. Otros lo ven más como una reacción al trauma. Algunos expertos dicen que la limpieza dramática del hogar, en ausencia de terapia cognitivo-conductual, realmente no ayuda en nada. Mientras tanto, los investigadores que usaron fondos de subvenciones del Instituto Nacional de Salud Mental describieron el acaparamiento como resultado de "problemas de categorización idiosincrásica para artículos de propiedad personal, así como otros aspectos del razonamiento económico".

Puede dudar en tirar las cosas si sabe que no puede permitirse reemplazarlas.

La Asociación de Ansiedad y Depresión de América tiene una definición más simple, que describe el acaparamiento como:

la dificultad persistente para descartar o separarse de las posesiones, independientemente de su valor real. El comportamiento generalmente tiene efectos nocivos (emocionales, físicos, sociales, financieros e incluso legales) para un acaparador y miembros de la familia.

Lo que diferencia a los acumuladores compulsivos de los demás, según la asociación, no es la grosería de su tesoro, sino la cantidad de artículos. Y la situación puede no parecer siempre tan extrema como se podría pensar. Un estudio encontró que solo del 8 al 12 por ciento de los acumuladores autoidentificados se han enfrentado a amenazas de desalojo como resultado de su condición, a pesar de que esa parece ser la consecuencia que se avecina en la mayoría de los episodios de acumuladores.

La Asociación de Ansiedad y Depresión de América también cita un comportamiento compulsivo menos extremo que recoger un congelador lleno de gatos muertos, como:

  • compras compulsivas (como nunca dejar pasar una ganga)
  • Adquisición compulsiva de artículos gratuitos (como recoger folletos)
  • búsqueda compulsiva de artículos perfectos o únicos (como un contenedor antiguo que no parece especial para otros)

Los síntomas, según la Asociación, pueden incluir: "pérdida de espacio vital, aislamiento social, discordia familiar o matrimonial, dificultades financieras, riesgos para la salud".

Mientras tanto, la Clínica Mayo afirma claramente que "una persona con trastorno de acaparamiento experimenta angustia al pensar en deshacerse de los elementos".

Según estas definiciones, algunas de las personas de clase media en Tidying Up podrían ser acaparadores, especialmente aquellos que demuestran un profundo apego emocional a sus pertenencias. Pero, por supuesto, muchos críticos de televisión se han apresurado a decir que este programa es diferente. Estas personas son diferentes.

¿La enfermedad de una persona pobre?

Se debe argumentar que el acaparamiento, como se define, es la enfermedad de una persona pobre. Por ejemplo, puede dudar en tirar las cosas si sabe que no puede permitirse el lujo de reemplazarlas.

Los investigadores también han demostrado que importantes contratiempos financieros, así como un trauma no tratado (como ser pobre), pueden crear un comportamiento de acumulación.

"Si bien se necesita más investigación, la evidencia respalda la idea de que, ya sea por experiencia directa o por modelos de cuidadores, pueden surgir comportamientos de acaparamiento en respuesta a eventos problemáticos de la vida, pobreza o trauma financiero", escriben Anthony Canale y Bradley Klontz de la Universidad Estatal de Kansas. "El temor resultante de no tener suficiente puede conducir a una necesidad irresistible de adquirir excesivamente y retener recursos de forma persistente para protegerse de un período de posible falta futura".

Quizás la diferencia entre atesorar y coleccionar es simplemente un privilegio de clase.

Pero cuando estás acumulando basura literal, como lo hacen muchas personas en Hoarders, parece, bueno, basura. Cuando acaparas la ropa de niños de alta gama y la guardas en el fondo de un armario después de que alguien la haya lavado profesionalmente para ti, solo necesita "arreglarla".

Tal vez la diferencia entre acaparar y coleccionar es simplemente un privilegio de clase: tal vez la gente de Tidying Up terminó en ese programa en lugar del otro debido a su proximidad al estudio de Hollywood de Netflix, miembros de la familia de apoyo listos para la cámara, hogares con amplio espacio para la organización y, por supuesto, suficiente tiempo y dinero para gastar en servicios de lavandería y estructuras organizativas.

Toma a Margie, por ejemplo. Mientras se mueve entre sus electrodomésticos de acero inoxidable y recuerdos de viaje en su casa de Culver City, nos damos cuenta de que recientemente perdió a su esposo y claramente todavía está afligida. La limpieza de su casa, declara, se convertirá en "mi trabajo de tiempo completo".

En un país donde casi 40 millones de personas viven en la pobreza, incluidos cerca de 13 millones de niños, y muchos no tienen planes de ahorro o jubilación, la idea de reducir las pertenencias de por vida, almacenadas en un hogar que ha sido estable y acumulando equidad. Los últimos 30 años, podría ser un "trabajo a tiempo completo" es notable.

También es notable que las finanzas rara vez se conviertan en un problema en Tidying Up, mientras que la pobreza es un espectro constante en Hoarders. Pero entonces, de eso no se trata Tidying Up. Mientras que a menudo se criticaba a Hoarders por ser explotador y no ofrecer a sus sujetos ninguna ayuda real y relevante para su clara enfermedad mental, Tidying Up se trata de soluciones, independientemente de si alguno de los sujetos realmente los utilizará en el futuro.

Pero entonces, no se trata realmente de los temas, nunca se trata de la televisión. Se trata del espectador. Y los espectadores de Kondo se sienten listos para asumir cualquier cantidad de proyectos. Se sienten mejor consigo mismos, no porque se sientan superiores a las personas en la televisión (como lo harían después de ver a una anciana dormir en una pila de periódicos viejos), sino porque saben cómo podrían ser mejores que ellos mismos. Si la gente quisiera ver a los pobres pasando por algo difícil, no estarían buscando el deleite que Kondo trae a un cajón de basura.

Es entendible; El mundo es oscuro y la vida es, para los millones de estadounidenses que trabajan a tiempo completo y que todavía no pueden pagar suficientes dormitorios, extremadamente difícil. Un poco de escapismo es bueno. Alguna inspiración es agradable. Alguna aspiración - ¡Esos contadores! ¡Esos gabinetes! - es bueno. Y tal vez algunos recipientes de almacenamiento que, por supuesto, solo se pueden guardar si le brindan alegría, o al menos sostienen los objetos que lo hacen.