Sobre el pensamiento y el pensamiento simulado

Me gustaría explorar lo que creo que es una distinción útil entre "pensar" y un fenómeno bastante diferente que podría denominarse mejor como "simulación de pensamiento".

Primero, una aclaración rápida de dos conceptos centrales. Esto es facil.

Si recuerda haber aprendido a conducir un automóvil o andar en bicicleta, es probable que recuerde la transición de los momentos inciertos, inseguros y exploratorios del aprendizaje temprano al proceso cada vez más inconsciente y sin esfuerzo que ahora le permite conducir del trabajo a casa sin siquiera darse cuenta. que lo hiciste

En el primer caso (aprendizaje) estamos en un modo de "exploración" costoso, incómodo y propenso a errores. Este modo es realmente bastante terrible para "hacer las cosas". Pero, cuando te encuentras en un entorno novedoso o necesitas innovar nuevas herramientas o técnicas, el "modo de exploración" es precisamente el lugar adecuado para estar.

Una vez que haya cartografiado el territorio y haya identificado las cosas a las que debe prestar atención ("semáforo") y las respuestas apropiadas a esas cosas ("luz roja significa detenerse"), es hora de pasar al "modo de hábito". es realmente bastante terrible para explorar la realidad, la creatividad y la innovación. Pero es rápido y permite una optimización eficiente.

Esta transición, del aprendizaje consciente al hábito inconsciente, es común y extraordinariamente útil. Cualquier humano que funcione bien hará la transición entre estos dos modos innumerables veces en sus vidas.

El problema que estoy notando en el entorno contemporáneo es que parecemos haber encallado en un arrecife muy peligroso: hemos reemplazado el pensamiento auténtico (un uso fluido tanto del "modo de exploración" como del "modo de hábito") con una simulación de pensamiento . Una forma de "modo de hábito" que se representa a sí misma como la totalidad del pensamiento.

El pensamiento simulado aparece como pensamiento, se toma a sí mismo como pensamiento y, armado con un vasto y a menudo matizado guión de señales predefinidas y respuestas "apropiadas", incluso se parece al pensamiento. Pero no lo es. Es hábito, no aprender. Y, como consecuencia, es completamente incapaz de responder creativamente a (cambios en) la realidad real.

En términos generales, nos hemos quedado atrapados en el "pensamiento simulado".

Esto es extremadamente peligroso. De hecho, me gustaría invitarlos a considerar que este podría ser el problema central del momento. Sin duda, gran parte de la ideología que flota en estos días es un desastre. Y tendremos que lidiar con eso también. Pero sin pensar, ni siquiera podemos dar el primer paso. Estamos atrapados usando herramientas antiguas para resolver nuevos problemas. Y eso no puede terminar bien.

¿Cómo llegamos aquí?

Una gran cantidad de la primera infancia se gasta en modo exploración. Aprender a caminar, aprender a hablar, aprender a recoger un guisante y ponerlo en la boca. No se te puede enseñar nada de esto. Solo tienes que usar el modo de exploración y aprenderlo. El modo de exploración es en gran parte responsable de todo el aprendizaje fundamental, de explorar su entorno y formar nuevas ideas y respuestas a ese entorno.

Pero, y aquí es precisamente donde las cosas comienzan a ir mal, en algunos casos es posible pasar de "aprender" a "ser enseñado". Un clásico es la buena y antigua tabla de multiplicación. ¿Quién de nosotros "aprendió" la multiplicación? No me refiero a "utilizar la repetición de memoria para tallarlo como un hábito profundo", me refiero a comprender bien y profundamente la esencia fundamental de "multiplicar" por ti mismo. Mi sensación es que la respuesta es prácticamente nadie.

Si su única relación con la multiplicación es la capacidad de responder rápidamente preguntas como "qué es cinco por cinco" o "qué es nueve por nueve", ha convertido la multiplicación en algo que puede procesarse con el modo hábito. En un esfuerzo por acelerar y normalizar los contenidos de la mente, nuestra sociedad ha optado por aplicar el "modo de hábito" a la tabla de multiplicar. Lo suficientemente justo. Y, de hecho, tal vez la forma correcta de relacionarse con el tema. Es una forma efectiva de hacer una multiplicación básica. Pero no es pensar.

Y aquí está el problema: en la sociedad, a menudo ocurre que la mayoría de las cosas que necesita saber se descubrieron hace mucho tiempo. Podrías redescubrirlos por ti mismo, pero en su mayor parte es un ejercicio de ineficiencia. Ciertamente, este no es el tipo de cosas que una escuela que se esfuerza por acumular tanto "conocimiento" como sea posible en sus estudiantes haría.

En cambio, la respuesta eficiente es tratar todo el conocimiento como una versión de la tabla de multiplicar: una especie de script prefabricado que relaciona posibles entradas ("tres veces tres?") Y salidas apropiadas ("nueve!"). ¿Quién fue el decimosexto presidente de los Estados Unidos? ¿Cuál es el peso atómico del hidrógeno? ¿Cuál es el significado de la auto-contradicción de Walt Whitman? ¿Cuál es la relación apropiada entre la libertad individual y los intereses comunes?

Percibir posibles entradas, escanear salidas disponibles, informar fielmente sobre la respuesta más adecuada. Con rapidez. Seguramente. Velocidad y precisión: el tipo de cosas para las que se diseñó el "modo hábito".

Haga esto el tiempo suficiente y sus capacidades nativas comienzan a atrofiarse. Y en nuestro entorno moderno, así es como terminamos pasando casi todo nuestro tiempo.

Cualquiera que haya jugado un juego de computadora (o consola) casi puede sentir el cambio del aprendizaje al hábito. Para el primer momento, hay aprendizaje. Estás explorando la forma y la posibilidad del entorno del juego. Pero, y esto es profundamente crucial, no importa cuán complicado sea un juego, en última instancia no es más que simplemente "complicado". A diferencia de la naturaleza, que es fundamentalmente "compleja", cada juego puede ser jugado. Después de solo un momento, se da una idea de cómo funciona y luego comienza el proceso de convertirlo en un hábito. En la ejecución rápida y eficiente de las respuestas correctas a las entradas correctas. A nivel formal, los juegos de computadora te enseñan con precisión a moverte lo más rápido posible del aprendizaje al hábito y luego a optimizar al máximo el hábito.

Televisión (y cine)? Aquí el problema es aún más nítido. El aprendizaje requiere retroalimentación. Requiere la capacidad de jugar con su entorno y probar experimentos sobre cómo sus ideas de desarrollo lento se relacionan con el mundo. Aprendes a hablar tratando de hablar. Si balbuceas "ma ma" y esto llama la atención de esa bella dama, has hecho algo bien. ¿Pero la televisión? Ninguna cantidad de gritos en su televisor va a cambiar el curso de los eventos. Advierta como quiera, los adolescentes todavía van a ir al sótano. Pruebe su nueva "sonrisa" todo lo que quiera, ni Barney ni Big Bird responderán en lo más mínimo.

Entonces, ¿qué enseñan los medios de difusión a nivel formal? El ambiente de desarrollo de la transmisión enseña que las emociones y sentimientos matizados (el juego de herramientas primordial del pensamiento) son en gran medida irrelevantes. Que su capacidad para percibir y responder hábilmente al mundo tiene poco o ningún efecto, y que el uso correcto (¿solo?) De su agencia es seleccionar de un menú prefabricado de posibles opciones (¿qué programas están disponibles? ¿Cuál es mi programa favorito?) y luego responder apropiadamente (ríe cuando la pista de risa te dice que sucedió algo divertido, encogerse cuando la pista de sonido te dice que está pasando miedo, cambia el canal cuando estás aburrido).

Esto nos lleva de vuelta a la escuela. La escuela es, en general, transmitida formalmente. Es un estudiante raro que no aprende (y, lamentablemente, esta lección es probablemente un ejemplo de aprendizaje real) que su trabajo es no pensar. Es escuchar atentamente para descubrir cuáles son los conjuntos de entradas prefabricados y luego tallar las respuestas correctas en un buen hábito. Justo lo que se necesita para obtener un A + en un examen de 60 minutos. Con rapidez. Seguramente.

Tenga en cuenta que ninguno de estos casos tiene que ser así. Minecraft pone mucho más aprendizaje genuino en los juegos que candy crush. Alguien que toma la televisión como sujeto de estudios de medios o que realmente participa en la realización de películas está aprendiendo. Y casi todos han experimentado momentos felices de aprendizaje real en la escuela. Es posible crear entornos de aprendizaje auténticos. Simplemente, en términos generales, no lo hemos hecho como sociedad.

Y, mientras estamos en eso, ¿qué hay del entorno social en sí?

Bueno, considere: las relaciones reales toman mucho tiempo y requieren mucho contexto cambiante. Realmente no conoces a una persona hasta que has viajado con ella. ¡Nuestro ambiente moderno ofrece muy poco de eso! En cambio, seguimos interrumpiendo las relaciones (diferentes clases, diferentes grados, ir a la universidad, ir a trabajar) e incorporarlas (una y otra vez) en el mismo tipo de entornos de "pensamiento simulado".

Y luego están las "redes sociales", quizás el ejemplo por excelencia de un entorno delgado y fabricado. (¡Dale me gusta a esta publicación y no te olvides de seguirme!)

El resultado es que muy pocas de nuestras relaciones sociales (especialmente durante la infancia y la adolescencia) son generadoras de aprendizaje y pensamiento reales. En cambio, la mayor parte de nuestro tiempo lo pasamos "grupos sociales de juego". Descubrir cómo "encajar" volviéndose sensible a la "buena opinión" y cómo crear y simular una identidad que funcione para el efímero grupo social con el que estamos nadando. Cuando ha llegado al punto de que "mantenerlo real" es en sí mismo una simulación performativa, tiene una muy buena idea de dónde se encuentra.

Cuando observa cómo realmente pasamos casi todo nuestro tiempo, no es difícil descubrir cómo llegamos aquí. Nacemos pensando. Y luego estamos inmersos como Aquiles en un entorno que nos empuja omnipresentemente a optimizar el pensamiento simulado.

Este es un problema profundo a nivel humano. Pero es un problema aún mayor a nivel social. Y bajo la trayectoria actual de la tecnología exponencial, es probable que sea un problema catastrófico a nivel de especie.

Aquí está. El pensamiento simulado funciona. Por un momento.

De hecho, siempre y cuando el marco de patrones y respuestas prefabricados que cree en el hábito sea realmente adaptable al entorno real, la capacidad del pensamiento simulado para aplicar esas respuestas de manera rápida y confiable puede ser realmente bastante efectiva. Por un tiempo, puede hacer las cosas bastante fáciles, y puede aparecer superficialmente como una "edad de oro".

El problema es que el "modo de hábito" no puede adaptarse a las circunstancias cambiantes. Si su entorno cambia (y cambiará), y no puede moverse y ejercer el "modo de aprendizaje", está en problemas (profundos). El modo de hábito es una herramienta útil. El pensamiento simulado es una trampa. Se presenta como un pensamiento real y nos separa de nuestra capacidad de aprender y adaptarnos.

Nuestro entorno está cambiando. Rápidamente. De hecho, creo que es justo decir que nunca hubo un momento en que necesitáramos poder aprender y adaptarnos más que en este momento. Ahora, más que nunca, debemos estar pensando.

Entonces, ¿por qué no estamos redescubriendo el pensamiento? Estamos.

Considere, por ejemplo, la forma en que se mueve la atención de los árbitros "legítimos" de buena opinión a personas extrañas e inusuales como Jordan Peterson, Sam Harris, Joe Rogan, Dave Rubin, Bret y Eric Weinstein. Algo está sucediendo, pero va lentamente.

¿Por qué?

Considere cómo el pensamiento real se muestra al pensamiento simulado. En lugar de devolver de manera rápida y confiable los resultados correctos para las entradas correctas (como un buen hábito), el pensamiento comienza de manera incómoda. Al principio, pensar tendrá dificultades para generar cualquier cosa. El pensamiento simulado puede bailar y deslumbrar mientras que pensar es aprender a caminar.

Además, a medida que madure, los resultados del pensamiento serán completamente diferentes al "resultado apropiado" que el pensamiento simulado está esperando. Como consecuencia, en su mayor parte, el pensamiento se mostrará como una combinación de error, discapacidad o mala actitud.

De hecho, a nivel social, el pensamiento a menudo aparecerá como hostil. En un entorno social en gran parte condicionado por identidades de "juego de roles" que le permiten "encajar", pensar enviará todo menos las señales correctas. Si no demuestra buena opinión y no responde correctamente a las señales correctas, no aparecerá como parte del grupo. Y si no forma parte del grupo de entrada, debe estar en el grupo de salida.

El pensamiento simulado se limita a sus guiones prefabricados. Como consecuencia, no tiene buenas formas de responder a las novedades y sutilezas del pensamiento real. Si interpreta el pensamiento como un error, podría seleccionar una respuesta de "descartar" o "desacreditar". Si interpreta el pensamiento como hostil, podría seleccionar una respuesta de "ataque" o "defensa". O chivo expiatorio. O la caza de brujas.

Cuanto más sofisticados sean los guiones, el pensamiento simulado más eficazmente podrá reaccionar, limitar y extinguir el pensamiento real. Después de todo, tiene el peso de casi toda la población de su lado. Pensar en un entorno infectado con pensamiento simulado es casi invitar a una caza de brujas.

Pero pensar tiene la realidad de su lado. Cuanto más se desplace la realidad del entorno para el que se diseñaron los guiones de pensamiento simulado, más errores arrojará la simulación. Las fallas en Matrix se volverán más obvias y más atroces. Por el contrario, a medida que el pensamiento comienza a resolverse, se adapta más a la realidad cambiante. Lo que primero parecía un error comienza a parecerse cada vez más a la percepción.

Y pensar tiene a la naturaleza de su lado. El modo de exploración es una parte fundamental de nuestro kit de herramientas humano. Todos comenzamos con eso. Y aunque nuestro entorno puede separarnos del pensamiento, no puede eliminar la capacidad por completo. Cualquiera que elija puede volver a aprender el aprendizaje. No sin esfuerzo, y hasta que haya una masa crítica de otras personas haciendo el mismo viaje, no sin consecuencias sociales. Pero puede hacerse.

Y aquí está el punto final. Pensar, pensar de verdad, es colaborativo. No solo tolera diferentes perspectivas, las requiere absolutamente. Los humanos solo pensamos realmente cuando lo hacemos en comunidad. Nuestras vidas y experiencias individuales son demasiado limitadas y limitadas para proporcionar realmente el contexto y la capacidad necesarios para dar sentido a lo desconocido, para vagar por el desierto, para un viaje a través del caos.

Por lo tanto, a medida que se vuelve más capaz de pensar de verdad, también se vuelve más capaz de una colaboración real. De comunidad real y de relaciones reales. Y, por lo tanto, del pensamiento real. Es un ciclo virtuoso.

Entonces, aunque la marcha ha sido lenta, no sorprende que las personas que han comenzado a cruzar el valle adaptativo para pensar estén comenzando a encontrarse. Y cuando lo hacen, cruzan las identidades y las respuestas prefabricadas de nuestros viejos guiones y rutinas. Ha sido lento, pero está acelerando y acelerando.

El tren está saliendo de la estación. Hora de empezar a pensar.