Cómo un año de microdosis ayudó a mi carrera, relaciones y felicidad

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Recientemente, completé un experimento de un año en el que tomé microdosis de psilocibina, también conocidas como "hongos" o "hongos mágicos", casi a diario. Mi objetivo era comprender el impacto que tendría en mi trabajo, relaciones y salud mental.

Me acerqué al experimento como un recién llegado relativo al mundo de los psicodélicos. Hasta los últimos años, no era el tipo de persona que tomaba drogas recreativas. Dicho esto, estoy invertido en salud, atención plena y crecimiento personal. Me he anotado en el percentil 99 superior para pruebas estandarizadas, he entrenado y competido en el deporte olímpico del patinaje de velocidad, y he dirigido una startup para uno de mis ídolos empresariales. Durante los últimos 14 años, para mejorar mi vida, he usado y refinado todo, desde meditación, yoga, ayuno intermitente, paleo, a prueba de balas, cetogénico, triatlones, levantamiento de pesas, "diseño de estilo de vida", el estilo de vida "nómada digital", "Getting Things Done ”, los principios de racionalidad, y también, nootrópicos, o 'drogas inteligentes'.

Para cuando tenía 25 años, creé una vida de la que estaba orgulloso, todo mientras estaba sobrio. Entonces, mi perspectiva sobre las drogas recreativas era que cualquier persona que dependiera de ellas tenía problemas importantes de los que estaba huyendo. Nunca pensé en las drogas como propicias para el crecimiento.

Afortunadamente me equivoqué. Después de tomarlos en el sudeste asiático, mi perspectiva sobre los psicodélicos cambió rápidamente y se convirtieron en un vehículo para una mayor autorreflexión y conciencia. Los psicodélicos me atrajeron por su capacidad para superar las dolorosas emociones del pasado. Mi uso de psicodélicos ha mostrado varios beneficios, incluida la reducción de mi ansiedad social y abordar cosas que ni siquiera yo, un llamado fanático de la superación personal, no había podido enfrentar en mi interior.

Me desperté después de mi primera dosis de champiñones y descubrí que mi miedo de toda la vida a hablar en público había desaparecido. Después de los hongos, estuve expuesto a LSD y MDMA, y viajé a Perú para una serie de ceremonias de Ayahuasca. Trabajaron más allá de mis expectativas más salvajes. Los psicodélicos sirvieron como medios reveladores para cultivar una visión personal significativa. Me curé de traumas infantiles que ni siquiera sabía que tenía.

En un momento, comencé a preguntarme si había una forma sostenible de aprovechar el poder de los psicodélicos a diario. Fue en este momento cuando empecé a descubrir si dosis más pequeñas podrían ayudar a mejorar mi trabajo, mis relaciones y mi estado de ánimo.

En el primer artículo de esta serie de dos partes sobre microdosis, compartiré los hallazgos que encontré, tanto de mi experimento personal como de la investigación científica existente sobre psicodélicos. En el segundo artículo, compartiré un proceso paso a paso para experimentar y explorar la microdosificación.

Descargo de responsabilidad legal obligatorio: no soy médico, psiquiatra, terapeuta ni profesional de la salud mental. Las experiencias y escritos que comparto serán con fines educativos y de reducción de daños, y no toleran el uso de sustancias ilegales. No use ninguna dosis de psicodélicos sin supervisión médica.

El efecto de los psicodélicos en el cerebro

Mi primer objetivo era descubrir si el uso de hongos psicodélicos me permitiría aprovechar un lado más efectivo y más feliz de mí mismo. Y si es así, ¿cuáles fueron los riesgos involucrados?

Mi viaje para comprender mejor los efectos de la microdosificación me llevó a través del laberinto de datos sobre la investigación psicodélica.

Términos clave y definiciones

  • Psilocibina: el ingrediente psicoactivo en los "hongos mágicos" o "hongos". Se convierte en psilocina, lo que le permite cruzar la barrera hematoencefálica. Estructuralmente similar a la serotonina neurotransmisora ​​que se produce naturalmente en el cerebro, los efectos alucinógenos de esta sustancia duran entre 4 y 7 horas.
  • LSD: abreviatura de dietilamida del ácido lisérgico, y más comúnmente conocida como "ácido". Los efectos de una dosis típica (100 g) de esta sustancia tardan 8-12 horas en desaparecer.
  • MDMA: también conocido como "éxtasis", "E" o "Molly", los efectos de este medicamento duran aproximadamente de 3 a 5 horas. Los estudios piloto han demostrado que el 83% de los pacientes con TEPT que reciben psicoterapia asistida por MDMA ya no cumplen los criterios para el TEPT.
  • DMT: a menudo considerada como la "molécula espiritual" por su capacidad de aportar experiencias espiritualmente profundas. Es el ingrediente activo que se encuentra en la cerveza ceremonial sudamericana conocida como Ayahuasca, y no debe confundirse con 5-MeO-DMT.
  • Alucinógeno: una clase de sustancias que incluye psicodélicos, junto con disociativos. A pesar de lo que sugiere el nombre, no todos los usuarios experimentan alucinaciones visuales cuando están bajo la influencia (ejemplo: el suyo realmente).
  • Trip (sustantivo) / tripping (verbo): términos comúnmente utilizados que se refieren a cualquier experiencia de estar bajo la influencia de sustancias psicoactivas. Sin embargo, el término generalmente se reserva para experiencias de dosis moderadas o altas.
  • Set and setting: una frase acuñada por el pionero psicodélico Timothy Leary en 1964 para describir las condiciones de un viaje, que pueden afectar la calidad y la seguridad de la experiencia. Leary define el conjunto como la "preparación del individuo, incluida su estructura de personalidad y su estado de ánimo en ese momento". El entorno es "físico: el clima, la atmósfera de la habitación; social - sentimientos de personas presentes el uno hacia el otro; y culturales: opiniones predominantes sobre lo que es real ".

La investigación produjo los siguientes hallazgos interesantes, algunos de los cuales desacreditan mitos populares sobre psicodélicos ...

  1. Los psicodélicos promueven la neuroplasticidad y hacen que diferentes partes del cerebro estén más conectadas. En dos estudios sobre LSD, uno publicado en PNAS Journal y otro en Current Biology, los cerebros de los participantes estaban más interconectados tras la ingesta de una pequeña dosis de LSD en comparación con un placebo, según lo medido por los escáneres fMRI.
Crédito: Actas de la Academia Nacional de Ciencias (pnas.org)

Arriba: los escaneos muestran diferentes secciones del cerebro, ya sea con placebo (arriba) o bajo la influencia de LSD (abajo).

Se encontraron efectos similares en los estudios de neuroimagen de los participantes bajo la influencia de los hongos psilocibina.

Crédito de imagen: Revista de la interfaz de la Royal Society

Arriba: imagen simplificada, codificada por colores de andamios homológicos, o representaciones gráficas de conexiones neuronales en el cerebro, con placebo (izquierda) y psilocibina (derecha).

2. Los psicodélicos son posibles tratamientos para la adicción. Un estudio publicado en el Journal of Psychopharmacology indicó que una dosis única de LSD puede frenar la adicción al alcohol. El 59% de los participantes que tomaron LSD redujo el consumo de alcohol, en comparación con el 38% de los que no lo hicieron. En otro estudio publicado en el American Journal of Drug and Alcohol Abuse, se encontró que las dosis moderadas a altas de psilocibina en combinación con la terapia cognitivo-conductual (TCC) producen tasas de abstinencia de fumar significativamente más altas 6 meses después que cualquier otro medicamento o TCC sola.

3. Existen estudios clínicos publicados sobre los beneficios de los psicodélicos. Contrariamente a la creencia popular, hay más de 60 estudios competitivos y en curso en todo el mundo (en el momento de escribir este artículo) destinados a investigar el potencial de los psicodélicos. Estos estudios rastrean el tratamiento de una variedad de afecciones de salud mental, que incluyen TEPT en veteranos, depresión y ansiedad social para adultos con autismo y ansiedad al final de la vida en pacientes con cáncer. Aunque no hay estudios longitudinales publicados que involucren individuos sanos, ha habido una cantidad cada vez mayor de apoyo para la investigación psicodélica de todo tipo en los últimos años, con el apoyo de organizaciones como la Asociación Multidisciplinaria para la Ciencia Psicodélica (MAPS) en los Estados Unidos y el Fundación Beckley en el Reino Unido.

4. La microdosificación ha sido una práctica documentada ya en 2010. En la Guía del Explorador Psicodélico del investigador psicodélico James Fadiman, PhD., Se estableció que la microdosificación ya se había practicado ya en la década de 2000, con encuestas recopiladas de usuarios de microdosificación alrededor de 2010. El primer estudio científico sobre microdosis y sus efectos sobre la creatividad y la cognición está en proceso de recibir financiación.

5. Se han reportado cero muertes que involucran psicodélicos como resultado de muertes farmacológicas o sobredosis tóxica. Debido a la baja toxicidad del LSD y la psilocibina, las muertes reportadas mientras los sujetos estaban bajo la influencia de psicodélicos generalmente se deben a la inclusión de otros agentes farmacológicos presentes en la dosis o a la exposición al peligro físico al experimentar alucinaciones (por ejemplo, encontrarse con tráfico que se aproxima). . Esta es la razón por la cual la comunidad aboga por un conjunto y entorno seguros.

El experimento: un año de hongos mágicos por microdosificación

Nota: Para aquellos que desean omitir los detalles técnicos, hojeen la sección de "resultados", luego salten a la siguiente sección sobre "cómo la microdosis impactó mi vida".

Evitar los efectos placebo y expectativa

Antes de la microdosificación, deliberadamente me hice ingenuo ante los efectos que la microdosificación tenía en otros que lo habían probado. Para evitar sesgar mi experiencia con el efecto de expectativa del sujeto, evité específicamente leer sobre los efectos subjetivos informados por el usuario. En cambio, reservé mi investigación a las descripciones clínicas de los efectos bioquímicos.

Efectividad: ¿Funciona?

La primera pregunta que quería responder era: ¿es beneficiosa la microdosificación? Recibí mi respuesta en la primera semana. Sentí un aumento en la conciencia de mis propias emociones y un tiempo más fácil para iniciar y mantener conversaciones. Estaba de un humor un poco mejor de lo habitual. Llevé un diario para hacer un seguimiento de los cambios, incluidos los días en que no hice una microdosis, para asegurarme de que no me estaba engañando a mí mismo.

Dosis: ¿Cuánto es "bueno"?

Mientras tanto, empiezo a reflexionar sobre otras preguntas, como:

  • ¿Una dosis más alta conducirá a más de los mismos beneficios?
  • ¿Podrían diferentes dosis conducir a diferentes beneficios por completo?
  • ¿Hay algún efecto secundario de ciertas microdosis?

Aproximadamente un mes después de tomar una microdosis "estándar" (las definiciones y las cantidades exactas se enumeran a continuación), decidí probar los efectos de diferentes dosis. No tenía ninguna prisa en particular: quería comprender los efectos de la microdosificación en una variedad de circunstancias normales de la vida. Este experimento duró más de un año. Hubo 3 fases distintas, cada una con un rango de dosificación diferente:

  • 0.15–0.2 g ("microdosis", según lo definido por el Dr. Fadiman como una décima parte de una dosis terapéutica)
  • 0.2–0.4g (ligeramente más alto que una microdosis)
  • 0,5 g (normalmente se considera una "dosis creativa")

Medición y seguimiento

Algunas personas me han recomendado que use aplicaciones sofisticadas, pero me gusta mantener las cosas lo más simples posible. Primero medí mis dosis todas las mañanas antes de tomarlas. Luego, escribí notas y observaciones en correos electrónicos con sello de tiempo para mí mismo en mi teléfono, y finalmente compilé esas notas en resultados objetivos.

Para hacer que mis observaciones subjetivas sean cuantificables, apliqué clasificaciones numeradas entre 1 y 5 para aspectos de mi experiencia, como ansiedad, estado de ánimo y productividad. Un puntaje de 1 significaría bajo, un puntaje de 5 significaría alto y un puntaje de 3 era igual a lo normal, como se muestra en la siguiente clave:

1: extremadamente bajo
2: ligeramente más bajo de lo normal
3: normal (línea de base)
4: ligeramente más alto de lo normal
5: extremadamente alto

Resultados

En la microdosis más baja (0.15–0.2 g), estaba de mejor humor, menos ansioso y no notablemente más o menos productivo. Mis promedios diarios:

  • Ansiedad: 2.13
  • Estado de ánimo: 3.25
  • Productividad: 2.75

En el segundo nivel de microdosis (0.2–0.4g), probé dos entornos de trabajo diferentes, uno que era menos ordenado y más social, y otro que era más ordenado y no social, lo que implicaba una gran contribución individual. En el ambiente de trabajo social, era muy productivo pero también muy ansioso. En el ambiente de trabajo ordenado, no social, también estaba menos ansioso, pero menos centrado, lo que conducía a una menor productividad diaria. Tenía altibajos más altos y bajos más bajos en el estado de ánimo en general. Mis promedios diarios:

  • Ansiedad: 3.43 (ambiente de trabajo social menos ordenado) y 3.17 (ambiente de trabajo no social ordenado)
  • Estado de ánimo: 2,86 (entorno de trabajo social menos ordenado) y 2,31 (entorno no social ordenado)
  • Productividad: 4.71 (ambiente de trabajo social menos ordenado) y 2.61 (ambiente no social ordenado)

En la microdosis más alta (0.5 g), estaba sorprendentemente mucho menos ansioso, de mejor humor y mucho más productivo y efectivo en todo en general. Sin embargo, este efecto no se trasladó a recados mundanos o tareas mecánicas, como ensamblar muebles. Mis promedios diarios:

  • Ansiedad: 1.41
  • Estado de ánimo: 4.50
  • Productividad: 4.07

Más discusión y estudios

Más detalles y análisis del aspecto cuantitativo de mis experimentos de microdosificación:

  • Los beneficios de la microdosificación - SF Peak Performance
  • Dosis subperceptuales de psilocibina, un experimento de 12 meses - Quantified Self Global Amsterdam

Cómo los hongos microdosificados afectaron mi vida

El año que tomé la microdosis resultó ser particularmente difícil.

Me estaba recuperando de algunos reveses importantes en mi carrera debido a una serie de eventos desafortunados que involucraron una lesión en la columna vertebral que terminó con mi carrera olímpica de patinaje de velocidad y una inminente crisis de identidad, así como un caso de acoso sexual por un informe directo masculino, seguido de represalias y chantaje. Esto me dejó buscando un nuevo papel y recortando un sueldo para buscar trabajo en otras industrias (una historia que desafortunadamente se está volviendo cada vez más común en los tiempos actuales del acoso sexual en la industria de la tecnología). Mientras tanto, hubo desafíos financieros en mi familia. Me había sumergido en una niebla de depresión y ansiedad casi tan oscura como la depresión suicida que experimenté durante mi adolescencia. No sé cómo podría haberlo logrado sin microdosis.

A finales de año, había hecho una transición profesional que me llevó a más del doble de mi salario desde el primer trabajo que tomé después del incidente. Mejoré mi bienestar emocional y desarrollé mejores relaciones con las personas que me rodeaban. No resolvió todos mis problemas ni hizo que mi vida fuera un mundo de unicornios deslumbrante, pero definitivamente hizo que los días fueran más fáciles cuando recogí las piezas de mi vida y comencé de nuevo.

Mejorando mi relación conmigo mismo

En mi relación conmigo mismo, tomé más conciencia de mis emociones en cada momento que pasaba, y pude abordarlas en el acto en lugar de dejar que mis emociones se acumularan. Estaba de mejor humor. Mi mente dejó de inventar razones para ser infeliz y, en cambio, concentré mi atención en lo positivo. Algunos días, una sensación de paz interior impregnaría mi ser.

Era menos cohibido y más creativo. Todos los días, más ideas e ideas surgían en mi mente de las que sabía qué hacer. Tenía un mayor aprecio por las artes. Mi apartamento pasó de ser minimalista y monótono a estar decorado con buen gusto y belleza. Mi tiempo a solas pasó de un silencio absoluto a uno lleno de música, canciones y bailes. A pesar de toda una vida odiando comprar ropa, comencé a disfrutar cada parte del proceso. Tomé una clase de baile, y pasé de ser un bailarín robótico a hábilmente "a punto". Bromeé y me reí más.

En general, mi vida se volvió más sintonizada emocionalmente, social, feliz y despreocupada, y menos rígida, seria y motivada por el miedo. Muchos amigos míos comentaron que estaba más relajado y tranquilo, y que tenía más energía.

Relaciones con otros

Estaba más cómodo en público y menos ansioso en las conversaciones. Aunque ya me consideraba de mente abierta y acepto, me volví más tolerante y compasivo con las personas. Hablaba con los dueños de tiendas de conveniencia, sonreía a los extraños que caminaban por la calle y una vez tuve una conversación de 4 horas con los baristas de mi cafetería mientras esperaba en un aeropuerto.

En el trabajo, hice una pequeña charla sin ser demasiado consciente de mí mismo. Dirigí presentaciones de reuniones sin ansiedad, ahogándome. Tuve mejores registros con mi jefe y mis clientes, y todos parecían más impresionados con mi trabajo que antes. Con la gente cerca de mí, se abrieron puertas de intimidad donde antes no había ninguna. Me observaba mientras expresaba emociones positivas y negativas de manera que las personas se sintieran cómodas y cómodas.

Durante el año que tomé la microdosis, me convertí en una persona más empática, compasiva y cariñosa. Comencé a vivir con más aceptación, gratitud y presencia mental. Mi estilo de vida adicto al trabajo se convirtió en uno de espontaneidad, creatividad, autoexpresión y alegría. Seguí viviendo mis valores, sintiéndome aún más conectado que antes.

Riesgos y desventajas

Como con cualquier droga maravillosa, también hubo algunas desventajas.

Pérdida de enfoque y productividad en (algunas) tareas

A veces las emociones me abruman tanto que no podría hacer mi trabajo. No podría completar una tarea simple porque la avalancha de sentimientos rogaba que me reconocieran antes de poder seguir adelante. A veces parecía que tenía que retroceder dos pasos por cada paso adelante.

Sobrecarga emocional que conduce a un impacto negativo en las relaciones

En ocasiones, las microdosis amplificarían mi ansiedad, en lugar de disminuirla. A veces, no podía subir al tren en público sin temblar por dentro. Con personas cercanas a mí, a veces mi mayor sensibilidad se convirtió en reacciones impulsivas ante situaciones. Esto alejó a la gente. Sin embargo, dado un caso subyacente de TEPT derivado de un trauma relacional, mi experiencia podría ser diferente de la de la mayoría.

La suerte será que me topé con un mejor régimen de dosificación, aunque desconcertante, que me permitiría sentirme seguro sin la mayor sensibilidad emocional. Una pequeña dosis de alrededor de 0,20 g permitiría un mejor estado de ánimo, sin las desventajas. Una dosis ligeramente mayor de 0,35 g haría las cosas más difíciles, y comenzaría a sentir una sensación de paranoia. Una dosis de 0.5 g me haría sentir mucho mejor, y los efectos secundarios de la dosis media desaparecerían.

Reflexiones y lo que sigue

Mi experimento de un año con microdosis definitivamente cambió mi vida para mejor. Mi carrera, relaciones y felicidad mejoraron. En futuros experimentos, espero investigar los efectos de las microdosis de LSD y otras sustancias, así como las alternativas a los psicodélicos para crear los mismos cambios positivos. Me encantaría conocer los beneficios que la microdosificación tiene para otras personas, especialmente para diferentes objetivos y desafíos.

La microdosificación ha servido como ruedas de entrenamiento para ayudar a mi cerebro a desarrollar las vías necesarias a las que necesitaba acceder por sí solo. Hoy en día, puedo alcanzar esos beneficios sin microdosis, manteniendo las partes de mi personalidad que me dan alegría. Con el tiempo, no necesitaré microdosis de forma regular para siempre, sino solo usarlo ocasionalmente, cuando quiera acceder a más de mi experiencia emocional. En última instancia, espero permanecer conectado a todas las partes de mi psique sin la ayuda de psicodélicos, pero siempre están ahí si los necesito.

Gracias a Dios, o la Madre Naturaleza, por la neuroplasticidad.

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En la próxima publicación de esta serie, proporciono una guía instructiva detallada para la experimentación de microdosificación, que incluirá métodos comunes de adquisición de dichas sustancias, tiempos y dosis recomendados y otras preocupaciones prácticas.

Para cualquiera que haya probado la microdosificación (ya sea en LSD o en hongos), tengo curiosidad por su experiencia. ¿Cuáles fueron sus efectos? ¿Qué aprendiste?