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Cómo nos atornilló la selección natural

A los humanos se les dio el superpoder de la racionalidad, entonces, ¿por qué no lo usamos al tomar decisiones?

Ilustraciones por autor.

Aproximadamente dos veces por semana, nado durante una hora directamente en una piscina cercana:

He hecho esto regularmente durante unos cinco años, lo que significa que he hecho este entrenamiento aproximadamente 520 veces en los últimos años.

Sin embargo, cada vez que llego al estacionamiento de la piscina, esto es lo que siento:

Siento esto cada ... solo ... cada vez.

A veces se necesita un esfuerzo hercúleo para sacar mi trasero del asiento del conductor y caminar hacia la piscina.

Otras veces, no es tan malo ... pero la reticencia todavía está en juego aquí.

En el vestuario, me puse mi traje de baño sin entusiasmo, esperando en silencio que toda la piscina se drenase durante los últimos cinco minutos en una especie de extraño accidente de física. Luego cojeo hacia la piscina, un poco molesto al ver que toda el agua todavía está allí, esperando ansiosamente mi entrada por 521ª vez.

Pero cuando finalmente salto, el agua fría toca mi piel y sucede algo interesante.

Inmediatamente, mi cuerpo comienza a hacer movimientos autónomos antes de que tenga la oportunidad de pensarlo. Mis brazos se estiran y profundizan en el agua de manera rítmica, creando los trazos necesarios para impulsarme a través del océano artificial.

Mi cabeza se levanta automáticamente en todos los momentos correctos, proporcionando la cantidad adecuada de respiración que necesito para mantener este cuerpo en funcionamiento.

Cuando una vuelta se convierte en dos y dos en cuatro, mi renuencia se transforma en una sensación de alivio y calma.

Y antes de darme cuenta, la experiencia de nadar comienza a sentirse tremendamente agradable, y mi mente está absolutamente encantada con la experiencia de estar en el agua.

Al final de mi entrenamiento, salgo de la piscina, me ducho, me visto y regreso a casa. Mientras conduzco de regreso, este sentimiento encantador me atrapa:

Siento esto, esencialmente, el 100% del tiempo.

Realmente, nunca hay un momento después de un buen entrenamiento que no me siento bien, o un momento en el que me arrepiento de mi decisión (excepto por esta vez que alguien se tiró a la piscina y las consecuencias terminaron en mi carril de natación) Eso fue horrible).

Entonces, si este es el caso, ¿por qué siento esta innecesaria sensación de temor cada vez que me acerco a la piscina? Si todas mis experiencias pasadas me han demostrado que hacer ejercicio producirá de manera confiable un resultado favorable para mí (a excepción del incidente dookie), ¿por qué no ingreso al grupo con un estado mental de contenido y emoción cada vez?

En otras palabras, ¿por qué es tan difícil alinear lo que debo hacer con lo que realmente hago?

Resulta que esta paradoja no se aplica simplemente al ejercicio, se aplica a casi todo lo que vale la pena que los humanos emprendemos.

Por ejemplo, rompemos nuestras dietas y comemos un montón de comida chatarra a medianoche, incluso cuando sabemos que nos hará sentir terribles poco después.

Elegimos los atracones de Netflix en lugar de trabajar en nuestros proyectos de pasión, de los cuales terminamos lamentando casi de inmediato.

Perdemos la calma y gritamos a las personas más cercanas a nosotros, sabiendo que estamos intercambiando gratificación momentánea por arrepentimiento a largo plazo.

La razón por la cual esta paradoja es tan desconcertante es porque nosotros, como humanos, hemos sido dotados de una superpotencia diseñada para protegernos de este comportamiento.

Esta superpotencia nos ha permitido prosperar y prosperar de una manera que ninguna otra especie en la Tierra tiene. Nos ha permitido crear tecnologías que pueden transmitir imágenes y videos a cualquier persona en este mundo instantáneamente, crear vacunas que han prolongado la esperanza de vida para registrar máximos, y creer historias que han llevado a la creación de dinero, naciones y gobiernos, dando orden a un paisaje por lo demás caótico y desorganizado.

Ha definido nuestro lugar en este planeta, y es responsable de todo lo que hemos creado en nombre de la humanidad.

Esa superpotencia es nuestra capacidad de visualizar el futuro.

Podemos ver lo que nos rodea ahora, estudiar las herramientas y los recursos que están actualmente disponibles para nosotros, e imaginar todas las cosas que podríamos hacer en un futuro cercano con ellos. Podemos echar un vistazo a algo (digamos, un adolescente humano), imaginar lo que eventualmente se convertirá en eso (un graduado universitario) y luego crear una historia sobre ese tema dadas algunas otras variables (ya que le encanta experimentar con diferentes ideas, probablemente entrará en emprendimiento).

Aunque el momento presente es lo único que realmente existe ahora, tenemos la capacidad de dirigir ese momento hacia los lugares a los que nos gustaría llegar. Y hasta donde sabemos, somos la única especie en la Tierra que puede hacer esto.

Esta superpotencia, sin embargo, no está reservada únicamente para los grandiosos. Si bien tiene el poder de cambiar fundamentalmente la sociedad, la realidad es que este poder se usa con mayor frecuencia en el contexto de nuestra propia vida cotidiana normal.

Ya sea que estemos conscientes de ello o no, todos tomamos cientos de decisiones todos los días en función de nuestra capacidad de predecir buenos resultados futuros. Decidimos pedir la opción más saludable en el restaurante porque sabemos que es mejor para nosotros, hacemos ejercicio en el gimnasio incluso cuando realmente no queremos, y limpiamos el baño a regañadientes porque estaremos infelices cuando se vuelva súper desagradable. .

Por el contrario, también nos abstenemos de hacer cosas porque también podemos predecir resultados de mierda. No tomas los cinco tragos adicionales de tequila (aunque puede ser muy divertido en este momento) porque sabes que terminarás vomitando. No tienes la aventura para satisfacer tu lujuria (a pesar de que tu cuerpo te lo dice) porque sabes que hacerlo destruirá un matrimonio sólido que tardó años en construirse.

Creo que nuestra superpotencia de imaginar el futuro se puede mapear en una palanca bastante simple que podemos tirar en cualquier momento dado:

Cuando llegamos a un punto en el que nos enfrentamos con una decisión (independientemente de su dificultad), ejercemos nuestra capacidad de tirar de esta palanca. Hay muchos factores que determinan qué opción seleccionaremos, pero la intuición y la experiencia pasada son buenas herramientas para utilizar aquí. Huelga decir que su intuición ciertamente puede resultar errónea, solo pregúntele a la ciencia cuán cercanas fueron nuestras predicciones iniciales del lugar de la Tierra en el sistema solar, pero cuando se trata de medir acciones que tendrán consecuencias favorables, sin duda es útil. herramienta a la que prestar atención.

Además, nuestra capacidad de usar la experiencia pasada como una herramienta para modificar el comportamiento para resultados futuros también es algo exclusivamente humano y un poderoso indicador de lo que debemos hacer en cualquier circunstancia. La experiencia pasada nos permite difuminar las líneas entre el momento presente y el futuro, dándonos una buena idea de en qué se convertirá el momento presente si continúa yendo en cierta dirección.

Debido a nuestra posesión de esta superpotencia, creo que es raro que no tengamos ni idea de cómo se desarrollará una acción específica. Cuando escuchamos a un amigo levantar las manos desesperado diciendo: “Hombre, esta situación apesta. ¡Simplemente no sé qué hacer! ", Creo que lo que realmente está diciendo es:" Hombre, esta situación apesta. Sé lo que necesito hacer para mejorarlo, pero ... simplemente no quiero hacerlo ".

Pero como la última declaración no genera demasiada simpatía por parte de sus oyentes, tendemos a ir con la primera.

Incluso en los casos más clásicos de incertidumbre, como ser despedida de un trabajo o un embarazo no planificado, hay distintas acciones que se pueden tomar que producirán de manera confiable un resultado favorable. Responder al desempleo repentino aplicando diligentemente a los trabajos o trabajando en una empresa emprendedora son buenas estrategias para ejercer. Responder a las noticias de su hijo inesperado huyendo del país es algo que probablemente producirá un resultado terrible, por lo que tratar de resolver la situación con su pareja es algo mucho mejor que hacer.

Lo que puede parecer obvio puede ser, en muchos casos, algo realmente difícil de actualizar. Siempre que sabemos que cierto esfuerzo producirá resultados favorables, a menudo vamos y hacemos lo contrario. Si bien esta paradoja puede parecer ridícula en su superficie, sus raíces son bastante fáciles de rastrear.

Quizás ahora sea un buen momento para presentar la segunda palanca de nuestras capacidades de toma de decisiones. Este es súper simple de usar, pero el más difícil de controlar.

Permítanme presentarles la palanca de acción:

Si te das cuenta, esta palanca se ve un poco ... menos sofisticada que la otra. Esto se debe a que la palanca de acción es muy, muy sencilla, y no ejerce ningún superpoder único. La única variable aquí es si realiza la acción en cuestión: ¿Terminó haciendo su trabajo ... o no? ¿Comiste ese pastel de choco-gigante de 2,000 calorías, o no?

La palanca de acción simplemente va a donde sea que vayas, no tiene nada de extraordinario, ya que incluso los animales más básicos realizan las acciones que necesitan o quieren realizar. Cuando los perros necesitan hacer un basurero, simplemente ... van y lo hacen. Cuando las ranas necesitan poner huevos, simplemente se enfrían y ponen algunos huevos. Cuando un gusano plano necesita ir a algún lado, simplemente ... va allí.

La palanca de acción va a donde finalmente va, pero aquí está la cosa: si no hay una intención enfocada detrás de su uso, terminará yendo con el resultado que produce el máximo nivel de comodidad.

Y aquí yace la lucha central de nuestra existencia.

Cuando se trata de nuestras capacidades de toma de decisiones, no estamos trabajando con dos palancas de racionalidad y acción posterior refinadas y con visión de futuro.

No, estamos tomando la palanca tecnológicamente avanzada de la imaginación humana + racionalidad ... y combinándola con la palanca de acción humana primordial, defectuosa y miserable.

Este desajuste en nuestro proceso de toma de decisiones se ve exacerbado por el hecho de que nuestro panel de control tiene una configuración predeterminada defectuosa. Resulta que cuando algo vale la pena y es fructífero, las posiciones predeterminadas de lo que sabemos que será un resultado y lo que queremos hacer al respecto casi siempre están desalineadas:

Esto se ilustra en mi ejemplo anterior de natación. Voy a la piscina porque estoy seguro de que esta experiencia será beneficiosa para mí: mi intuición, investigación y experiencias pasadas están todas alineadas en el hecho de que una buena natación de una hora arrojará resultados fantásticos:

Sin embargo, cuando llego a la piscina, esa sensación familiar de temor y reticencia aparece. Las excusas de no hacerlo darán vueltas, y la inacción será una opción maravillosamente atractiva, por 521a vez consecutiva:

Esta es la posición predeterminada para casi todas las cosas que requieren trabajo que finalmente valdrán la pena. Para empeorar las cosas, la otra dirección es la posición predeterminada para todas las cosas que requieren restricción. Por ejemplo, sé que ver una temporada completa de ese nuevo programa de Netflix será terrible para mi productividad, pero si no me detengo, mi acción predeterminada sería simplemente verlo todo de todos modos:

Lamentablemente, esta es la situación en la que nos encontramos a menudo. Sin la superpotencia de la racionalidad, somos simples animales que han evolucionado durante millones de años desde organismos unicelulares a esponjas, medusas, anfibios, lagartos, roedores y monos en un viaje salvaje. que de alguna manera nos ha dejado en estas bolsas de carne y agua llamadas cuerpo humano. Y la fuerza impulsora de estos cambios graduales no fue un genio meticuloso y orientado a los detalles que moldeó nuestras mentes y cuerpos en sus formatos ideales.

No En cambio, obtuvimos una fuerza bruta de la naturaleza que no se ha cagado de nadie, que ha estado golpeando la arcilla de la vida durante millones y millones de años.

Saluda a nuestro amigo, selección natural.

La selección natural ha trabajado incansablemente a lo largo de los años para proporcionarnos el hardware que tenemos, y si bien ha hecho un trabajo decente asegurando nuestra supervivencia hasta ahora, también ha arruinado muchas cosas en el camino.

Lo que pasa con la selección natural es que es un diseñador evolutivo que utiliza herramientas realmente crudas para hacer el trabajo. En lugar de utilizar mediciones y cálculos precisos para garantizar el desarrollo de una mente sana, utiliza un instrumento realmente contundente para que podamos reproducir y transmitir nuestros genes a la próxima generación:

El martillo del placer.

Veo el placer como una forma de quimioterapia para la mente. Si bien puede ser eficaz para eliminar las molestias a corto plazo, tiene la tendencia a dejar tanta destrucción en el proceso.

El placer combate el miedo y la angustia (que son dos cosas que no queremos para la reproducción sexual; sin embargo, irónicamente, son dos cosas que también se han incorporado a nosotros a través de la selección natural), pero también puede destruir la disciplina, el comportamiento ético y el largo tiempo. a largo plazo. El placer puede engendrar ambición y el deseo de logro, pero también nos hace impulsivos, miopes e ignorantes de las consecuencias que nuestras acciones pueden engendrar. Nubla la superpotencia con visión de futuro que todos tenemos, evitando que usemos las herramientas de racionalidad, intuición e inteligencia que alinean nuestras acciones con lo que sabemos que será bueno para nosotros.

La selección natural y su herramienta de placer eran absolutamente necesarias para nuestra supervivencia hace 60,000 años, pero es seguro decir que los tiempos han cambiado. En su mayor parte, no tenemos que preocuparnos de ser abandonados por una pequeña tribu y arrojados a un vacío de muerte literal. No pasamos gran parte de nuestra vida despierta cazando animales, sabiendo que si nuestras familias se alimentan ese día se basará en nuestro rendimiento.

En una era en la que la abundancia nunca ha sido tan alta, es cada vez más importante que nos ubiquemos en escenarios donde la incomodidad es parte del proceso. El letargo ciertamente puede ser placentero (a nuestros ancestros les hubiera encantado simplemente relajarse y comer todo el día), pero finalmente te dejará sin inspiración, complaciente y adormecido. En una ironía que solo el universo puede idear, cuanto más abundancia tiene para ofrecer el mundo, más nos preguntamos cuál es nuestro propósito en este planeta. Y mientras nuestra sociedad continúe su trayectoria hacia el avance tecnológico y la conectividad perpetua, esta necesidad de ser productiva y decidida sigue siendo el núcleo de nuestra búsqueda de significado.

En nuestro estado predeterminado de toma de decisiones, dejamos que la selección natural ejecute su algoritmo sobre nosotros; valoraremos el placer y la comodidad sobre la disciplina y la dedicación en cualquier momento dado. En cambio, lo que necesitamos es dejar que nuestra racionalidad se haga cargo, y permitir que cambie las palancas de nuestra mente a sus posiciones simétricas. En otras palabras, tendremos que hacer el duro trabajo de garantizar que lo que sabemos de manera inherente esté alineado con lo que realmente hacemos:

Ahora, si fuera tan simple como tirar de la palanca de acción al lugar correcto, realmente no tendríamos ninguno de los problemas sociales que enfrentamos actualmente, ¿verdad? No habría obesidad, ni drogadicción, ni robo, ni corrupción; casi todos los vicios imaginables serían eliminados si fuera así de simple.

Entonces, ¿por qué es tan difícil mover esa palanca al lugar correcto? ¿Por qué es tan difícil para mí sentarme y trabajar en esta maldita publicación, sabiendo muy bien que me hará feliz hacerlo? ¿Por qué elegí decir esa cosa que intencionalmente enojaría a mi pareja, sabiendo que no me haría ningún bien?

Bueno, resulta que nuestro disimulado diseñador, selección natural, ha incorporado algunos mecanismos complicados para evitar que hagamos algo fructífero. Estos mecanismos caen bajo el paraguas de lo que el autor Steven Pressfield llama "Resistencia", o una fuerza que rechaza el crecimiento, la salud o la integridad a largo plazo en favor de la satisfacción y el placer inmediatos. Estas son las fuerzas invisibles que se activan cada vez que intentamos alinear nuestras palancas de toma de decisiones de una manera productiva.

Pressfield dice que “la mayoría de nosotros tenemos dos vidas. La vida que vivimos y la vida no vivida dentro de nosotros. Entre los dos se encuentra la resistencia.

Creo que esa afirmación es probablemente muy cierta, ya que la Vida no vivida es una en la que la mayoría de nuestras palancas de toma de decisiones están alineadas en la misma dirección, produciendo una vida de significado y propósito. Llegar allí se trata de ganar la batalla entre nuestra racionalidad y nuestra biología, por lo que es fundamental observar cuáles son estos mecanismos de resistencia, cómo funcionan y qué se necesita para superarlos.

Creo que hay tres adversarios importantes aquí, y los veo organizados como tipos malos en una torre de castillo que escala en dificultad: Nivel 1 (un poco difícil), Nivel 2 (difícil), Nivel 3 (Fucking Hard).

Veo el viaje por esta torre como un videojuego por selección natural en sí. Aunque nuestro diseñador evolutivo creó esta torre desalentadora y sus habitantes, también creó los mecanismos y herramientas que necesitamos para derrotarlos (después de todo, nuestra racionalidad es uno de sus productos también). Un creador de videojuegos no solo desarrolla los desafíos que el jugador debe enfrentar, sino que también desarrolla las soluciones incrementales que se requieren para superar cada etapa del juego. Y como jugadores de este juego, nuestro papel es descubrir la existencia de estas soluciones y descubrir cómo se pueden usar para ganar.

¿Quiénes son los habitantes misteriosos que viven en cada uno de estos niveles, qué los motiva y cómo podemos superarlos? Bueno, hagamos una pausa en nuestros controladores de videojuegos metafóricos por ahora, levántese por un momento y estire nuestros brazos, piernas y cerebro. Este juego es bastante profundo, por lo que no vamos a entrar aquí, ese es el trabajo de la próxima publicación.

Pero hasta entonces, tomemos un tiempo para reflexionar sobre las decisiones que tomamos a diario. ¿Cuáles se hacen cuando nuestras dos palancas de toma de decisiones están alineadas? ¿Cuáles se hacen cuando no lo son? ¿Qué decisiones se toman utilizando nuestra superpotencia de racionalidad e inteligencia, y cuáles se toman cuando somos impulsivos y miopes?

Cuando somos conscientes de estas preguntas y las desalineaciones en nuestras palancas de toma de decisiones, se puede despejar parte de la neblina que rodea nuestras acciones cotidianas. Y es en este estado de claridad que podemos ver la selección natural en la cara, agradecerle por habernos creado, pero declarar que ahora estamos listos para limpiar parte del desorden que se crea en el proceso.

Este mismo viaje comienza con un solo paso hacia el Nivel 1, y espero haberte convencido de dar ese paso conmigo.

Nos vemos en la torre del castillo.