De Jeff Bezos a Elon Musk: lo que los verdaderos innovadores saben sobre el riesgo

Jeff Bezos es ampliamente conocido como el CEO de Amazon, actualmente el hombre más rico del mundo, y está claro que su éxito no vino de la nada. Dejó la seguridad de un puesto de alto nivel en una empresa de inversión de Wall Street para iniciar Amazon, que en ese momento era de su creación, solo una librería en línea. Bezos entendió los riesgos de comenzar de nuevo e intentar construir una empresa desde cero. Incluso advirtió a sus primeros inversores, sus padres, que había un 70 por ciento de posibilidades de que Amazon fallara.

Se necesitaron 60 reuniones para recaudar la primera ronda de financiación de Amazon, lo que finalmente resultó en la participación de 25 inversores con cheques de aproximadamente $ 50,000 cada uno. En una famosa entrevista de 60 minutos, Bezos confiesa: “El momento más arriesgado para Amazon, Charlie, fue al principio, muy. Necesitaba recaudar $ 1 millón en cierto momento, y terminé regalando el 20 por ciento de la compañía por un millón de dólares ... Y fue muy fácil si iba a poder recaudar ese dinero. Entonces, todo podría haber terminado antes de que todo comenzara. Eso fue en 1995, y la primera pregunta que me hicieron todos los inversores fue: "¿Qué es Internet?"

A lo largo de su carrera y vida personal, Bezos ha basado sus riesgos en lo que él llama un "marco de minimización del arrepentimiento". En lugar de evaluar cuánto riesgo tiene una decisión, se pregunta si lamentará una decisión en el futuro. Antes de comenzar Amazon, se preguntó si lamentaría no ser parte del auge de Internet que estaba sucediendo en ese momento, y descubrió que la respuesta era sí. Esa mentalidad simple pero elegante atrajo a Bezos hacia la continua toma de riesgos que ha definido el éxito de Amazon.

Bezos ha impulsado una cantidad significativa de innovación a lo largo de la existencia de Amazon. Solo considere cuán lejos ha llegado el negocio de simplemente vender libros en línea, ahora vendiendo una variedad más amplia de productos que cualquier tienda física. La compañía siempre se esfuerza por diversificar aún más sus ofertas, que incluyen Amazon Web Services y Amazon Prime entre sus esfuerzos más exitosos. Bezos fundó una de las compañías más grandes del mundo con un riesgo monumental, y continúa innovando y asumiendo riesgos hasta el día de hoy.

Elon Musk también descartó la seguridad y la comodidad en su carrera para avanzar e innovar. Después de que eBay compró Paypal en 2002, tomó su dinero para crear SpaceX con la esperanza de comercializar vuelos espaciales y eventualmente intentar la colonización de otros planetas. Sus otras compañías crecieron hasta incluir Tesla, The Boring Company, SolarCity y más.

La mayor lucha de Musk se produjo en 2008, ya que SpaceX enfrentó repetidas fallas en sus pruebas y Tesla estaba perdiendo dinero rápidamente. Musk estaba en quiebra y sus compañías estaban cerca de la bancarrota. Pero finalmente, SpaceX logró su primer lanzamiento exitoso y posteriormente obtuvo un contrato de $ 1.6 mil millones de la NASA. Mientras tanto, los inversores de Tesla decidieron aumentar sus inversiones, salvando a la empresa. En lugar de ver el final de la línea y darse por vencido, Musk eligió luchar por su visión hasta el último segundo, y fue recompensado por su perseverancia y determinación.

Las historias de Bezos y Musk indican que la asunción de riesgos puede dar excelentes resultados, pero solo para riesgos que valen la pena. A pesar de las altas posibilidades de fracaso, no emprendieron sus esfuerzos de manera imprudente, sino con una visión intensa del futuro y un plan para llevarlo a cabo.

Este tipo de riesgos importantes es algo que a menudo se evita en las empresas hoy en día. Según Scott Galloway, profesor clínico de marketing de la Escuela de Negocios Stern de la Universidad de Nueva York, la mayoría de los CEO ahora no se arriesgarán a tener menos del 50 por ciento de posibilidades de éxito. Bezos se ha opuesto a este punto de vista, y fue citado al principio de su carrera diciendo: "Dada una probabilidad del 10 por ciento de un pago cien veces mayor, debería tomar esa apuesta cada vez".

Un emprendedor puede correr un solo riesgo y hacer que valga la pena, pero si pasan el resto de su carrera jugando a lo seguro, nunca capitalizarán ni multiplicarán el éxito encontrado anteriormente. Tanto Bezos como Musk están constantemente probando cosas nuevas: Bezos y Amazon siempre están desarrollando nuevas formas de involucrarse en diversas industrias, mientras que la línea de compañías de Musk muestra que no tiene miedo de correr riesgos continuamente y buscar nuevas ideas.

Tipo 1 vs Tipo 2 Toma de decisiones

Según Bezos, hay dos tipos de decisiones que cualquier empresa tomará: Tipo 1 y Tipo 2. Las decisiones de Tipo 1 son irreversibles y, por lo tanto, deben tomarse con precaución. Las decisiones de tipo 2 son las que son fácilmente reversibles. Si una decisión de Tipo 2 no está funcionando, una empresa simplemente puede volver a su estado anterior. Amazon toma muchas decisiones de tipo 2, probando constantemente nuevos servicios o productos y cortándolos rápidamente si no están funcionando. El mejor ejemplo de esto fue el Amazon Fire Phone, que no tuvo ningún impacto inmediato y fue retirado rápidamente del mercado.

Pero este tipo de toma de decisiones de Tipo 2 también ha llevado al desarrollo de Amazon Web Services y Amazon Prime, dos de los servicios más grandes de la compañía. Además, la recompensa de los riesgos exitosos anteriores le permite a la empresa tomar más riesgos en el futuro con menos consecuencias. Si uno de los proyectos de Amazon falla, las pérdidas de la compañía son mínimas. Pero una compañía más pequeña que realice una inversión comparable probablemente fracasaría por completo si su proyecto no funciona. Es por eso que, en retrospectiva, el Fire Phone de Amazon parece ser solo una falla menor. Continuar tomando riesgos crea éxito, lo que eventualmente se construye hasta el punto de mitigar los efectos de posibles fallas en el futuro.

Si bien los innovadores y las empresas deben inclinarse fuertemente hacia las decisiones de Tipo 2, hay muchos factores a considerar antes de decidir seguir adelante con una idea. Se debe medir todo el riesgo, y uno debe cuestionar cuál será el impacto de una idea. En este sentido, el negocio es la alquimia: cada idea y decisión debe llevarlo a preguntarse: ¿qué tan lejos está de transmutar el plomo en oro? Responder esta pregunta a fondo con datos y una planificación cuidadosa es lo que impulsa a los innovadores y sus ideas.

Bezos y Musk pueden ser individuos ejemplares, pero la innovación es imposible sin un equipo para construir sobre las ideas de los innovadores y mantenerlos bajo control. La asunción de riesgos es un esfuerzo de equipo, y requiere rodearse de personas que aporten valor e información sobre la búsqueda de la innovación. Mi equipo en Shopin cuestiona constantemente las ideas, considera las ramificaciones y siempre piensa en cómo puede prosperar una idea. Tener un equipo confiable es otra forma de fortalecer el poder de la innovación y mitigar los riesgos involucrados. Los innovadores no tienen que llevar sus cargas solos.

Por supuesto, los recientes enfrentamientos de Musk con la SEC muestran un lado diferente y más oscuro de la toma de riesgos que los innovadores a menudo enfrentan. Después de tuitear una broma relacionada con las drogas mientras propugnaba planes para tomar a Tesla en privado, la SEC demandó a Musk por fraude de valores, alegando que el tuit era falso y engañoso, lo que causó una volatilidad innecesaria en las acciones de Tesla. Ha sido criticado por su comportamiento, pero Musk se ha defendido afirmando su libertad de expresión. Mientras Musk y Tesla llegaron a un acuerdo con la SEC, Musk mantiene su desdén por la situación, llegando incluso a decir que no respeta a la SEC.

Dejando de lado la controversia, la insistencia de Musk en mantener su posición y no retroceder ofrece una lección significativa en la toma de riesgos. Cuando la oposición se apodera de todos los lados, los innovadores se enfrentan a una elección: retroceder y permitir que la visión se disipe, o cargar hacia adelante y aprender de la experiencia. Musk, para bien o para mal, cree tan firmemente en su visión y su metodología de negocios que voluntariamente se enfrentó a una de las agencias gubernamentales más prominentes. Bezos también enfrentó la oposición de sus pares y del público cuando comenzó Amazon, pero ambos líderes entienden profundamente que, a veces, ser innovador es ser intransigente.

Uno de los videos más íntimos e inspiradores que he visto es un clip de una entrevista de 60 minutos con Elon Musk después de que le dijeron que sus héroes, como los astronautas del Apolo Neil Armstrong y Eugene Cernan, no creen en la misión de SpaceX. Musk se vuelve emocional, admite su decepción y está al borde de las lágrimas. Sin embargo, se recupera rápidamente y revela que, a pesar de las dudas de sus héroes, nunca ha considerado renunciar a su visión. Si el negocio es la alquimia, los innovadores son los alquimistas, los que intentan transmutar los elementos existentes y crear algo mejor. Cuando alguien les dice que no se puede hacer, no se disuaden de su objetivo.

Hoy, Bezos y Musk son elogiados como dos de las personas más exitosas e influyentes en el mundo moderno, y son ejemplos inspiradores de lo que significa tomar riesgos y ser un verdadero innovador. A pesar de las críticas que reciben a veces, es difícil discutir sus resultados. Quizás una de las razones por las que a menudo provocan controversias es porque desafían el statu quo, buscando constantemente formas de mejorar nuestras vidas. Ya sea que esté de acuerdo con ellos o no, así es como operan y triunfan los verdaderos innovadores: en sus propios términos.

Antes de embarcarme en el viaje de Shopin, tuve la decisión de buscar otra oportunidad relacionada con blockchain que me hubiera hecho enormemente rico económicamente. Miré lo que el predecesor de Shopin estaba tratando de lograr y me di cuenta de la rara oportunidad que teníamos frente a nosotros para cambiar el status quo de tantas personas, y desde entonces hemos perseguido la evolución de esa visión sin descanso. Durante los momentos de lucha, muchos me dijeron que me alejara de la oportunidad, pero no podía dejar de lado la misión y la visión.

Recuerdo cuando uno de mis amigos y asesores más cercanos me dijo: "No tengo idea de cómo lo haces: cuando todos los demás se están quedando sin un edificio en llamas, tú eres el único que está entrando". Pasé miles de horas y bajé a mis últimos dólares para salvar la empresa y cubrir los salarios de los empleados.

Hubo días en los que tuve que negociar con inversores, empleados, vendedores y minoristas todo el mismo día ... y lo único que tenía que vender era una visión y una creencia de que podíamos ejecutarlo para darle vida. El estrés fue abrumador. La mayoría de las noches trabajaba hasta las 3 de la madrugada o estaba de guardia con mentores en Europa hasta que la luz de la mañana entraba por los cristales de las ventanas, recordándome que había amanecido un nuevo día.

Ahora, Shopin tiene oportunidades notables en su futuro, liderando la tarea de mejorar la experiencia minorista y al mismo tiempo tener un impacto positivo en los derechos y la seguridad de los datos. La sensación de superar el riesgo de innovar y tener éxito es incomparable. No se equivoque: cada día es un desafío psicológico, emocional, mental y creativo ... cada uno de ellos se enfrenta a una carga de gratitud y valor.

Para cortejar la innovación es a menudo vislumbrar el vacío de la locura. Si no te acostumbras a tambalearte en el borde, nunca sabrás qué hay al otro lado.

Este artículo fue publicado originalmente en ScoreNYC.com

Sobre el Autor

Eran Eyal es un inversor, asesor y empresario galardonado con más de 20 años de experiencia en los mercados de crowdsourcing, comercio electrónico y minoristas. Actualmente, Eyal es el fundador y co-CEO de Shopin, donde busca revolucionar la experiencia de compra del cliente al poner a las personas en control de sus propios datos.