Estimados periodistas, dejen de ser altavoces para mentirosos

Una carta abierta a las redacciones de todo el mundo.

Sarah Huckabee Sanders, a quien se le paga por mentir por la administración Trump. Foto: Alex Wong / Getty

Por favor, solo detente.

Por favor, deja de dar tiempo en vivo a los mentirosos. Deja de publicar sus mentiras.

Examina lo que estás haciendo. Estás dejando que los mentirosos usen tus normas tradicionales, que tenían sentido en diferentes momentos y situaciones, para convertirte en amplificadores del engaño. Sabes que estás haciendo esto, y a veces incluso lo defiendes.

Por favor deje de.

Pero pero pero pero, usted dice, él es el presidente y tenemos que publicar lo que dice, porque por definición lo que dice el presidente es noticia. Tenemos que poner a Kellyanne Conway en nuestros programas y citarla en nuestros tweets e historias, porque ella tiene el oído del presidente y sabe lo que está sucediendo dentro de la Casa Blanca.

No, tu no. Y lo que es más, no deberías.

Los políticos siempre han dicho algunas mentiras. Esto es diferente. La gente que dirige nuestro gobierno y sus partidarios clave han lanzado una guerra contra el periodismo honesto, los hechos y la libertad de expresión en general. Están utilizando información errónea como estrategia. Quieren que el público se confunda tanto con lo que es verdadero y lo que es falso que la gente se rendirá incluso con la idea de que el periodismo puede ayudar a resolver las cosas. Esto no es lo de siempre. Es posible que desee lo contrario, y la implacable normalización que los periodistas aún hacen de este equipo anormal muestra cuánto desea de otra manera, pero en algún momento debe reconocer la realidad y reaccionar ante ella.

Su trabajo no es "informar" sin crítica, es decir, hacer estenografía y llamarlo periodismo, cuando las personas que está cubriendo están engañando al público. Su trabajo es, en parte, ayudar al público a estar informado sobre lo que las personas e instituciones poderosas están haciendo con nuestro dinero y en nuestros nombres.

Pero pero pero pero, dices, los llamamos a las mentiras. Les dejamos mentir y luego lo refutamos.

Sí, a veces haces eso, pero no de manera consistente. Y casi siempre se niega a llamar a las mentiras lo que son, recurriendo en cambio a palabras blandas como "falsedad" para parecer más "objetivo", incluso cuando es evidente que la declaración fue una mentira consciente.

Pero incluso si hicieras eso cada vez, y en tiempo real, cosa que no haces, no sería suficiente. Los investigadores han demostrado de manera concluyente que repetir la mentira tiende a reforzarla. Existe evidencia de que las mentiras desafiantes pueden ayudar en algunas circunstancias, pero la mayor parte de lo que está haciendo es amplificar las mentiras.

Debes enfrentar algo directamente: te enfrentas a la piratería radical de tus propios sistemas de operación. Esto requiere un replanteamiento radical de esos sistemas.

Entonces, en un mundo donde las personas poderosas mienten descaradamente, ¿cómo puedes dejar de dejar que lo hagan, mientras sigues cumpliendo tu papel esencial en nuestra sociedad? Hackeando el periodismo para enfrentar el desafío, comenzando con un anuncio a los mentirosos y al público de que ya no vas a seguir jugando. Estas son algunas de las formas en que puede hacer que se pegue:

Deja de poner mentirosos conocidos en programas de radio y televisión en vivo. CNN, MSNBC, CBS, et al .: sabes con certeza que Kellyanne Conway mentirá si la pones en la televisión. Simplemente no lo hagas más. (Esto significa, por supuesto, que nunca debes transmitir las sesiones informativas de la Casa Blanca).

Nota: No me dirijo a las "Noticias" de Fox aquí, ya que el canal de Murdoch ha elegido ser el principal propagandista de la administración Trump. Mientras tanto, espero que el resto mantenga esta política sin importar quién esté en el poder. (Actualizado para aclarar que no creo que Fox adopte nunca una política de este tipo).

La prohibición de mentirosos conocidos significa que necesitará nuevos parlantes. Estar atentos. Establecer una política de tolerancia cero. Cuando alguien que aún no es un mentiroso conocido, es cierto que es un tipo de persona difícil de encontrar en la administración Trump, miente en su programa, no vuelva a traer a esa persona nunca más.

Los periodistas que publican después del hecho, en Twitter, en historias basadas en texto, etc., no tienen ninguna excusa. Verifique los hechos y diga no a publicar las mentiras, incluso si eso significa esperar unos minutos antes de publicar sus tweets e historias.

Esto también debería aplicarse a Trump. No lo pongas en la televisión en vivo, ya que sabes perfectamente que mentirá implacablemente y te usará como un altavoz. Póngalo en un breve retraso mientras verifica los hechos y maneje la transmisión en consecuencia.

Esto no significa ignorar las mentiras, en absoluto. Significa cubrirlos de una manera que cumpla con su trabajo real de ayudar a las personas a comprender lo que está sucediendo. ¿Cómo?

Si estás haciendo televisión, silencia la salida de sonido. Haz una voz en off diciendo cuál es la verdad. Por ejemplo: "El presidente está discutiendo la investigación del Departamento de Justicia sobre el manejo de los correos electrónicos de Clinton por parte del ex director del FBI Comey". No hay conexión entre el examen del inspector general de cómo Comey manejó los correos electrónicos y la investigación de Mueller ".

En otras palabras, haga lo que sugieren los expertos en información errónea: no repita la mentira. Comience diciendo lo que es verdad, como lo han recomendado expertos como George Lakoff, Brendan Nyhan y Jason Reifler. (Propuse una versión de esto para los debates presidenciales de 2016, pero mi idea se hundió sin dejar rastro, ya que temo que esto también sea probable).

Luego, cuando termine, enlace a la versión sin editar de las mentiras de Trump para que las personas que quieran escuchar exactamente lo que dijo puedan hacerlo.

Para las organizaciones de noticias orientadas a la impresión, esto es mucho más fácil. Haga la cobertura sobre la verdad, no sobre las mentiras, sino en el contexto de cómo surgió el problema: los engaños del funcionario.

Sí, esto podría, casi con certeza, dañar las calificaciones de televisión. Puede reducir las visitas a la página. Entonces hay que tomar una decisión. ¿Sois periodistas o artistas?

Me temo que también ya sé la respuesta a esa pregunta. Pero conservo la esperanza eterna de que el periodismo recupere su columna vertebral colectiva eventualmente.

Hoy estaría bien.

Esta es la primera de una serie sobre cómo los periodistas deben cambiar su forma de ser en respuesta a desafíos sin precedentes en la era de Trump. Actualizado con enlaces a expertos en la lucha contra la desinformación.