Cerrado hasta nuevo aviso

El gobierno del país más grande que el mundo haya conocido, la nación más rica y poderosa del planeta: cerrado hasta nuevo aviso.

Este cierre, cientos de miles de nuestros conciudadanos que trabajan sin paga durante las vacaciones, funciones gubernamentales básicas que ya no están disponibles para los contribuyentes que los financian, no tuvo que suceder. El Senado aprobó un proyecto de ley de financiación gubernamental hace dos días, 100-0. Los hombres y mujeres que no pueden ponerse de acuerdo sobre cómo nombrar una oficina de correos pudieron unirse y acordar por unanimidad cómo financiar a todo el gobierno.

Pero tal vez estaba destinado a suceder.

Tal vez frente a una investigación que busca los hechos que rodean las acusaciones de colusión con un gobierno extranjero y la obstrucción de la justicia dentro de nuestro propio gobierno ... como un asistente tras otro se declara culpable ... mientras el mercado de valores cae ... mientras hombres y mujeres intentan mantener su la dignidad y su conciencia huyen de su administración ... tal vez el presidente calcula eso al agregar a la tormenta de comportamiento extraño en los últimos dos años y cerrar el gobierno en Navidad, mientras que su propio partido aún controla cada rama del mismo, las instituciones que necesitamos para que nuestra democracia funcione (y para garantizar que ningún hombre esté por encima de la ley) se verá abrumado.

De un presidente que prometió actuar, obtuvimos distracción.

Pero mi preocupación por el país va más allá del dolor inmediato y la disfunción que causará este cierre. Más allá incluso de garantizar que este presidente rinda cuentas. Lo que está sucediendo ahora es parte de una amenaza mayor para todos nosotros.

Si nuestras instituciones ya no funcionan, si ya no tenemos fe en ellas, si no hay forma de contar con que el gobierno funcione (tres cierres solo este año), entonces quizás finalmente nos volvemos abiertos a algo más. Como sea que elijamos llamarlo, ya sea que lo reconozcamos abiertamente, mi temor es que elegiremos certeza, fortaleza y previsibilidad sobre esta disfunción constante, incluso si tiene el precio de nuestra democracia (la prensa; la urna; los tribunales; congreso y gobierno representativo).

Si alguna vez hubo un hombre para explotar este momento precario para nuestro país y nuestra forma de gobierno, es Trump. Envío de 5.400 soldados a las comunidades fronterizas de EE. UU. Durante las elecciones de mitad de período. Organizar ejercicios de "control de multitudes" de la Patrulla Fronteriza en El Paso el día de las elecciones. Desafiando nuestras leyes tomando a los niños de sus padres, manteniendo a los niños en campamentos de campaña, devolviendo a los refugiados en nuestros puertos. Llamando a la prensa "el enemigo del pueblo" y celebrando la violencia contra los miembros de los medios de comunicación. Enfrentando a los estadounidenses entre sí en función de su raza, religión y estado migratorio. Invitándonos a odiar abiertamente, a llamar a los inmigrantes mexicanos violadores y criminales, a llamar a los solicitantes de asilo animales, a describir a los Klansmen y a los neonazis como personas muy buenas. Tratando de privar a sus compatriotas de los temores inventados de fraude electoral. Aislándonos de las otras grandes democracias mientras se acerca a dictadores y matones. Mentir una y otra vez. Burlándose de los Estados Unidos, una vez la nación indispensable, la esperanza de la humanidad.

Entonces podemos participar en las luchas inmediatas sobre la culpa de este último cierre ... caer en sus argumentos sobre un muro o listones de acero, en un momento de seguridad fronteriza récord y frente a los solicitantes de asilo, nuestros vecinos, que huyen de los países más mortales de el mundo ... podemos responder a sus insultos y su comportamiento grotesco y extraño ... o podemos detenernos, mirar hacia atrás en este momento desde el futuro y ver exactamente lo que le está sucediendo a nuestro país.

Estamos en riesgo de perder aquellas cosas que nos hacen especiales, únicos, excepcionales, aquellas cosas que nos convierten en el destino de personas de todo el mundo, en busca de una vida mejor y huyendo de países que carecen de nuestras instituciones, nuestro estado de derecho, nuestra estabilidad .

Si alguna vez hubo un momento para poner el país sobre la fiesta, es ahora. No se trata de un muro, no se trata de la seguridad fronteriza, no se trata de demócratas y republicanos. Se trata del futuro de nuestro país: si nuestros hijos y nietos nos lo agradecerán o nos culparán. Si perderemos aquello por lo que luchamos, más perfecto, por los hombres y mujeres que arriesgaron y perdieron la vida en Antietam, en la playa de Omaha, en Jackson, Mississippi ... si seremos definidos por la grandeza y la ambición o la mezquindad y el miedo. Si continuaremos viviendo en la democracia más grande del mundo, o algo más.

A corto plazo, aprobemos el proyecto de ley de financiación que el Senado 100–0 acordó hace unos días. Envíelo al Presidente con la confianza de que representamos a la gente de este país y que estamos dispuestos a anular su veto si no puede respetar su voluntad. Muestre que el gobierno puede funcionar, que podemos ver más allá de nuestras diferencias inmediatas para servir al bien común. Para poner el país sobre la fiesta. Poner el país sobre un hombre. Para hacer lo que nos enviaron a hacer aquí.

A largo plazo, debemos fortalecer a todas nuestras instituciones en el momento en que se cuestionan. Algunas oportunidades claras para el Congreso: Asegurarnos de que nuestros representantes en el gobierno rechacen el dinero del PAC, la influencia de intereses corporativos y especiales. Exija que tengan ayuntamientos en nuestras comunidades, escuchen y respondan a sus electores. Muestre a Estados Unidos que están trabajando para nosotros y para nadie más.

Tome medidas sobre los problemas más urgentes de nuestros días: cambio climático, atención médica, guerra interminable, desigualdad de ingresos, inmigración, la vitalidad de las comunidades rurales y los centros urbanos, la educación y la reforma de la justicia penal. Defina el objetivo en cada área, construya la coalición para lograrlo, encuentre el terreno común (entre partidos, entre ramas del gobierno) y avance. Demuestre que nuestro sistema de gobierno, sean cuales sean sus problemas, sigue siendo lo mejor bajo el sol.

Es acción versus distracción. Uno salvará nuestra democracia, el otro conducirá a su fin.