Twitter negro ríe a muerte el racismo

La única respuesta adecuada es el ridículo.

Arte: Jessica Siao

Una mañana de abril de este año, una mujer en mi ciudad vio a dos hombres que usaban una barbacoa de carbón en un área de un parque designado para incendios que no son de carbón. Ella llamó a la policía. Pero esto era Oakland, California, por lo que la mujer que llamó a la policía era blanca y las personas que tenían la barbacoa eran negras.

Desafortunadamente para esta mujer, una consultora ambiental local, casi todo su encuentro con los presuntos delincuentes, testigos y la policía de Oakland fue capturado en video. Y este video puso en marcha una serie de eventos que la pondrían cara a cara con toda la fuerza del activismo de las redes sociales negras. Ella fue la última de una serie de blancos capturados en video, ya sea durante o inmediatamente después de llamar a la policía para informar a los afroamericanos que participaron activamente en lo que los usuarios negros de Twitter han denominado #LivingWhileBlack.

#LivingWhileBlack significa todas aquellas actividades consideradas perfectamente aceptables por cualquier otra persona pero consideradas como criminales cuando son realizadas por alguien que es negro.

#LivingWhileBlack significa todas aquellas actividades consideradas perfectamente aceptables por cualquier otra persona pero consideradas como criminales cuando son realizadas por alguien que es negro. Un estudiante tomando una siesta en el salón de su dormitorio Ivy League. Un par de amigos esperan hasta que todos los miembros de su grupo estén presentes antes de ordenar sus bebidas en Starbucks. Dos amigos encendiendo una barbacoa un domingo por la mañana.

Cualquiera que esté familiarizado con la mente colmena de bromas, irreverente y toda la noche de Black Twitter podría ver un ataque instantáneo que se avecina en el horizonte. A las pocas horas de la confrontación que apareció en las noticias el 9 de mayo, Black Twitter estaba creando, publicando y retuiteando collages de fotos cada vez más escandalosos de la mujer a la que llamaron #BBQBecky. Estaba llamando al Departamento de Policía de Oakland en Rosa Parks por sentarse al frente de un autobús segregado; en Martin Luther King Jr. por celebrar una marcha en Washington; en los bailarines del Soul Train por ponerse demasiado funky. Una de las imágenes más retuiteadas muestra a Meghan Markle y al Príncipe Harry en el fondo, Dora Milaje de Black Panther en primer plano, y #BBQBecky en la esquina inferior izquierda, con el teléfono en la oreja y llamando a la policía local.

Descubrí Black Twitter el 19 de junio de 2013, el día en que la famosa chef Paula Deen admitió haber usado la palabra N y tolerar bromas racistas en su popular restaurante en Savannah, Georgia. En el ataque instantáneo que siguió, los usuarios negros de Twitter reutilizaron el hashtag que Deen había estado usando para promocionar sus recetas. Al final del día, #PaulasBestDishes se había usado 13,000 veces, con sugerencias que incluían "sopa de pescado Klan", "Nigs en una manta", "Tarta de migajas" y "Lynchables".

Black Twitter no se afligió ni se quejó por el aparente racismo de Deen, sino que se sumergió directamente en su centro, hurgando en él y luego transformándolo en algo que las personas negras pudieran usar: material de origen para una buena, larga, risa tan dura risa de tener que levantarse y caminar por la habitación.

Un día o dos de significados lúdicos a expensas de un objetivo cuyo comportamiento racista permite una limitación sin culpa y sin restricciones.

Sin embargo, aunque el ataque instantáneo Black Twitter es un fenómeno del siglo XXI, se hace eco de la antigua tradición de significar, un modo de actuación expresiva con profundas raíces en la cultura africana y afrodespórica.

Significar es usar lenguaje, movimiento, música o ropa en una improvisación que comunica, innova y entretiene. Es posible que lo conozca por la improvisada competencia instantánea conocida como "las docenas", más comúnmente asociada con la tradición de los chistes de "yo’ mamá "(como en" yo, mamá tan vieja, su número de Seguro Social es uno "). Los espectáculos de pasos de fraternidad y hermandad de mujeres negras, cifrados de rap y beatbox, y competencias de breakdance están formados, al menos en parte, por su función como oportunidades para significar para y para otros.

Sin embargo, significar no se limita a hablar, música y baile. El hermano que aparece en un evento de corbata negra con un abrigo de piel rosa significa que todos están en la sala. Y si hablar de látigo no significa - en la aplicación de la ley, el sentido común y aquellos hermanos que piensan que es suficiente simplemente sentarse detrás del volante - entonces no estoy seguro de qué es.

Incluso en comunidades negras con tradiciones centenarias, el bailarín, cantante, narrador de historias o músico que crea, en el momento, una improvisación nueva y estilísticamente convincente sobre un tema establecido, historia, movimiento de baile, melodía o ritmo gana respeto y estatus. por su habilidad y creatividad, así como por su comprensión de la comunidad y su sensibilidad. Crear una variación nueva e inesperada en o dentro de un marco existente depende, después de todo, del conocimiento y la comprensión del improvisador de lo que ha sucedido antes, así como de los problemas, condiciones y experiencias que conforman su audiencia hoy.

Ya sea en un tweet ingenioso, una rutina de breakdance hábil, una actuación atlética emocionante, una improvisación de jazz conmovedora o una broma yo-mama bien colocada, la relación entre la persona que significa y su audiencia es recíproca y afirmativa. Para entregar el movimiento de baile o la ejecución vocal que hace que su audiencia jadee, se siente y gime con aprobación, o para compartir el chiste o el meme que mueve al oyente o al espectador a una buena risa es decir que te veo y de dónde vienes de mi hermana / mi hermano / mis píos. Para el miembro de la audiencia reaccionar con asombro y placer es responder, en palabras de la poeta afroamericana Lucille Clifton, "seremos los mismos / yo y usted / viniendo del mismo lugar".

Esto es especialmente poderoso y transformador cuando el intérprete está fuera de la configuración y los eventos de Black. Llama la atención sobre el hecho de que los negros están presentes y que la presencia de personas de ascendencia africana transforma, aunque sea brevemente, la forma de ese espacio. Vimos esto recientemente cuando, en una victoria de 2017 sobre los Chicago Bears, varios de los linieros defensivos negros del equipo de fútbol de los Philadelphia Eagles celebraron una intercepción de Corey Graham al realizar el Deslizamiento eléctrico. Lo vimos cuando Serena Williams marcó su actuación con la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 con un baile de celebración Crip Walk, llamado así por la pandilla Crips en la ciudad natal de Williams en Compton, California. Y lo vimos cuando la gimnasta de UCLA, Sophina DeJesus, terminó su rutina de piso inspirada en el hip-hop con un toque impresionante que sacó a todos los fanáticos de UCLA de sus asientos.

Cada uno de estos momentos de significar adquirió un tipo diferente de resonancia política, llamando la atención sobre la presencia de la negrura, pero también afirmando deliberadamente el mayor temor de la supremacía blanca: que la presencia de los negros marca la diferencia; que, cuando los negros ingresen y mantengan el espacio, las cosas ya no serán las mismas que antes, ya sea en Twitter, en el tenis de élite, en la gimnasia de la División I, en la NFL o en cualquier otro lugar donde la negrura haya sido excluida o regulada.

La única respuesta adecuada es el ridículo.

#BBQBecky es el último en muchos años de ataques instantáneos Black Twitter dirigidos contra individuos (Paula Deen, Rachel Dolezal, Matt Damon, Don Lemon) y organizaciones de medios (los Oscar, CNN) cuyos comentarios o acciones son experimentados por muchos Black Twitter usuarios como racistas.

Sin embargo, explore los ataques instantáneos de más alto perfil: #BBQBecky, #OscarsSoWhite, #PaulasBestDishes, y notará que muy pocos usuarios se dirigen a la parte infractora. La ofensa original es simplemente una invitación para que los negros se presenten y se muestren por sí mismos y por los demás, para participar en uno o dos días de significados juguetones a expensas de un objetivo cuyo comportamiento racista permite liberarse sin culpa. -capsulado de barras.

Sin embargo, hay quienes se dirigen directamente a la persona o institución infractora. El hashtag #StayMadAbby refutó la afirmación de Abigail Fisher de que había perdido su lugar en la clase de 2012 de la Universidad de Texas-Austin a una persona de color menos calificada. Black Twitter respondió publicando fotos de usuarios de Twitter de ascendencia africana en sus atuendos de graduación, a menudo acompañados de una breve recitación de sus honores académicos y logros. El hashtag #BlackLivesMatter, creado por las activistas Alicia Garza, Patrisse Cullors y Opal Tometi, fue adoptado por personas de todas las etnias, tanto dentro como fuera de las redes sociales, como una expresión de su apoyo a amplias reformas policiales y a la justicia racial en general. .

Cuando las vidas de los negros se pierden debido a la violencia del estado, o cuando los estudiantes universitarios afroamericanos son víctimas del chivo expiatorio, Black Twitter está allí para amplificar nuestras voces. Pero una parte poderosa de esa resistencia y resistencia es cuando Black Twitter se encuentra con el racismo blanco con humor, porque el lenguaje y las actitudes anteriores a la guerra de Paula Deen, la homogeneidad racial de los Oscar y las payasadas de #BBQBecky son tan absurdas que la única respuesta adecuada es el ridículo. . Y así, el chasquido se ha convertido en un ritual colectivo en el que tanto el racismo como el racismo se reducen a una parodia de su propio fanatismo y miedo. Es una especie de conjuro cultural.

Muchos activistas afroamericanos señalan la necesidad de espacios seguros para proporcionar a las personas negras un respiro temporal del dolor de las micro y macro agresiones racistas. Sin embargo, para Black Twitter, la seguridad se siente como cualquier espacio en el que las personas negras puedan dominar el discurso, aunque solo sea por el breve período en el que un hashtag es tendencia. Mantenemos ese espacio como una comunidad negra, comprometiendo públicamente nuestra resistencia y usándola para el empoderamiento y la alegría.