Apple no tiene idea de lo que sigue, así que solo está golpeando el mismo tambor viejo

Si desea presenciar una compañía que está simultáneamente en su mejor momento y está perdiendo el control de su propia narrativa, no busque más allá de WWDC, el segundo evento más llamativo del año de Apple, diseñado para ofrecer una visión del futuro.

El evento anual para desarrolladores es un espectáculo que he visto en vivo durante casi una década, pero este año fue diferente: mostró una compañía que se perdió en el bosque, tocando los mismos viejos éxitos en repetición, en el mismo formato anterior.

No solo fue doloroso verlo, demostró que Apple realmente no tiene un plan coherente, o comprensión, de dónde debe llevar su plataforma principal, y mucho menos los que ha intentado construir a su alrededor.

Está bien tener un año libre, pero lo que me llamó la atención fue cuán ... aleatorio se sintió, y qué poca perspicacia o visión de futuro había. Las ventajas de la plataforma propia de Apple, la cultura de la compañía y cualquier otra cosa, parecen estar encasillando su trayectoria, conduciéndola por un camino que parece cada vez más anticuado, y dejándome preguntarme si la compañía es lo suficientemente consciente de sí misma como para ver la marea cambiante antes de que se pierda en el mar.

Grande, lento, anual

Apple tuvo problemas a lo largo de 2017 para enviar características emblemáticas que prometió en WWDC 2017, incluidos Airplay 2 e iCloud Messages, entregándolas en silencio solo unos días antes del evento de este año.

Junto con un escándalo sobre la limitación del rendimiento, una serie de importantes fallas de seguridad y hardware que se entregó sin características tan promocionadas, muchos han preguntado en voz alta qué está causando estos problemas y por qué una empresa con tantos ingenieros está fallando en el envío.

Podría decirse que las mejoras de rendimiento son el foco principal de iOS 12. Serán bienvenidas para muchos usuarios, junto con varias mejoras adicionales: notificaciones simplificadas, una nueva función de 'accesos directos' para botones personalizados, informes de uso, FaceTime grupal, actualizaciones de AR y un número de otras mejoras menores para crear una versión principal, iOS 12.

Las otras plataformas de la compañía recibieron un tratamiento similar, incluido macOS. Apple terminó el modo oscuro, una característica que introdujo a medias en Yosemite, agregó funcionalidad básica a Finder, lanzó una nueva forma de organizar su escritorio y boom: ahí está su lanzamiento principal, 10.14.

Ninguna de estas cosas es inherentemente mala; de hecho, la gente se ha estado quejando de la falta de mejoras en cosas como FaceTime durante años, pero lo interesante es la elección de Apple de agruparlas como una forma de hacer que se vean realmente significativas, en lugar de solo arreglando muchos de estos problemas antes, en un lanzamiento puntual. Soy consciente de que hay una serie de pequeñas correcciones y características que no he enumerado aquí, pero ese es mi punto: es una mezcolanza de cosas que se han descuidado a lo largo de los años después de haber sido debutadas una vez y olvidadas.

Aquí está el problema: Apple podría enviar mejoras de notificaciones a los usuarios de iOS mañana en un lanzamiento puntual, iOS 11.5, pero no lo hará. Combinarlos proporciona la ilusión de progreso. En lugar de dar servicio a los usuarios y darles características antes, de manera regular, Apple elige retener la funcionalidad simple por más tiempo.

Como señala Martin Bryant, Apple puede tener un problema de tiempo:

Sí, Apple necesita tomarse el tiempo para hacer un trabajo de optimización "aburrido" en iOS, pero ¿por qué construir iOS en torno a estos grandes baches anuales y luego decepcionar a las personas cuando los baches no son muy grandes?

Curiosamente, la narrativa aquí en realidad ya no tiene sentido tampoco. Cada año, Apple se toma el tiempo para señalar cuán grave es el estado de la competencia: ¡los teléfonos Android de nadie reciben actualizaciones! ¡Las personas con Android no obtienen las últimas funciones! ¡Todos tus teléfonos apestan! La realidad es diferente: los usuarios de Android, independientemente del fabricante, con frecuencia los obtienen antes que los usuarios de iOS, porque Google se divorció del sistema operativo y el conjunto de aplicaciones principales.

El enfoque de Google para desagregar Android, en su mayor parte, ha tenido un éxito silencioso, de una manera inesperada. En lugar de enviar actualizaciones monolíticas de funciones, las aplicaciones de Google ahora se actualizan a través de Play Store, desde la aplicación de reloj hasta la calculadora e incluso la cámara (a menos que sea Samsung).

Apple ha hecho un ritual anual al buscar a los competidores por malos historiales de actualizaciones, pero convenientemente omite la realidad de que las mejoras en el Asistente de Google, el navegador web incorporado o incluso solo el teclado del sistema operativo llegarán a miles de millones de usuarios en cuestión de horas sin necesita actualizar todo el teléfono. Las bibliotecas de soporte de Android significan que los desarrolladores pueden apuntar a dispositivos más antiguos, con nuevas características, independientemente de si recibieron o no la actualización del sistema operativo.

Mientras tanto, si encuentra un error en el teclado iOS, o alguna falla de seguridad extraña en la vista web de Safari, espera que se solucione en la próxima versión del sistema operativo. Tal vez el año que viene, o el año siguiente. Depende de qué tan malo sea, o si Apple está manteniendo activamente la función, en cuanto a cuándo recibirá servicio.

No me malinterpreten, Android tiene un historial terrible de actualizaciones que solo ahora está comenzando a cambiar, diez años después del hecho. Google ha avanzado con Project Treble, que hace un recorrido final alrededor del propio fabricante de dispositivos, pero solo está en su infancia con nuevos dispositivos que lo recogen hoy. Eso tampoco es lo suficientemente bueno; pero está ganando tracción y poniendo las cosas en manos de la gente.

Para cada actualización de la plataforma, Apple cuelga una zanahoria. Esa es la característica principal para convencerlo de que vale la pena tener una Big Update ™ de inmediato. En macOS este año, ese es el modo oscuro, y en iOS, la promesa de mejoras de rendimiento y, Dios no lo quiera, una administración de notificaciones realmente decente.

Podría decirse que el segmento más interesante de WWDC ocurre al final de la nota clave de dos horas: un vistazo al Proyecto Mazapán, un esfuerzo a largo plazo para unificar el marco de interfaz que usan los desarrolladores para crear aplicaciones para iOS y macOS, que se espera que Enviar a todos en 2019.

Desde mi punto de vista, este es un proyecto impresionante y masivo que no hace mucho más que defender la marcha continua de Electron en el territorio de Apple, amenazando con matar por completo el desarrollo de aplicaciones nativas. ¿Por qué construir algo nativo en absoluto, cuando puedes escribir una vez y correr en todas partes? Los fanáticos de Anti-Electron se volverán rabiosos ante la idea, pero a medida que la tecnología se ha vuelto más eficiente e introducido el acceso a la API de nivel inferior, solo tiene aún más sentido comercial.

El mazapán es un audaz plan para defenderse de eso al facilitar la creación de aplicaciones multiplataforma. Es una jugada realmente fascinante con menos beneficios aparentes a corto plazo con solo construir una aplicación Electron, que se dirige a mil millones de usuarios adicionales, permite a los desarrolladores usar tecnología web familiar y es realmente escribir una vez en todas partes.

Con el tiempo, el mazapán puede ganarse el favor de los desarrolladores, pero no estoy convencido de que detenga las tecnologías basadas en la web que se tragan todo el desarrollo de aplicaciones nativas, particularmente dado que tanto Microsoft como Google ahora han apostado todas sus estrategias en aplicaciones web progresivas, y cómo Bajo la barrera de entrada ha llegado como resultado del éxito de Electron.

El mazapán indica algo más grande, por supuesto, como un cambio inminente de los conjuntos de chips de Intel por completo a algún tipo de silicio personalizado basado en Apple ARM en - horror horror - un factor de forma de productividad. En todo caso, lo que ganará como resultado será ese control, y lo que podría enviar en un dispositivo de extremo a extremo: ¿verdadera batería de todo el día? ¿LTE siempre activo con aplicaciones de escritorio?

Si es así, el mensaje es este: trabaje con nosotros, desarrolle para nuestras plataformas y lo recompensaremos. No lo hagas, y serás excluido y atrapado en el exterior.

Hola Siri, ¿dónde está la visión?

Lo que claramente falta en todo esto es la voluntad de asumir riesgos o de tener una visión a largo plazo de lo que es mejor que el status quo para los usuarios de Apple. En lugar de ver cómo el uso del teléfono está cambiando y rediseñando la naturaleza de iOS, es otro año de nuevas características en un shell de una década.

La nueva función de accesos directos promete permitir a los usuarios conectar los flujos de trabajo de sus sueños, encadenando tareas detrás de un solo botón. Sí, esta es una gran mejora para iOS que resuelve un problema sin mejorar realmente la razón por la que alguien lo necesita en primer lugar: simplemente está pegado en la pantalla de inicio que es responsable de causar la necesidad en primer lugar.

Apple podría haber ofrecido una forma de mostrar el clima allí, profundamente integrado con la pantalla de bloqueo o los eventos de calendario en la parte superior de la pantalla de inicio junto con los íconos, pero no fue así. En cambio, untó lo que parece ser un hack de UX en forma de notificación, e intenta adivinar cuándo quieres verlo.

La propia conferencia de desarrolladores de Google, justo en la calle en Mountain View, se celebró en mayo y ofreció una visión más clara, aunque poco destacada, del futuro: la IA es una parte central de los dispositivos móviles en el futuro, por lo que estamos comenzando a agregarla. en todos lados.

La alternativa de Android a los accesos directos, los cortes y las acciones de aplicaciones, muestra la mejor conjetura del dispositivo en su próxima acción como un componente de interfaz profundamente integrado, donde realmente puede ver información antes de avanzar o realizar una acción.

¿Quieres un botón para pedir un Lyft? Genial, aquí hay un botón incrustado en la bandeja de aplicaciones del sistema, con el precio estimado actual de su viaje, que lo ordena en este momento con un solo toque. Gran parte de estos datos se procesan en el dispositivo, al igual que las audaces afirmaciones de Apple de presumir de privacidad también, pero en lugar de ser un truco de UX para agregar botones que convocan ayuda, la información ya está ahí, a la mano, sin abrir nada, incluso Asistente.

Google y Apple anticipan un futuro en el que usaremos menos nuestros teléfonos (el tiempo bien invertido es una parte fundamental de este controlador) y, como resultado, parece que Google ha pasado mucho tiempo pensando en cómo la inteligencia artificial puede ayudar a obtener la información correcta al usuario El resultado es el botón exacto que necesitan en el momento adecuado, con información relevante, sin la necesidad de irse y hacer algo.

Para facilitar esto, Google está dispuesto a reajustar la UX de sus dispositivos, meterse con el mar de iconos, y ha invertido mucho en computación fortuita con Google Home junto con esto, para que pueda llegar allí más rápido independientemente de si el teléfono está en su mano.

La visión de Google del futuro de los teléfonos inteligentes, los sistemas operativos móviles y la forma en que interactuaremos con los dispositivos a largo plazo es una historia coherente y bien contada: sacar más provecho de su día, sacar los dispositivos del camino. Incluso tiene una página fantástica que muestra cómo su propio ecosistema funciona mejor, en conjunto, de lo que he visto explicado sobre el ecosistema de Apple en su propio sitio.

En cuanto a por qué sucede todo esto, sospecho que es una diferencia en la estrategia y el enfoque. La estrategia de Apple ha sido durante mucho tiempo monetizar sus vacas de efectivo existentes siempre que sea posible lanzando cosas nuevas para ver qué se pega y duplicando eso, en lugar de crear cualquier tipo de narrativa coherente de cómo se ve el futuro, operando en secreto hasta que de alguna manera aterriza sobre él.

La mejora incremental está bien, pero hay una clara falta de visión de futuro, y una gran cantidad de mirar por encima de la valla de lo que todos los demás están haciendo para golpearlo.

Manzanas, naranjas y comparando las dos

Es fácil comparar y contrastar Google y Apple porque son compañías muy diferentes, pero lo que ambos dicen hacer es lo mismo: inventar el futuro, sea lo que sea.

Sin embargo, sus enfoques son cada vez más divergentes: Apple está exprimiendo más de menos, enviando características llamativas y centrándose en la privacidad, mientras que Google y otros se han esforzado más por comprender al usuario y apartarse de su camino.

La mayor parte de esto se reduce al modelo de negocio.

El enfoque de Apple en las características al agruparlas genera más ventas de iPhone, lo que genera ingresos confiables anualmente. Google se basa en la publicidad y la relevancia para el usuario, que no depende de una característica o cosa en particular para promocionar, solo necesita que te encante usar sus herramientas (y no importa la publicidad).

Toda la estrategia de Apple en las últimas dos décadas ha girado en torno a la explotación de una línea de productos hasta que aparezca algo nuevo, luego enjuague y repita. Esto se enmarca en mejorar su vida y, a menudo, lo hace, incluso si es por poder. Yo diría que la visión del futuro de la compañía no es enriquecer o impulsar el progreso, sino exprimir la mayor cantidad de ingresos posible de las ideas ingeniosas, bien diseñadas y comercializadas. Los productos que crea, los ciclos en los que se lanzan y la forma en que funciona todo el ciclo de software de Apple lo reflejan.

Un ejemplo de la manifestación de esto es quizás el requisito de HomePod de tener un iPhone disponible localmente para hacer algo interesante, dejándolo lisiado sin uno, y el debut de Animoji solo para encerrarse en Mensajes en lugar de en algún lugar como la cámara.

Google, un recién llegado al juego, tiene el lujo, y el peligro, de no depender de los ingresos del teléfono, por lo que puede arriesgarlo todo y volverse extraño, ya que no es fundamentalmente crítico para la trayectoria continua de la compañía. Microsoft ha hecho lo mismo, ahora encontrándose como el desvalido, arriesgó todo y se mudó a un modelo de "SO como servicio" en el que envía características cuando están listas en lugar de esperar versiones llamativas.

Apple, por otro lado, comienza y termina con el iPhone hoy, el resto fluye desde allí. No puede simplemente romper la base sobre la cual existen sus ingresos, y Tim Cook no ha mostrado talento para hacerlo. iOS es demasiado valioso para desaparecer y reimaginarlo solo por diversión, por lo que es el status quo, con experimentos como HomePod y AirPods, donde puede volverse extraño y, a veces, maravilloso. Eso está bien, porque Apple tiene mucho dinero en efectivo, pero es interesante cómo limitar el enfoque puede llegar a ser.

A medida que avanzamos hacia el pico de los teléfonos inteligentes, las grietas aquí están comenzando a mostrarse porque Apple todavía no tiene la próxima gran cosa, que sepamos, naturalmente, y está tardando mucho en llegar aquí. Básicamente, estamos viendo cómo se aprieta la parte inferior del tubo metafórico de pasta de dientes, mientras que otros intentan averiguar si tal vez el tubo debería funcionar de manera completamente diferente.

AR es potencialmente la próxima plataforma, sí, y está claro que Apple está impulsando eso a lo grande, por lo que es fácil imaginar un escenario en el que tenga sentido transferir recursos preciosos allí en lugar de centrarse en iOS, lo que puede terminar sin importancia en un año o dos. No estoy convencido de que en el corto plazo, como la fecha de lanzamiento en 2020 de un auricular Apple VR / AR, se nos dirija con una capacidad significativa. Quiero decir, Magic Leap, una compañía de miles de millones de dólares que construyó el futuro de AR mostró ayer su hardware en Twitch, bromeando diciendo que "es mejor que no lo guardes en tu bolsillo o se sobrecalentará".

Estoy feliz de estar equivocado, y escribo esto sabiendo que probablemente seré ese tipo que muy públicamente cayó en el iPhone en el lanzamiento más tarde. Apple vale una gran cantidad de dinero, lo que es prueba más que suficiente de que es bueno en muchas cosas, incluida la de convencer a la gente de que compre un teléfono todos los años.

Entonces, ¿qué pasa si la próxima plataforma no llega pronto? Estamos llegando a una meseta a medida que el rendimiento informático y las mejoras de potencia se nivelan, y el ritmo de innovación en el que se basan el iPhone, y todos los teléfonos inteligentes, se está agotando. Las plataformas de software han cambiado por completo, como el enfoque de Microsoft para centrarse casi por completo en la productividad empresarial y el de Google para estar disponible donde sea que el usuario se encuentre en el ecosistema. Están preparados para beneficiarse, ya que ofrecen una gama creciente de capacidades en todo el espectro, desde el hogar inteligente hasta la reinvención de la interacción humano-computadora a través de asistentes de voz, y la competencia bloquea aún más los fosos.

En un mundo nuevo definido por la informática ambiental e inteligente, que solo hace cosas en nuestro nombre y que nuestras herramientas tienen el contexto que necesitan sobre nosotros para ser útiles, Apple puede estar fuera de su alcance o simplemente no estar dispuesto a arriesgarse a hacer una apuesta lo suficientemente audaz ir más allá del iPhone.

Creo que es un poco de ambos, y está en exhibición a medida que surgen nuevos perdedores improbables. Nada de esto es para decir que Google, Microsoft o cualquier otra persona es mejor: todos tienen sus propias desventajas, inconsistencias absurdas o narraciones extrañas a veces, pero un cambio ciertamente parece que está sucediendo debajo de la superficie, y hay una ventana de oportunidad en que Google parece estar ejecutando extremadamente bien hasta ahora.

Sí, al final, todas estas son solo herramientas; Una forma de hacer las cosas. A algunas personas les gusta una cosa, a otras les gusta la otra.

Las personas siempre elegirán lo que les ayude a sacar más provecho de sus vidas y lo que mejor se adapte a su estilo de vida. Durante años, ese valor predeterminado para muchos ha sido el iPhone, pero nada es para siempre. Creo que la gente está empezando a darse cuenta.

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